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Si bien no se cree que una comprensión básica de la teoría económica sea tan importante como equilibrar un presupuesto familiar o aprender a conducir un automóvil, las fuerzas que sustentan el estudio de la economía afectan cada momento de nuestras vidas. En el nivel más básico, la economía trata de explicar cómo y por qué tomamos las decisiones de compra que hacemos.

Cuatro conceptos económicos clave (escasez, oferta y demanda, costos y beneficios e incentivos) pueden ayudar a explicar muchas decisiones que toma la gente.

Conclusiones clave

  • Cuatro conceptos económicos clave (escasez, oferta y demanda, costos y beneficios e incentivos) pueden ayudar a explicar muchas decisiones que toma la gente.
  • La escasez explica el problema económico subyacente de que el mundo tiene recursos limitados, o escasos, para satisfacer aspiraciones ilimitadas, y esta realidad obliga a las personas a tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos de la manera más eficiente.
  • Debido a la escasez de recursos, las personas están constantemente tomando decisiones que determinan sus costos y beneficios y los incentivos que ofrecen diversas medidas de acción.

Escasez

Todo el mundo tiene una sensación de escasez, sea consciente de ello o no, porque todo el mundo tiene los efectos de la escasez. La escasez del problema económico subyacente explica que el mundo parezca tener recursos limitados, o escasos, para satisfacer aspiraciones aparentemente ilimitadas. Esta realidad obliga a las personas a tomar decisiones sobre cómo asignar los recursos de la manera más eficiente posible para que se cumplan al máximo sus prioridades más altas.

Por ejemplo, solo se cultiva la misma cantidad de trigo cada año. Algunas personas quieren pan y otras prefieren cerveza. Solo se pueden fabricar ciertos productos debido a la escasez de trigo. ¿Cómo determinamos cuánta harina se debe preparar para el pan y la cerveza? Una forma de resolver este problema es un sistema de mercado impulsado por la oferta y la demanda.

Oferta y demanda

Un sistema de mercado está impulsado por la oferta y la demanda. Tomando el ejemplo de la cerveza, si muchas personas quieren comprar cerveza, se considera que la cerveza tiene una gran demanda. Como resultado, puede cortar más cerveza y ganar más dinero en promedio usando trigo para hacer cerveza que usando trigo para hacer harina.

Hipotéticamente, esto podría llevar a una situación en la que más personas comiencen a fabricar cerveza y, después de algunos ciclos de producción, haya tanta cerveza en el mercado (aumenta la oferta de cerveza) que el precio de la cerveza disminuya.

Si bien este es un ejemplo muy simplista, en un nivel básico, el concepto de oferta y demanda ayuda a explicar por qué el producto popular del año pasado cuesta la mitad del precio del año siguiente.

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5 conceptos económicos Los consumidores deben conocerlos

Costos y beneficios

El concepto de costos y beneficios está relacionado con la teoría de la elección racional (y expectativas racionales) en la que se basa la economía. Cuando los economistas dicen que la gente se comporta racionalmente, quieren decir que la gente trata de maximizar la relación costo-beneficio en sus decisiones.

Si la cerveza tiene una gran demanda, las cervecerías contratarán más empleados para producir más cerveza, a menos que el precio de la cerveza y la cantidad de cerveza que venden justifique los costos adicionales de su salario y los materiales necesarios para elaborar más cerveza. Del mismo modo, el consumidor comprará la mejor cerveza que pueda comprar, pero quizás no probará la mejor cerveza de la tienda.

El concepto de costos y beneficios es aplicable a otras decisiones no relacionadas con transacciones financieras. Los estudiantes universitarios realizan análisis de costo-beneficio a diario al optar por concentrarse en ciertos cursos que consideran más importantes para tener éxito. A veces, esto incluso significa el tiempo que dedican a estudiar los cursos que consideran tan esenciales.

Si bien la economía asume que las personas son generalmente racionales, muchas de las decisiones que toman las personas son en realidad muy emocionales y no maximizan nuestro propio bienestar. Por ejemplo, el campo de la publicidad depende de la tendencia de las personas a actuar de forma irracional. Los traders intentan activar los centros emocionales de nuestro cerebro y engañarnos para que sobreestimemos los beneficios de un artículo en particular.

Todo está en los incentivos

Si usted es padre, jefe, maestro o cualquier persona responsable de la supervisión, probablemente estaba en condiciones de ofrecer una recompensa, o un incentivo, para aumentar la probabilidad de un resultado determinado.

Los incentivos económicos explican cómo el funcionamiento de la oferta y la demanda alienta a los productores a suministrar los bienes que los consumidores desean, al tiempo que conserva a los consumidores de recursos escasos. Cuando la demanda del consumidor aumenta por un buen aumento, el precio de mercado de los bienes buenos aumenta y los productores tienen un incentivo para producir más del bien porque pueden obtener un precio más alto. Por otro lado, cuando una mayor escasez de materias primas o insumos para el bien impulsa y los productores recortan el suministro, entonces el precio que cobran por él aumenta bien y los consumidores tienen un incentivo para preservar su consumo para siempre. uso de sus usos más valiosos.

Por ejemplo, una cervecería quiere que el propietario aumente la producción para que decida ofrecer un incentivo, una bonificación, por el turno que produce las botellas de cerveza más grandes por día. Hay dos tamaños de botella en la cervecería: una botella de 500 mililitros y una botella de un litro. En unos pocos días, los volúmenes de producción aumentan de 10,000 a 15,000 botellas por día. El problema es que el incentivo que dio se centró en lo incorrecto: la cantidad de botellas en lugar del tamaño de la cerveza. Empieza a recibir llamadas de proveedores que le preguntan cuándo llegarán los pedidos de botellas de un litro. Al ofrecer una bonificación por la cantidad de botellas producidas, el propietario aprovechó los cambios competitivos para obtener una ventaja al embotellar las botellas más pequeñas.

Cuando los incentivos se alinean adecuadamente con los objetivos de la organización, los beneficios pueden ser excepcionales. Estas prácticas incluyen participación en las ganancias, bonificaciones por desempeño y propiedad de acciones de los empleados. Sin embargo, estos incentivos pueden ser espantosos si los criterios para determinar si se cumple un incentivo están en línea con el objetivo original. Por ejemplo, las bonificaciones por desempeño mal estructuradas han llevado a algunos ejecutivos a tomar medidas que mejoran los resultados financieros de la empresa a corto plazo, lo suficiente para obtener la bonificación. A la larga, estas medidas han perjudicado la salud de la empresa.

La economía es ciencia desempleada

Toda la economía se sustenta en la escasez, que es una de las razones por las que a la ciencia a veces se la llama la ciencia triste. Las personas siempre toman decisiones que determinan sus costos y beneficios. A nivel personal, la escasez significa que tenemos que tomar decisiones basadas en los incentivos que se nos dan de acuerdo con diferentes medidas de acción. A nivel de mercado, la influencia de millones de personas que toman decisiones crea las fuerzas de la oferta y la demanda.