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Los déficits de directores ejecutivos corporativos de alto perfil no son un fenómeno nuevo. Pero eso no los hace tan triviales, como la legislación como la Ley Sarbanes-Oxley, que prioriza la supervisión corporativa y la protección de los derechos de los accionistas en la junta directiva. Aquí están cinco de los escándalos de CEO más recientes; Violaciones éticas que no solo derribaron al perro de arriba, sino que lo llevaron a prisión en muchos casos.

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  • Kenneth Lay, que estaba a cargo del escándalo contable de Enron, murió antes de cumplir su condena de prisión.
  • Bernard Ebbers de WorldCom cumplió la mitad de su condena en prisión por fraude y murió poco después de su liberación anticipada.
  • Después de usar fondos corporativos como su banco de cerdos personal, Dennis Kozlowski de Tyco fue encarcelado.
  • Asistió Conrad Black de Hollinger Inc. por parte de su condena en prisión por fraude electrónico; después de su liberación, recibió el indulto del presidente Trump.
  • Scott Thompson abandonó rápidamente Tyco después de recibir información falsa en su currículum. Desde entonces se ha desempeñado como director ejecutivo de otras empresas.

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Publicadas cinco violaciones de la ética de los directores ejecutivos

1. Kenneth Lay, Enron

La caída de Enron, y el encarcelamiento de varios miembros de su grupo de liderazgo, fue una de las violaciones éticas más inquietantes y ampliamente denunciadas de la historia. No solo quebró la empresa, sino que destruyó a Arthur Andersen, una de las firmas de auditoría más grandes del mundo.

La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) anunció en 2001 que estaba investigando las prácticas contables de Enron después de varios años de preguntas planteadas por analistas y accionistas.

Las revelaciones y cancelaciones resultantes redujeron la confianza de los inversores y la calificación crediticia de la empresa, lo que llevó a la quiebra de la empresa en diciembre de 2001.La SEC ha anunciado que presentará cargos contra Lay, el ex director ejecutivo Jeffrey Skilling, el director financiero Andrew Fastow y otros empleados de alto rango.

Los cargos relacionados con la manipulación consciente de las reglas contables y el ocultamiento de las enormes pérdidas y responsabilidades de la empresa. Lay y Skill fueron juzgados juntos por 46 cargos, incluidos lavado de dinero, fraude bancario, uso de información privilegiada y conspiración. Skill fue declarado culpable de 19 cargos y sentenciado a 24 años de prisión, reducido a 14 años en 2013 y puesto en libertad en 2019.

Lay fue condenado por seis cargos de fraude y pasó hasta 45 años en prisión, pero murió en 2006, tres meses antes de su audiencia de sentencia. Como resultado de la investigación del escándalo de Enron, el Congreso aprobó la Ley Sarbanes-Oxley para mejorar la responsabilidad corporativa.

2. Bernard Ebbers, WorldCom

Incluso cuando la SEC llevó a cabo su investigación sobre Enron, la violación de la ética del director ejecutivo fue aún más grave. WorldCom, entonces la segunda compañía de telecomunicaciones de larga distancia más grande de EE. UU., Inició conversaciones de fusión con Sprint. La fusión finalmente fue descartada por el Departamento de Justicia debido a las preocupaciones sobre la creación de un monopolio virtual. La decisión afectó el precio de las acciones de la empresa.

El director ejecutivo Bernard Ebbers tenía cientos de millones de dólares en acciones de WorldCom, que comercializó (es decir, pidió prestado) para invertir en otras empresas comerciales. A medida que el precio de las acciones de WorldCom cayó, los bancos comenzaron a exigir que Ebbers cubriera más de $ 400 millones en llamadas de margen.

Ebbers convenció a la junta de que le prestara el dinero para que no tuviera que vender grandes cantidades de acciones. También lanzó una agresiva campaña para subir el precio de las acciones mediante anotaciones contables. El esquema fue finalmente descubierto por el departamento de auditoría interna de WorldCom, y se informó al comité de auditoría. Una investigación de la SEC resultó en la presentación de la quiebra de la empresa y el fusilamiento de Ebbers en 2002 y, unos años más tarde, la condena de Ebbers por fraude, conspiración y presentación de cargos por documentos falsos.

Ebbers comenzó a cumplir una sentencia de 25 años en una prisión federal en 2006. Después de cumplir 13 años de su condena, un juez federal ordenó su liberación por motivos de salud. Falleció poco después, en febrero de 2020.

3. Conrad Black, Hollinger International

Canadian Conrad creó Black Hollinger Inc., la empresa matriz de Hollinger International, a mediados de la década de 1980 cuando la participación mayoritaria en el Telegrafo diario, un periódico británico. Con varias otras compras durante los siguientes 15 años, Hollinger se convirtió en uno de los grupos de medios más grandes del mundo. Como director ejecutivo de Hollinger International, Black tenía un control sustancial sobre las finanzas de la empresa.

El consejo de administración se acercó a Black en 2003 para que le pagara la empresa y otros cuatro directores en el rango de los 200 millones de dólares. La junta solicitó a la SEC que investigara la validez de los pagos y las transacciones contables creadas para contabilizarlos.

Se presentaron cargos contra Black por fraude electrónico, evasión de impuestos, carreras y obstrucción de la justicia, entre otras cosas. Black fue declarado culpable en 2007 de cuatro de los 13 cargos en su contra y sentenciado a 78 meses de prisión, cumpliendo 42 años. Fue liberado en 2012. El presidente Trump lo indultó en 2019.

4. Dennis Kozlowski, Tyco

Kozlowski, director ejecutivo de Tyco, una importante empresa de seguridad y electrónica, fue arrestado con la mano en los ataúdes corporativos. En 2002, la junta directiva descubrió que Kozlowski y Mark Schwartz, el director financiero de la empresa, habían recibido bonificaciones y préstamos no autorizados por 600 millones de dólares.

Los hombres fueron acusados ​​de hurto mayor y fraude de valores, entre otros. Los fiscales han acusado a Kozlowski de pagar fiestas pesadas, un apartamento en Manhattan, una cortina de ducha de 6.000 dólares y joyas caras con fondos corporativos. El juicio nulo condujo a su primer juicio en 2004, pero en 2005 fue condenado a entre ocho y 25 años; después de cumplir ocho años, fue liberado en 2014.

5. Scott Thompson, Yahoo

En comparación con los otros cuatro directores ejecutivos malos de esta lista, es posible que las violaciones de Scott Thompson no parezcan tan grandes. Lo que sorprendió tanto a los accionistas como a los medios fue la hazaña de su engaño y la falta de supervisión que permitió que sucediera.

Thompson fue presentado como el nuevo CEO de Yahoo a principios de 2012, en un esfuerzo por revertir el éxito de la empresa en apuros. En mayo, un grupo de activistas accionistas alegó que Thompson había embellecido su currículum afirmando tener un título en ciencias de la computación, así como un título en contabilidad. Solo tenía un título en contabilidad.

El engaño tuvo dos consecuencias importantes, que Thompson consideró «inadvertidas». Primero: Indicó que la junta no lo había revisado completamente antes de ser contratado. Más importante aún, debido a que la información falsa apareció en la presentación de la SEC, la compañía y los propios Thompson fueron sujetos a acciones disciplinarias o acciones legales.

Thompson se ofreció como director ejecutivo en mayo de 2012. Poco después se convirtió en director ejecutivo de ShopRunner; el director ejecutivo de su empresa matriz, Kynetic, tenía un viejo amigo, y trabajó allí hasta 2016. Actualmente es CEO Tuition.io, una firma que permite a las empresas otorgar préstamos para estudiantes a los empleados como un beneficio para los empleados.

La línea de base

Los accionistas e inversores siempre han esperado que los directores ejecutivos mantengan altos estándares éticos. Si bien no siempre sucede, el entorno regulatorio actual hace que sea más fácil identificar las infracciones y llevarlas ante la justicia.