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Las minas de oro y los depósitos de oro a menudo se clasifican por el porcentaje promedio de oro en el mineral en el sitio. Esto también se llama ley de mineral.Mientras que las minas de mayor calidad tienen mayores leyes de mineral, las minas de menor calidad tienen menores leyes. Cuando el mineral de oro es de alta ley, se necesita menos esfuerzo para extraer una onza de oro del suelo y, dado que se tiene que extraer menos mineral, se reducen los costos de entrada para la empresa minera de oro.

Comprensión de la calificación de oro

Todos los metales preciosos se clasifican de acuerdo con la proporción del metal en el mineral. El gramo por tonelada de mineral molido, o g / t, es la métrica más común utilizada para indicar la ley del mineral. El valor de una mina de metales preciosos está determinado por su peso total estimado, la ley del mineral y la dificultad de extracción y distribución.

Conclusiones clave

  • Todos los metales preciosos se clasifican de acuerdo con la cantidad de metal en el mineral.
  • Un grado más alto significa que se necesita menos esfuerzo para quitar el metal del suelo.
  • El Consejo Mundial del Oro clasifica el oro según la densidad del mineral medida en gramos por tonelada, o g / t.
  • Muchas de las minas de mayor ley del mundo se encuentran en Estados Unidos, Rusia y Perú.

Los metales preciosos se encuentran en una amplia gama de sitios geológicos. Aparecen en agujeros abiertos, subterráneos, debajo de cuerpos de agua y en botones individuales que yacen en el suelo.La clasificación generalmente solo se aplica a agujeros abiertos y depósitos subterráneos.

Los estándares oficiales de mineral de oro de alta o baja ley son establecidos hoy por el World Gold Council, una organización sin fines de lucro creada para promover el uso de oro y productos de oro a nivel internacional. Además de comercializar y apoyar a los productores de oro, el Consejo Mundial del Oro investiga las minas de oro y crea estándares para evaluar las perspectivas de la extracción de oro.

Otra definición menos común de clasificación se refiere al ocultamiento de los trabajadores del mineral precioso por parte de los trabajadores que lo han extraído. Esta definición tenía una mayor aplicabilidad y se usó con más frecuencia a fines del siglo XIX, cuando los llamados estudiantes de alto grado a menudo escondían mineral de oro en sus almohadas para el almuerzo. Para combatir este problema, las compañías mineras a menudo requerían que sus empleados abrieran sus almohadas para el almuerzo, abrieran sus bolsillos y se ducharan después de su traslado.

World Gold Council on Grading

El World Gold Council define una mina subterránea de alta calidad como una densidad de mineral de oro entre 8 y 10 g / t, mientras que una mina subterránea de baja calidad tiene una densidad de mineral de oro de 1 a 4 g / t.Las minas a cielo abierto tienden a tener una ley más baja, pero pueden considerarse muy valiosas debido a los costos operativos promedio requeridos para obtenerlas. El consejo recomienda usar el costo por onza, en lugar de clasificar el mineral de oro, para estimar el mineral de oro.

Usando el estándar g / t del World Gold Council, muchas de las minas de oro de alta ley del mundo se encuentran en los Estados Unidos, Rusia y Perú. Se informó, por ejemplo, que la mina Fire Creek en Battle Mountain, Nevada, tenía una de las más altas con 44,1 g / t. Otros que figuran en la lista incluyen la mina Macassa en Canadá, la mina Kedrovka en Rusia y la mina Toguraci en Indonesia.