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¿Qué es un activo contingente?

Un activo contingente es un beneficio económico potencial que depende de algunos eventos futuros que están en gran medida fuera del control de una empresa. Por tanto, un activo contingente se denomina activo contingente.

Si no sabe con certeza si estas ganancias se materializarán o no podrá determinar su valor económico preciso, estos activos no se pueden registrar. en el balance. Sin embargo, se pueden informar en las notas a pie de página de los estados financieros, siempre que se cumplan determinadas condiciones. Un activo contingente se puede comparar con un pasivo contingente.

Conclusiones clave

  • Un activo contingente solo es valioso si ciertos eventos o condiciones ocurren en el futuro, pero son independientes de las propias acciones de la empresa.
  • Cuando se cumplen ciertas condiciones, los activos contingentes se informan en las notas a los estados financieros.
  • Estos solo pueden registrarse en el balance general de una empresa cuando la realización de los flujos de efectivo asociados con un activo contingente es razonablemente segura.

Cómo funcionan los activos contingentes

Un activo contingente se convierte en un activo realizable que puede registrarse en el balance general cuando la realización de sus flujos de efectivo relacionados es razonablemente segura. En este caso, el activo se reconoce en el período en el que se produce el cambio de estado.

Los activos contingentes pueden surgir porque se desconoce su valor económico. Alternativamente, pueden surgir debido a la incertidumbre sobre el resultado de un evento en el que se puede crear un activo. Un activo contingente es visible debido a eventos pasados, pero no toda la información del activo se recopilará hasta que ocurran eventos futuros.

También existen pasivos contingentes o contingentes. A diferencia de los activos contingentes, se refieren a pérdidas potenciales, dependiendo de cómo se propague un evento en particular en el futuro.

Ejemplos de activos contingentes

Una empresa involucrada en una demanda tiene un activo contingente que espera recibir una compensación porque aún no se conoce el resultado del caso y aún no se ha determinado el monto en dólares.

Supongamos que la empresa ABC presentó una demanda contra la empresa XYZ por infringir una patente. Si existe una posibilidad razonable de que la Compañía ABC gane el caso, tiene un activo contingente. Este activo potencial normalmente se divulgará en su estado financiero, pero no se registrará como activo hasta que se resuelva el caso legal.

Con base en este mismo ejemplo, la Compañía XYZ tendría que revelar un pasivo contingente potencial en sus notas y luego registrarlo en sus cuentas posteriores, en caso de que pierda la demanda y se le ordene pagar daños y perjuicios.

Los activos contingentes también se agregan cuando las empresas esperan recibir dinero mediante el uso de una garantía. Otros ejemplos incluyen beneficios de un patrimonio u otro acuerdo judicial. Se proyecta que las fusiones y adquisiciones se revelen en los estados financieros.

Los requisitos de información

Los principios de contabilidad generalmente aceptados (PCGA) requieren la divulgación de una nota en los estados financieros de cualquier activo contingente. Por el contrario, según las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), una empresa no está obligada a informar sobre activos contingentes porque es posible que nunca se materialicen.

La Norma Internacional de Contabilidad 37 (NIC 37), aplicable a las NIIF, establece lo siguiente: «Los activos contingentes no se reconocen, pero se revelan cuando es más probable que se produzca una entrada de beneficios. Sin embargo, cuando la entrada de beneficios es casi segura, un activo se reconoce en el estado de situación financiera porque ya no se considera contingente. »

Las políticas de contabilidad de activos contingentes para GAAP se describen en el Estándar de Contabilidad Financiera No. 5 del Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB).

Consideraciones Especiales

Las empresas necesitan revalorizar continuamente el activo potencial. Cuando es probable que se produzca un activo contingente, las empresas deben informarlo en los estados financieros estimando los ingresos que se recaudarán. La estimación se genera utilizando una gama de posibles resultados, los riesgos asociados y la experiencia con activos contingentes potenciales similares.

Los activos contingentes se controlan según el principio de conservadurismo, que es una práctica contable que establece que los eventos y resultados inciertos deben informarse de una manera que dé como resultado el rendimiento esperado más bajo. En este caso, los beneficios del activo se difieren para asegurar que los estados financieros no sean engañosos.

Al estimar el monto en dólares que se informará utilizando las NIIF, se debe utilizar la valoración de activos estimada más baja. No se puede registrar ninguna ganancia de un activo contingente hasta que realmente se produzca la ganancia. El principio de conservadurismo reemplaza el principio de conciliación contable devengada, lo que significa que el activo no se puede informar hasta un período después de que se hayan incurrido los costos relacionados.