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¿Qué es un activo fijo?

Un activo fijo es una propiedad o equipo tangible a largo plazo que una empresa posee y utiliza en sus operaciones para generar ingresos. No se espera que los activos fijos se agoten o se conviertan en efectivo dentro de un año. Los activos fijos generalmente se muestran en el balance general como propiedades, planta y equipo (PP&E). También se denominan activos de capital.

Trae llave:

  • Los activos fijos son bienes, como propiedades o equipos, que una empresa pretende utilizar a largo plazo para ayudar a generar ingresos.
  • Los activos fijos generalmente se conocen como propiedades, planta y equipo (PP&E).
  • Se prevé que los activos corrientes, como el inventario, se convertirán en efectivo o se utilizarán en el plazo de un año.
  • Incluye activos no corrientes, así como activos fijos, intangibles e inversiones a largo plazo.
  • Los activos fijos están sujetos a depreciación para contabilizar la pérdida de valor a medida que se utilizan los activos, pero los intangibles se amortizan.

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Activo fijo

Comprensión de un activo fijo

El estado del balance de una empresa incluye sus activos, pasivos y patrimonio de los accionistas. Los activos se dividen en activos corrientes y activos no corrientes, cuya diferencia son las vidas útiles. Los activos corrientes suelen ser activos líquidos que se convertirán en efectivo en menos de un año. Los activos no corrientes se refieren a activos y propiedades propiedad de una empresa que no se pueden convertir fácilmente en efectivo. Las diversas categorías de activos no corrientes incluyen activos fijos, activos intangibles, inversiones a largo plazo y cargos diferidos.

Un activo fijo se compra para la producción o suministro de bienes o servicios, para alquilar a terceros o para su uso en una organización. El término “fijo” significa que estos activos no se usarán ni venderán dentro del año contable. Un activo fijo generalmente toma una forma física y se informa en el balance general como PP&E.

Cuando una empresa adquiere o enajena un activo fijo, esto se registra en el estado de flujo de efectivo de los flujos de efectivo de las actividades de inversión. La salida de efectivo representa la salida de efectivo para la empresa, mientras que las ventas son entradas de efectivo. Si el valor de un activo cae por debajo de su valor neto en libros, el activo está sujeto a una cancelación por deterioro. Esto significa que su valor registrado en el balance se ajusta a la baja para reflejar su sobrevaloración al valor de mercado.

Cuando un activo fijo vence después de su vida útil, generalmente se dispone mediante venta a valor de rescate, que sería el valor estimado del activo si se desglosa y vende en partes. En algunos casos, el activo puede volverse obsoleto y, por lo tanto, eliminarse sin ningún retorno. De cualquier manera, el activo fijo se da de baja del balance general porque la empresa ya no está en uso.

Activos fijos frente a activos corrientes

Tanto los activos corrientes como los fijos se muestran en el balance general y están destinados a utilizar o convertir activos corrientes en efectivo a corto plazo (menos de un año) y activos fijos destinados a un uso a largo plazo (más de un año)). Los activos corrientes incluyen efectivo y equivalentes de efectivo, cuentas por cobrar, inventario y gastos pagados por anticipado. Los activos fijos se deprecian, pero los activos corrientes no.

Activos fijos vs activos no corrientes

Los activos fijos son activos no corrientes. Otros activos no corrientes incluyen inversiones a largo plazo e intangibles. Los activos intangibles son activos fijos que se van a utilizar a largo plazo, pero que no tienen propiedades físicas. Entre los ejemplos de activos intangibles se incluyen el fondo de comercio, los derechos de autor, las marcas comerciales y la propiedad intelectual. Mientras tanto, las inversiones a largo plazo pueden vender inversiones en bonos que no se venderán ni vencerán en un año.

Ventajas de los activos fijos

La información sobre los activos corporativos ayuda a crear informes financieros precisos, valoraciones comerciales y análisis financieros completos. Los inversores y acreedores utilizan estos informes para determinar la salud financiera de una empresa y para decidir si comprar acciones de la empresa o prestar dinero a la empresa. Debido a que una empresa puede utilizar una variedad de métodos aceptables para registrar, depreciar y disponer de sus activos, los analistas deben estudiar las notas a los estados financieros de la corporación para determinar cómo se determinaron las cifras.

Los activos fijos son particularmente importantes para las industrias intensivas en capital, como la manufactura, que requieren grandes inversiones en PP&E. Cuando una empresa informa flujos de efectivo negativos continuos para comprar activos fijos, esto puede ser un fuerte indicador de que la empresa está en modo de crecimiento o inversión.

Ejemplos de activos fijos

Los activos fijos pueden incluir edificios, equipos informáticos, software, mobiliario, terrenos, maquinaria y vehículos. Por ejemplo, si una empresa vende un producto, los camiones de reparto que posee y utiliza son activos fijos. Si una empresa crea un aparcamiento de empresa, el aparcamiento es un activo fijo. Tenga en cuenta que un activo fijo no tiene que ser «fijo» en todos los sentidos de la palabra. Algunos de estos tipos de activos se pueden mover de un lugar a otro, como muebles y equipos informáticos.

Consideraciones Especiales

Los activos fijos perderán valor a medida que envejecen. Debido a que proporcionan ingresos a largo plazo, estos activos se gastan de manera diferente a otros bienes. Los activos tangibles están sujetos a depreciaciones periódicas y los activos intangibles están sujetos a amortización. Cada año se gasta una cierta cantidad del costo de un activo. El valor del activo junto con su monto de depreciación en el balance de la empresa disminuye. La corporación puede entonces igualar el costo del activo con su valor a largo plazo.

La forma en que una empresa deprecia un activo a su valor en libros, el valor de un activo que se muestra en el balance general, puede diferir del valor de mercado actual al que se podría vender el activo. La tierra no se puede depreciar.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre activos fijos y activos corrientes?

Los activos fijos son un tipo de activo no corriente, piezas tangibles de propiedad o equipo a largo plazo que una empresa posee y utiliza en sus operaciones para generar ingresos. No se espera que se agoten o se conviertan en efectivo dentro de un año, se deprecian y no tienen liquidez.

Los activos fijos, también conocidos como activos de capital, son particularmente importantes para las industrias intensivas en capital, como la manufactura, que requieren grandes inversiones en propiedades, planta y equipo (PP&E).

Se pretende utilizar o convertir activos circulantes en efectivo en el corto plazo, los cuales se definen como menores a un año y no se deprecian. Los activos corrientes incluyen efectivo y equivalentes de efectivo, cuentas por cobrar, inventario y gastos pagados por anticipado. Los activos fijos se deprecian, pero los activos corrientes no. Tanto los activos corrientes como los fijos se muestran en el balance,

¿Cuáles son ejemplos de activos fijos?

Los activos fijos pueden incluir edificios, equipos informáticos, software, mobiliario, terrenos, maquinaria y vehículos. Por ejemplo, si una empresa vende un producto, los camiones de reparto que posee y utiliza son activos fijos. Tenga en cuenta que un activo fijo no tiene que ser «fijo» en todos los sentidos de la palabra. Algunos de estos tipos de activos se pueden mover de un lugar a otro, como muebles y equipos informáticos.

¿Dónde se encuentran otros tipos de activos no corrientes?

Otros activos no corrientes incluyen inversiones a largo plazo e intangibles. Los activos intangibles son activos fijos que se van a utilizar a largo plazo, pero que no tienen propiedades físicas. Entre los ejemplos de activos intangibles se incluyen el fondo de comercio, los derechos de autor, las marcas comerciales y la propiedad intelectual. Mientras tanto, las inversiones a largo plazo pueden vender inversiones en bonos que no se venderán ni vencerán en un año.