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¿Qué es un activo?

Un activo es un recurso con valor económico que una persona, corporación o país posee o controla con la esperanza de que proporcione un beneficio en el futuro. Los activos se informan en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de una empresa o para beneficiar las operaciones de la empresa. Se puede pensar en un activo como algo que, en el futuro, puede generar flujo de efectivo, reducir costos o mejorar las ventas, independientemente de si se trata de un equipo de fabricación o patentado.

Conclusiones clave

  • Un activo es un recurso con valor económico que una persona, corporación o país posee o controla con la esperanza de que proporcione un beneficio en el futuro.
  • Los activos se informan en el balance de una empresa y se compran o crean para aumentar el valor de una empresa o para beneficiar las operaciones de la empresa.
  • Se puede pensar en un activo como algo que, en el futuro, puede generar flujo de efectivo, reducir costos o mejorar las ventas, independientemente de si se trata de un equipo de fabricación o patentado.

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Activo

Entender los activos

Un activo es el potencial económico de una empresa o el acceso al que otras personas o empresas no tienen acceso. Otro derecho o acceso es legalmente exigible, lo que significa que los recursos económicos pueden usarse a discreción de una empresa y pueden ser impedidos o limitados por un propietario.

Para que un activo esté presente, una empresa debe tener un derecho a la fecha de los estados financieros. La capacidad económica es escasa y tiene el potencial de generar beneficios económicos al generar entradas de efectivo o reducir las salidas de efectivo.

Los activos pueden clasificarse ampliamente en activos a corto plazo (o corrientes), activos fijos, inversiones financieras y activos intangibles.

Tipos de activos

Activos circulantes

Los activos corrientes son recursos económicos a corto plazo que se espera que se conviertan en efectivo dentro de un año. Los activos corrientes incluyen efectivo y equivalentes de efectivo, cuentas por cobrar, inventario y gastos varios.

Si bien valorar el efectivo es fácil, los contadores reevalúan periódicamente la recuperabilidad de los inventarios y las cuentas por cobrar. Si existe evidencia de que las cuentas por cobrar pueden ser ilegibles, se deteriorará. O si el inventario caduca, las empresas pueden cancelar estos activos.

Los activos se registran en los balances de las empresas con base en el concepto de costo histórico, que refleja el costo original del activo, ajustado por mejoras o envejecimiento.

Activos fijos

Los activos fijos, como plantas, equipos y edificios, son recursos a largo plazo. La antigüedad de los activos fijos se ajusta en función de los cargos periódicos conocidos como depreciación, que pueden reflejar o no la pérdida de la capacidad de generar ganancias de un activo fijo.

Los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) permiten la depreciación bajo dos métodos amplios. El método de línea recta asume que un activo fijo pierde su valor en proporción a su vida útil, y el método acelerado asume que el activo pierde su valor más rápidamente en sus primeros años de uso.

Activos financieros

Los activos financieros representan inversiones en activos y valores de otras instituciones. Los activos financieros incluyen acciones, bonos soberanos y corporativos, acciones seleccionadas y otros valores híbridos. Los activos financieros se valoran en función de cómo se categorice la inversión y el motivo de la misma.

Activos intangibles

Los activos intangibles son recursos económicos que no tienen presencia física. Incluyen patentes, marcas registradas, derechos de autor y buena voluntad. La contabilización de los activos intangibles difiere según el tipo de activo y puede amortizarse o comprobarse su deterioro cada año.

Preguntas frecuentes

¿Cómo sé si algo es un activo?

Un activo es algo que proporciona un beneficio económico actual, futuro o potencial al individuo u otra entidad. Entonces, un activo es algo que usted posee o algo que debe. Por lo tanto, un billete de $ 10, una computadora de escritorio, una silla o un automóvil son activos. Si alguien le debe dinero, ese préstamo también es un activo porque esa cantidad se le debe a usted (aunque el préstamo es un pasivo para la persona a la que paga).

¿Qué pasa con los activos no físicos?

Los activos intangibles proporcionan un beneficio económico a una persona, pero no puedes tocarlos físicamente. Estos son una clase importante de activos que incluyen cosas como propiedad intelectual (por ejemplo, patentes o marcas registradas), obligaciones contractuales, regalías y fondo de comercio. La equidad y la reputación de la marca también son ejemplos de activos no físicos que pueden ser bastante valiosos. Los activos financieros, como acciones o contratos de derivados, también son intangibles, lo que refleja una demanda de cierto flujo de efectivo o revalorización del capital.

¿Es el trabajo un activo?

No. El trabajo es el trabajo que hace la gente y se les paga como salario o salario. El trabajo es diferente de los activos, que se consideran capital. Esta distinción fundamental entre trabajo y capital como insumos en el proceso de producción es una piedra angular del capitalismo.

¿Cuál es la diferencia entre activos corrientes y fijos (no corrientes)?

Las empresas segmentarán sus activos de acuerdo con su horizonte temporal en uso. Los activos fijos, también conocidos como activos no corrientes, están destinados a un uso a más largo plazo (un año o más) y, a menudo, no se liquidan fácilmente. Como resultado, a diferencia de los activos corrientes, los activos fijos se forman depreciación, que divide el costo de una empresa en activos no corrientes para costarlos durante su vida útil.