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¿Qué son los activos a corto plazo?

Los activos a corto plazo se refieren a los activos mantenidos durante un año o menos, y los contadores utilizan el término «corriente» para referirse a un activo que se espera que se convierta en efectivo el próximo año o un pasivo que vence el próximo año. La profesión contable utiliza activos y pasivos corrientes para el análisis, y en la industria de inversiones, un valor con un período de tenencia de un año o menos se considera un valor a corto plazo.

Conclusiones clave

  • Los activos a corto plazo se refieren a los activos mantenidos durante un año o menos, y los contadores utilizan el término «corriente» para referirse a un activo que se espera que se convierta en efectivo el próximo año.
  • Los saldos de cuentas por cobrar y los saldos de inventario son activos corrientes.
  • Los activos corrientes o a corto plazo son aplicables al calcular algunos coeficientes financieros importantes, como medir el coeficiente circulante, el índice de rotación y la liquidez de una empresa.

Cómo funcionan los activos a corto plazo

Los contadores definen el corto plazo como un plazo, por lo que un activo corriente es efectivo o un activo que se convierte en efectivo dentro de un año. El inventario, por ejemplo, se convierte en efectivo cuando los bienes se venden a los clientes, y los saldos de las cuentas por cobrar se convierten en efectivo cuando un cliente paga una factura. Los saldos de cuentas por cobrar y los saldos de inventario son activos corrientes.

Liquidez y activos a corto plazo

La liquidez se refiere a la capacidad de una empresa para acumular suficientes activos a corto plazo para hacer frente a los pasivos a corto plazo a su vencimiento. Una empresa necesita poder vender un producto o servicio y recolectar efectivo lo suficientemente rápido como para financiar las operaciones de una empresa. Los gerentes deben centrarse en la liquidez y la solvencia, que es el proceso de generar suficiente flujo de efectivo para comprar activos a largo plazo.

Ejemplos de ratios financieros a corto plazo

A medida que los gerentes toman decisiones con ratios financieros, se utilizan varios ratios clave para tomar decisiones sobre liquidez. La razón corriente se calcula, por ejemplo, dividiendo el activo corriente por el pasivo corriente. Este índice de consecuencia mide la capacidad de una empresa para pagar sus pasivos en el corto plazo. Las empresas también utilizan índices de rotación para calcular la rapidez con la que los activos corrientes se pueden convertir en efectivo a corto plazo.

Por ejemplo, el índice de rotación de inventario compara el costo de ventas con el inventario para medir la frecuencia con la que la empresa vende todo su inventario en un año. Las empresas también utilizan el índice de rotación de cuentas por cobrar para analizar el número de días que se tarda en cobrar el saldo de las cuentas por cobrar. Si los gerentes pueden monitorear efectivamente los flujos de efectivo a corto plazo, la empresa necesita menos dinero para operar cada mes.

Impuestos y períodos de corto plazo

Los inversores deben tener claro si existe una ganancia de capital en un activo a corto o largo plazo porque la ganancia o pérdida se trata de manera diferente en materia tributaria. A efectos fiscales, una ganancia o pérdida a largo plazo significa que el valor se mantiene durante un año o más antes de su venta. Además, esto tiene implicaciones porque la actividad comercial a largo plazo suele estar separada de las transacciones a corto plazo en los formularios de impuestos.