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Finanzas Corporativas y Contabilidad/ Negocios

Activos corrientes frente a activos fijos: ¿Cuál es la diferencia?

Activos corrientes frente a activos fijos: descripción general

Las empresas tienen diferentes activos que se utilizan para diferentes propósitos. Estos activos también tienen diferentes marcos de tiempo en los que son mantenidos por una empresa. Las empresas clasifican sus activos y dos de las principales categorías de activos son los activos corrientes y fijos; ambos figuran en el balance general.

El balance general muestra los recursos o activos de una empresa y también muestra cómo se financian esos activos; ya sea por deuda, como se muestra en el pasivo, o por emisión de capital, como se muestra en el patrimonio neto.

Los activos corrientes son activos a corto plazo, mantenidos durante menos de un año, mientras que los activos fijos son generalmente activos a largo plazo, mantenidos durante más de un año. Sin embargo, existen otras diferencias entre ellos.

Conclusiones clave

  • Los activos corrientes son activos a corto plazo que normalmente se utilizan en menos de un año. Los activos corrientes se utilizan en las operaciones diarias de una empresa para mantenerla en funcionamiento.
  • Los activos fijos, como propiedades, planta y equipo (PP&E), son activos físicos a largo plazo. Los activos fijos tienen una vida útil de más de un año.
  • Saber dónde una empresa está asignando su capital y cómo financia esas inversiones antes de tomar una decisión de inversión es una información fundamental.
  • También es importante saber cómo la empresa planea recaudar capital para sus proyectos; si el dinero proviene de una nueva emisión de acciones o de fondos de bancos o firmas de capital privado.

Activos circulantes

Los activos corrientes son activos que se pueden convertir en efectivo dentro de un solo año fiscal o ciclo operativo. Los activos corrientes se utilizan para facilitar las inversiones y los costes operativos diarios. Como resultado, los activos a corto plazo son líquidos, lo que significa que se pueden convertir fácilmente en efectivo.

Ejemplos de activos corrientes incluyen:

  • Efectivo y equivalentes de efectivo, que pueden incluir certificados de depósito
  • Valores negociables, como acciones o valores de deuda.
  • Cuentas por cobrar o dinero adeudado a la empresa por vender sus productos y servicios a sus clientes.
  • Inventario
  • Gastos pagados por anticipado

Activos fijos

Activos fijos son activos no corrientes utilizados por una empresa en la producción de bienes y servicios con una vida útil superior a un año. Los activos fijos se registran en el balance general y se enumeran como propiedades, planta y equipo (PP&E). Los activos fijos son activos a largo plazo y se denominan activos tangibles, lo que significa que se puede contactar físicamente con ellos.

Ejemplos de activos fijos incluyen:

  • Vehículos como camiones
  • Muebles de oficina
  • Maquinaria
  • Edificio
  • Tierra

Diferencias principales

Se realizan activos fijos depreciación, que divide el costo de los activos no corrientes de una empresa para costarlos durante su vida útil. La depreciación ayuda a una empresa a evitar pérdidas importantes cuando una empresa realiza una compra de activos fijos distribuyendo el costo durante muchos años. Los activos corrientes no se deprecian debido a su corta vida.

Los activos no corrientes (como los activos fijos) no se pueden liquidar fácilmente con efectivo para cubrir costos operativos o inversiones a corto plazo. Los activos fijos tienen una vida útil de más de un año y se espera que los activos corrientes se liquiden dentro de un año fiscal o ciclo operativo. Las empresas pueden depender de la venta de activos corrientes si necesitan efectivo rápidamente, pero no pueden hacerlo con los activos fijos.

Por ejemplo, si la economía se está deteriorando y una empresa no está obteniendo beneficios pero aún tiene que hacer un pago de deuda el próximo mes si no tiene reservas de efectivo para hacerlo, puede vender sus valores negociables. Vender en unos pocos días y obtener dinero en efectivo. Por otro lado, no podría vender su fábrica en unos pocos días para obtener efectivo ya que ese proceso demoraría mucho más.

Consideraciones Especiales

La inversión de capital es el dinero que se invierte en una empresa con el objetivo de promover sus objetivos comerciales.

Inversión de capital y activos fijos

Las decisiones de inversión de capital son decisiones de financiamiento a largo plazo que involucran activos de capital como activos fijos. Las inversiones de capital pueden provenir de muchas fuentes, incluidos inversores ángel, bancos, inversores de capital y empresas de capital de riesgo. Las inversiones de capital pueden incluir la compra de nuevos equipos y maquinaria o una planta de fabricación para expandir un negocio. En resumen, las inversiones de capital para activos fijos significan que una empresa tiene la intención de utilizar los activos durante varios años. Estas compras también se denominan gastos de capital.

Inversión de capital y activo circulante

Si bien las inversiones de capital se utilizan normalmente para activos a largo plazo, algunas empresas las utilizan para financiar capital de trabajo. Las decisiones de inversión de capital de activos actuales son decisiones de financiamiento a corto plazo que son esenciales para las operaciones diarias de una empresa. Los activos corrientes son esenciales para el funcionamiento continuo de una empresa a fin de garantizar que cubra los costos recurrentes.

Las decisiones de inversión de capital tienen en cuenta muchos componentes, como los flujos de efectivo del proyecto, los flujos de efectivo incrementales, los estados financieros proforma, los flujos de efectivo operativos y el reemplazo de activos. El objetivo es conseguir la inversión que produzca el mayor rendimiento sin tener en cuenta los costes de instalación.

El rendimiento del capital invertido (ROIC) es un cálculo que se utiliza para evaluar la eficiencia de una empresa en la asignación del capital bajo su control a inversiones rentables. El rendimiento del capital invertido da una idea de qué tan bien una empresa está utilizando su dinero para generar rendimientos.

Se utilizan varios métodos para determinar cómo asignar capital en una inversión frente a otra, incluido el análisis incremental, a través del cual una empresa puede calcular las diferencias de costo entre las diferentes opciones de inversión.