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¿Qué son los activos envejecidos?

Los activos envejecidos son bienes que han superado su conveniencia y requieren actualización. La antigüedad de los activos no tiene nada que ver con la antigüedad de las cuentas por cobrar. Aquellos que buscan una forma de incorporar máquinas obsoletas y otros elementos en sus estados financieros deberían considerar la depreciación de activos.

Conclusiones clave

  • Los activos envejecidos son bienes que han superado su conveniencia y requieren actualización.
  • Los activos tienden a envejecer continuamente y cada vez es más difícil mantener en funcionamiento los activos antiguos.
  • Un activo más antiguo de una empresa que no vale la pena mantener puede ser una alternativa al precio de oferta de la empresa en lugar de comprar equipos más nuevos.

Comprender los activos envejecidos

Los activos antiguos no solo son costosos de mantener y reemplazar, sino que pueden crear serios peligros de seguridad e interrumpir las operaciones si fallan. La gestión adecuada de los activos antiguos es un problema importante en las industrias de equipos intensivos, como la industria del petróleo y el gas. Los activos antiguos, especialmente los que se utilizan para la defensa, el transporte, la fabricación y la construcción, a veces pueden remanufacturarse de forma rentable para volverlos útiles y eficientes.

Los activos a veces envejecen como resultado de la obsolescencia programada, lo que significa que los fabricantes diseñan equipos para estar desactualizados o fallar después de un cierto período de tiempo. Por ejemplo, es probable que los compradores de automóviles nuevos solo tengan la intención de conservar sus automóviles entre cinco y diez años. Entonces, los fabricantes de automóviles tienen un incentivo para fabricar piezas que comienzan a fallar después de cinco a diez años. Los autos más viejos comienzan a pedir más reparaciones, lo que anima a sus dueños a comprar autos nuevos.

Un activo se convierte en un activo obsoleto cuando su propietario decide que ya no vale la pena seguir usando y manteniendo el activo.

Los activos tienden a envejecer continuamente y cada vez es más difícil mantener en funcionamiento los activos más antiguos. Los equipos nuevos generalmente funcionan según lo previsto, con nada más que un mantenimiento de rutina y quizás una fuente de energía necesaria para su funcionamiento. A medida que los activos envejecen, se requieren reparaciones más extensas y se deben reemplazar más piezas. En ese momento, muchos usuarios deciden que los activos más antiguos tienen al final de su vida útil y se venden o eliminan.

Sin embargo, todavía hay una etapa posterior en el ciclo de vida de algunos productos. Los activos antiguos pueden llegar al punto en que ya no sean compatibles con su fabricante original. Por ejemplo, Microsoft detuvo el soporte general para Windows 7 en 2020.La mayoría de los usuarios de Windows 7 han tenido que actualizar o actualizar sin soporte técnico ni actualizaciones de seguridad. Para el hardware, los fabricantes e incluso los terceros eventualmente dejan de fabricar piezas de repuesto. En este último paso, los activos más antiguos pueden tener que depender de la canibalización de partes de otros activos para mantenerse operativos.

Tipos de activos envejecidos

Los activos envejecidos se clasifican en varias categorías comunes. En primer lugar, incluyen equipos que todavía están en funcionamiento pero costosos de operar y mantener, como maquinaria que requiere piezas o materiales que son costosos o difíciles de obtener. Otro equipo se refiere a equipo que todavía está funcionando pero que a menudo se descompone, interrumpiendo las operaciones. Otra categoría incluye equipos rotos que son demasiado costosos de reparar.

Ventajas y desventajas de los activos envejecidos

Un activo comercial más antiguo de una empresa que no vale la pena mantener puede ser una alternativa al precio de mercado de otra empresa en lugar de comprar equipos más nuevos. La principal ventaja de un activo más antiguo para la empresa vendedora es que a menudo se puede vender al contado o cambiarlo por un nuevo modelo. Esto significa que algunos activos más antiguos todavía tienen valor de cambio, incluso si ya no son útiles para el vendedor. Por otro lado, puede costar dinero deshacerse de algunos activos más antiguos. Las organizaciones más grandes generalmente se benefician de tener planes de disposición de activos.

Ejemplos del mundo real

En Wiley Finance’s Manual de inversiones en infraestructura, publicado en 2010, el editor Michael D. Underhill ofreció algo de la historia de las inversiones estadounidenses en infraestructura. Underhill argumentó que la Gran Recesión había provocado una ola de inversión gubernamental en la expansión de la infraestructura. Sin embargo, también argumentó que la reconstrucción de la infraestructura de EE. UU. Se ha centrado principalmente en restaurar los activos antiguos en lugar de aprovechar la nueva tecnología y reflexionar sobre lo que está fuera del horizonte.

A principios del siglo XXI, hubo una serie de propuestas de inversión en infraestructura nacional y local de alto perfil en el sector del transporte de EE. UU. En 2017, Amtrak propuso una visión de “Listo para construir” que requería cinco proyectos importantes para revisar sus activos más antiguos.Aunque la pandemia de coronavirus redujo temporalmente la demanda de transporte público, el impacto a largo plazo en los planes de Amtrak no ha sido claro desde 2020.