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¿Qué es un acuerdo de caballeros?

Un acuerdo noble es un acuerdo o transacción informal, a menudo no escrito, respaldado por la integridad de la contraparte para cumplir realmente sus términos. Dicho acuerdo suele ser informal, verbal y no vinculante legalmente.

A pesar de su naturaleza informal, el incumplimiento del noble acuerdo de una persona puede tener un impacto negativo en las relaciones comerciales si una de las partes decide no cumplir su promesa. Un acuerdo de caballeros también puede denominarse «acuerdo de caballeros» y puede agotarse con un apretón de manos.

Conclusiones clave

  • Los acuerdos de caballeros son acuerdos informales no escritos entre dos partes para celebrar una transacción u otro compromiso.
  • Estos acuerdos no son legalmente vinculantes, pero están respaldados por la integridad, las normas sociales y la presión de grupo de las personas interesadas y sus redes sociales.
  • A pesar de su estatus informal, los acuerdos nobles eran comunes en los negocios y el comercio desde hace siglos.

Entender los acuerdos nobles

El acuerdo de un caballero, por ser una cuestión de honor y cortesía, depende de la pérdida de dos o más partes para cumplir con obligaciones verbales o independientes. A diferencia de un contrato vinculante o un acuerdo legal, el tribunal no administra una reparación si se rompe un acuerdo noble.

Los acuerdos nobles se hacen generalmente en el comercio y las relaciones internacionales y en la mayoría de las industrias. Los acuerdos nobles prevalecieron particularmente en el nacimiento de la era industrial y hasta bien entrada la primera mitad del siglo XX, ya que la regulación a menudo afectaba las nuevas prácticas comerciales. Se descubrió que dichos acuerdos se utilizaban para controlar los precios y limitar la competencia en las industrias del acero, el hierro, el agua y el tabaco, entre otras cosas.

Limitaciones del acuerdo de caballeros

En el peor de los casos, se puede llegar a un acuerdo noble para participar en prácticas anticompetitivas, como la fijación de precios o las cuotas comerciales. Dado que un acuerdo noble está implícito, no dedicado al papel como un contrato legal y vinculante, se puede usar para crear e imponer reglas que son ilegales.

Los costos más altos o los productos de menor calidad para los consumidores pueden conducir a un resultado final, en muchos casos. Peor aún, un acuerdo noble puede utilizarse como medio para promover prácticas discriminatorias, por ejemplo, en una «red de viejos».

Los acuerdos nobles no tienen las mismas protecciones legales y reglamentarias, ya que son informales y, a menudo, no se cancelan, lo que dificulta su cumplimiento.

El gobierno de los Estados Unidos prohibió los acuerdos nobles en el comercio y las relaciones comerciales entre naciones en 1890.

Historia y ejemplos de acuerdos entre caballeros

Los acuerdos nobles entre la industria y el gobierno de los EE. UU. Eran comunes en el siglo XIX y principios del XX. La Oficina de Corporaciones, precursora de la Comisión Federal de Comercio, se estableció en 1903 para investigar las prácticas monopolísticas.

En algunos casos, ha dado lugar a acuerdos nobles en los que financistas de Wall Street, como JP Morgan y su «Casa de Morgan», se reúnen con la oficina para obtener la aprobación previa para fusiones y adquisiciones. Un ejemplo de ello fue el acuerdo de caballeros de que los reguladores y el presidente se olvidaron de la Ley Sherman Antimonopolio para permitir que United States Corp. se convirtiera en la primera empresa de mil millones de dólares del mundo.

En 1907, surgió una crisis financiera a raíz del pánico en el mercado de valores que afectó a algunos de los principales bancos de inversión. Como resultado del pánico, el presidente Theodore Roosevelt trabajó en estrecha colaboración con JP Morgan para consolidar los bancos con el argumento de que esto descarrilaría una nueva crisis.

De manera similar, en 1907 Morgan volvió a trabajar con Roosevelt para crear un acuerdo noble que permitiría a US Steel adquirir a su principal rival, Tennessee Coal and Iron, en una regla no escrita y no especificada que violaba la Ley Sherman.

Los acuerdos de nobleza también se pueden encontrar en tratados comerciales y relaciones internacionales. Un ejemplo es el Acuerdo de Nobles de 1907 que se dirigió a los Estados Unidos y el Imperio japonés sobre la inmigración desde Japón y el maltrato a los inmigrantes japoneses que ya estaban en América. Debido al acuerdo, que nunca fue ratificado por el Congreso, Japón acordó no emitir pasaportes a las personas que quieran emigrar a Estados Unidos para trabajar. Estados Unidos, a su vez, ya no permitiría la discriminación y la segregación de los ciudadanos japoneses que viven en Estados Unidos.