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Las adquisiciones estratégicas fueron importantes para el crecimiento de Facebook (FB). La empresa fue fundada en 2004 por Mark Zuckerberg y desde entonces ha ganado decenas de empresas, que van desde pequeñas empresas de nueva creación hasta empresas establecidas como WhatsApp. Para 2019, Facebook reportó 2.5 mil millones de usuarios activos mensuales (MAU) y $ 70.69 mil millones en ingresos.

Aquí revisamos las adquisiciones más importantes que aportaron funcionalidad, características y talento adicionales a Facebook.

Conclusiones clave

  • Facebook adquirió la plataforma de intercambio de fotos de Instagram de mil millones de dólares en 2012.
  • La mayor compra hasta la fecha es la empresa de mensajería de texto WhatsApp, que finalmente costó $ 22 mil millones.
  • En 2014, Facebook compró Oculus VR, una empresa de realidad virtual, por 2.000 millones de dólares.
  • En 2019, Facebook pagó entre $ 500 millones y $ 1 mil millones por CTRL-Labs, que está desarrollando interfaces que permiten a los usuarios de PC controlar sus cerebros.

Adquisiciones iniciales (2007-2009)

Parakey

Facebook hizo su primera adquisición en 2007, comprando esta pequeña startup por una suma no revelada. Los principales activos de Parakey fueron los talentos registrados de sus fundadores, Blake Ross y Joe Hewitt, quienes llegaron a Facebook para desarrollar su plataforma y sitio web. Ross y Hewitt eran conocidos anteriormente por crear el navegador web Firefox.

Proveedor de amigos

En 2009, Facebook adquirió FriendFeed por una suma no revelada, aunque informes posteriores indicaron que Facebook pagó $ 15 millones en efectivo y $ 32,5 millones en acciones. FriendFeed era un agregador de feeds de redes sociales con muchas funciones de copia de Facebook, incluido un botón Me gusta y un News Feed. Como parte del mercado, los 12 empleados de FriendFeed se unieron a Facebook, incluidos sus cuatro fundadores, que han desempeñado roles clave en el desarrollo de productos de Google (GOOG, GOOGL) como Gmail y Google Maps.

Mejoras del sitio web y ofertas clave (2010)

FB.com

En noviembre de 2010, Facebook adquirió el dominio FB.com para proporcionar direcciones de correo electrónico de FB.com a sus empleados.Federación Estadounidense de la Oficina Agrícola, que todavía la posee FB.org, Se pagaron $ 8.5 millones para descontinuar el nombre.

Soluciones Octazen

El Facebook de la empresa malaya consiguió a estas dos personas por su talento registrado. Octazen Solutions ha desarrollado un servicio web que proporciona scripts de importación de contactos e invitaciones virales para permitir a los usuarios solicitar contactos de otros servicios (como proveedores de correo electrónico u otras redes sociales).

Divvyshot

Divvyshot era un sitio para compartir fotos grupales que permitía a varios usuarios editar álbumes de fotos compartidos. Al igual que Parakey, FriendFeed y Octazen, esta compra se trató de adquirir talento. Tras la compra, Divvyshot cerró y tres empleados de la empresa se unieron a Facebook para desarrollar su aplicación para compartir fotos.

Patentes Friendster

Facebook adquirió una cartera de patentes de Friendster de MOL Global en un acuerdo por un valor aproximado de $ 40 millones. La cartera constaba de siete patentes y 11 solicitudes de patente que cubrían conceptos como el uso compartido de redes sociales y el gráfico social. Se consideró que la compra fue en gran medida defensiva. La adquisición de la propiedad intelectual reduciría el riesgo de posibles demandas, lo que tranquilizaría a los inversores antes de una oferta pública inicial (OPI) planificada.

Laboratorios Chai

Facebook compró Chai Labs por $ 10 millones. Su objetivo principal era aprovechar el talento de su fundador Gokul Rajaram, un ex ejecutivo de AdSense en Google, para aumentar los ingresos publicitarios de Facebook.Titulado «El padrino de AdSense», Rajaram más tarde se convirtió en un cazador furtivo en la empresa de pagos móviles Square.

Patata caliente

Al adquirir otros talentos, Facebook pagó $ 10 millones por Hot Potato, una actividad social y servicio de pago. Tras la compra, Hot Potato cerró y sus empleados se pusieron a trabajar para Facebook.

Aplicación y tecnología móvil (2011)

Snaptu

Facebook adquirió este desarrollador de aplicaciones israelí por un estimado de $ 70 millones.Sus fundadores y su equipo tuvieron la tarea de rediseñar e implementar la aplicación móvil de Facebook. En dos años, la aplicación se descargó en 100 millones de teléfonos.

Rel8tion

Facebook adquirió esta puesta en marcha después de solo nueve meses de funcionamiento. Rel8tion estaba trabajando en modo sigiloso en un servicio de publicidad móvil hiperlocal. No se revelaron los términos del mercado.

Beluga

Este es el predecesor de la aplicación de mensajería móvil de Facebook, que contiene mensajes grupales. Además, Facebook contrató a ex empleados de Google que eran cada vez más hábiles.

Cada empresa norteamericana de usuarios de Facebook tiene un valor de alrededor de $ 140 en ingresos durante un año.

Compartir fotos en línea (2012)

Instagram

Quizás la compra más famosa en Facebook, Instagram se adquirió por mil millones de dólares. La adquisición de Facebook como la plataforma de redes sociales para compartir fotos y videos fue su mayor compra en ese momento.

La red social para compartir fotos de Instagram todavía funciona bajo su propia marca y tiene su propia aplicación independiente, aunque muchas funciones, incluido el intercambio de fotos, están integradas con el propio Facebook. El mismo año, Facebook adquirió el servicio más pequeño para compartir fotos Lightbox, que se especializa en compartir fotos en dispositivos móviles, HTML5 y Android.

Face.com

Esta empresa israelí permitió la integración del reconocimiento facial para fotos de Facebook. Las fotos cargadas ahora se pueden etiquetar usando sugerencias generadas automáticamente sobre quién podría estar en esa persona. Inicialmente se informó que la medida valía $ 100 millones, aunque esa cifra se revisó más tarde a $ 55 millones a $ 60 millones.

Mejora del modelo de ingresos publicitarios (2013)

Atlas Advertiser Suite

Adquirida a Microsoft (MSFT) por poco menos de $ 100 millones, la compañía ayudó a cerrar la brecha en el modelo de ingresos publicitarios de Facebook.

Onavo

Facebook adquirió Onavo, otra empresa de tecnología israelí, para su suite de aplicaciones de análisis móvil. El acuerdo estaba valorado en entre $ 100 millones y $ 200 millones y también incluía espacio para oficinas, lo que le dio a Facebook un punto de apoyo en la tecnología de Tel Aviv.Más tarde se descubrió que la tecnología Onavo se utilizó para recopilar datos sobre cómo los adolescentes pasaban el tiempo en sus teléfonos celulares.

Grandes adquisiciones en Uncharted Territory (2014-19)

WhatsApp

Facebook anunció en febrero de 2014 que compraría WhatsApp por $ 19 mil millones, un acuerdo que finalmente costó $ 22 mil millones cuando cerró en octubre de ese mismo año. La adquisición es la más grande en Facebook hasta la fecha. La aplicación de mensajería móvil gratuita tiene más de 2 mil millones de usuarios.Si bien algunos criticaron a Facebook por pagar de más por un servicio gratuito, obtuvo acceso a una gran base de datos de nuevos usuarios, especialmente en el extranjero.

Oculus VR

En marzo de 2014, Facebook compró la empresa de tecnología de realidad virtual Oculus VR por $ 2 mil millones. Según Mark Zuckerberg, el objetivo era desarrollar juegos de realidad virtual inmersivos y luego expandirse para incluir todo tipo de experiencias virtuales, incluidas las redes sociales.

Ascenta

Facebook compró a este diseñador británico de vehículos aéreos no tripulados alimentados por energía solar por 20 millones de dólares en marzo de 2014 como parte de los esfuerzos para desplegar Internet en los países en desarrollo.

CTRL-Labs

En septiembre de 2019, Facebook anunció que compraría CTRL-Labs en un acuerdo estimado entre $ 500 millones y $ 1 mil millones. CTRL-Labs está construyendo una interfaz que permite a los usuarios controlar una computadora usando sus ideas. La adquisición está en línea con los esfuerzos de Facebook para desarrollar aplicaciones de realidad aumentada que utilizan una interfaz cerebro-computadora.

La línea de base

Facebook se ha convertido en un gigante de Internet. Lo ha hecho a través del crecimiento orgánico, pero también a través de una serie de adquisiciones estratégicas. La lista anterior es solo algunas de las muchas adquisiciones que la compañía ha realizado hasta la fecha, pero da una idea del plan estratégico de Facebook.

Facebook consigue empresas para sus tecnologías y equipos. Ha cambiado su enfoque con el tiempo, primero consolidando su producto principal, luego desarrollando sus ofertas móviles y, más recientemente, expandiendo su portafolio para incluir empresas fuera del espacio tradicional de redes sociales con la posibilidad de integración futura en formas aún no vistas.