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Varios informes recientes han destacado las enormes cantidades de energía que se utilizan para las operaciones mineras de bitcoins. Las estadísticas son asombrosas. Según el sitio web de Digiconomist, el país bitcoin ocuparía el puesto 64 en el mundo en términos de uso general de energía.

El consumo de energía anual de Bitcoin se estima en 30 TWh. (Wikipedia define un teravatio hora como potencia equivalente a una potencia sostenida de 114 megavatios durante un período de un año). En un nivel más granular, alrededor de 10 hogares de EE. UU. Pueden conducir durante un solo día usando la electricidad necesaria para una sola transacción de bitcoin. (Ver también: ¿Sigue siendo rentable la minería de Bitcoin?)

La energía representa entre el 90% y el 95% de los costos de minería de bitcoins y juega un papel crucial en la determinación de la rentabilidad de los mineros de criptomonedas. A su vez, la rentabilidad es importante para atraer a más mineros y hacer crecer un ecosistema de minería de bitcoins a medida que aumenta la demanda de bitcoins. (Ver también: ¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?) ¿El aumento del costo de bitcoin se traduce en precios más altos en el futuro?

La relación entre los costos de la energía minera y el precio de Bitcoin

El uso de energía de los mineros depende de una serie de factores, desde la disponibilidad de energía barata y abundante hasta hardware energéticamente eficiente, hasta la dificultad de resolver problemas con máquinas para ganar recompensas bitcoin. Por ejemplo, el cálculo es un problema difícil (a diferencia de un problema fácil) y, a su vez, requerirá recursos energéticos adicionales para resolverlo. Una publicación de Forbes del año pasado sugirió que el señoreaje de bitcoin (o la diferencia en su costo de producción y valor general) será insostenible, a menos que el proceso de minería se vuelva más eficiente energéticamente.

A lo largo de los años, los mineros de bitcoins han reducido los costos de energía al trasladar la producción a China, un país que reporta el 60% de las operaciones de producción de bitcoins. La mayoría de las minas de bitcoins de China están ubicadas en la provincia de Sichuan, donde la energía hidroeléctrica está a la vanguardia.

Islandia, que suministra aire ártico naturalmente enfriado a sistemas sobrecalentados y utiliza energía geotérmica, es un lugar destacado para las operaciones mineras de bitcoins. Los mineros chinos no han proporcionado estimaciones de los costos de producción de bitcoins. Pero Genesis mining, que trasladó sus minas de China a Islandia, estimó que le costó a la compañía $ 60 producir solo bitcoins.

En un artículo de 2015, el escritor de Investopedia, Adam Hayes, consideró un modelo de producción rentable para bitcoin (con la energía como su costo principal) y concluyó que los avances tecnológicos, en forma de hardware más rápido y con mayor eficiencia energética, serían el precio de mercado de bitcoin. .

“A medida que aumenta la eficiencia de la minería en tiempo real, lo que probablemente sea un resultado de la competencia, el precio disminuirá gradualmente para los productores de bitcoins. Los productores de bajo costo competirán en el mercado ofreciendo su producto a precios cada vez más bajos ”, escribió Hayes.

Pero eso no sucedió. Un aumento en la cantidad de bitcoins es paralelo a un salto en el precio de bitcoins. ¿Por qué? La respuesta a esa pregunta es compleja.

Por qué un aumento en la producción de Bitcoin no redujo su precio

Sin duda, se han realizado mejoras significativas en la potencia y los costes de procesamiento del hardware.

Sin embargo, incluso con costos de energía reducidos, los niveles de dificultad en la minería de bitcoins han aumentado en general. Con la excepción de dos casos, los niveles de dificultad han aumentado constantemente durante el año pasado. Esto aumenta la tasa de hash de la criptomoneda y es esencial para garantizar la seguridad de bitcoin. Si bien cuesta más energía, un conjunto de problemas muy difíciles se traduce en una red bitcoin más segura.

La reducción de las recompensas por la minería de bitcoins de 25 a 12,5 también aseguró que las minas tengan que trabajar más para ganar la misma cantidad de bitcoins que antes. Luego está la especulación, que jugó un papel importante en el aumento de los precios de la criptomoneda. Las bifurcaciones dentro de la criptomoneda han introducido recientemente nuevos algoritmos que requieren menos potencia de procesamiento. Por ejemplo, la reciente bifurcación de Bitcoin Cash ajusta la dificultad de los problemas en función de la tasa de hash, lo que permite un menor consumo de energía.

La consecuencia neta es que la mayoría de los costos de minería de bitcoins siguen siendo costos de energía, pero tienen el menor impacto en su precio. Los costos de energía asociados con las operaciones mineras de bitcoin aseguran que siga siendo una barrera significativa para ingresar a la industria.