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Leyes y reglamentos/ SEC & Regulatory Bodies

Agencia de Protección Ambiental – EPA

¿Qué es la Agencia de Protección Ambiental (EPA)?

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) fue establecida en diciembre de 1970 por orden ejecutiva del presidente Richard Nixon. Es una agencia del gobierno federal de los Estados Unidos cuya misión es proteger la salud humana y el medio ambiente. La EPA tiene su sede en Washington, DC y es responsable de crear normas y leyes que promuevan la salud de las personas y el medio ambiente.

Entender la Agencia de Protección Ambiental

¿Por qué se creó la EPA? Fue creado en respuesta a preocupaciones ambientales generalizadas que cobraron impulso en las décadas de 1950 y 1960. Desde la creación de la EPA, ha buscado proteger y conservar el medio ambiente natural y mejorar la salud humana mediante la investigación de los efectos y el mandato de los límites al uso de contaminantes.

La EPA regula la fabricación, procesamiento, distribución y uso de productos químicos y otros contaminantes. Además, la EPA está obligada a determinar los niveles de tolerancia seguros para los productos químicos y otros contaminantes en los alimentos, la alimentación animal y el agua.

La EPA hace cumplir sus hallazgos mediante multas, sanciones y otros procedimientos. Bajo la administración Trump, las recientes regulaciones de la EPA sobre las emisiones de carbono de las centrales eléctricas, los automóviles y otros factores que contribuyen al cambio climático, iniciadas por el presidente Obama, se están revirtiendo en gran medida. El tamaño y el impacto de la EPA también se han reducido, y los enjuiciamientos penales para aquellos que no siguen las regulaciones a un nivel de 30 años son bajos.

Conclusiones clave

  • La Agencia de Protección Ambiental es una agencia del gobierno federal de los Estados Unidos cuya misión es proteger la salud humana y el medio ambiente.
  • La EPA regula la fabricación, procesamiento, distribución y uso de productos químicos y otros contaminantes.
  • La agencia implementa sus hallazgos a través de multas, sanciones y otros procedimientos.
  • Supervisa programas para promover la eficiencia energética, la protección del medio ambiente, el crecimiento sostenible, la calidad del aire y el agua y la prevención de la contaminación.
  • Algunas de las áreas que no cubre la EPA incluyen la vida silvestre, los humedales, la seguridad alimentaria y los desechos nucleares.

Ejemplos de programas de la EPA

La EPA supervisa una serie de programas diseñados para promover la eficiencia energética, la protección del medio ambiente, el crecimiento sostenible, la calidad del aire y el agua y la prevención de la contaminación. Estos programas incluyen:

  • Programa de elección más segura de la EPA—Anteriormente Design for the Environment: un programa de etiquetado de productos que permite a los consumidores elegir los productos más seguros químicamente, sin sacrificar la función o la calidad
  • El programa Energy Star, que ayuda a los consumidores a elegir electrodomésticos de bajo consumo
  • El programa Smart Growth, que apoya el desarrollo comunitario sostenible
  • WaterSense, que fomenta la eficiencia en el uso del agua a través de inodoros, grifos y equipos de riego de alta eficiencia
  • Sistema Nacional de Eliminación de Emisiones de Contaminantes, que controla la descarga de contaminantes en aguas de EE. UU.

La EPA protege la salud humana y el medio ambiente a través de programas como Safer Choices y el Sistema Nacional de Eliminación de Emisiones de Contaminantes.

La EPA ejecuta programas para

  • Prevenir, controlar y responder a los derrames de petróleo
  • Controlar la contaminación del aire y predecir los niveles de contaminación del aire.
  • Fomentar la fabricación de vehículos con menor consumo de combustible

La EPA trabaja para hacer cumplir leyes como la Ley de Aire Limpio, la Ley de Agua Potable Segura, la Ley Nacional de Educación Ambiental y la Ley de Agua Limpia, algunas antes de la formación de la propia agencia.

La EPA también es responsable de detectar y prevenir delitos ambientales, monitorear los niveles de contaminación y establecer estándares para el manejo de químicos y desechos peligrosos.

Ejemplos de cosas que la EPA no hace

Por su nombre suele haber cierta confusión lo que la EPA hace y no hace. No aborda todos los problemas o preocupaciones que afectan al medio ambiente. La agencia recomienda ponerse en contacto con otras agencias locales, estatales o federales para averiguar quién es responsable.

Por ejemplo, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Es responsable de la Ley de Especies en Peligro de Extinción, mientras que los funcionarios de vida silvestre locales y estatales son responsables de las preocupaciones sobre zorros, aves, conejos y otros animales. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos es la agencia que determina y emite los permisos para los humedales. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) es responsable de la seguridad alimentaria y la Oficina de Gestión Ambiental del Departamento de Energía se ocupa de los problemas relacionados con los desechos nucleares.