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¿Qué es el almacenamiento y descarga de producción flotante (FPSO)?

El almacenamiento y descarga de producción flotante (FPSO) se refiere a un buque flotante ubicado cerca de un campo petrolífero en alta mar, donde el petróleo se procesa y almacena hasta que se puede transferir a un camión cisterna para su posterior transporte y refinación. Los FPSO pueden variar desde una estructura desde un antiguo superpetrolero convertido hasta un nuevo buque construido especialmente. Un recipiente utilizado para gas natural, abreviatura de gas natural licuado flotante, se llama FLNG.

Conclusiones clave

  • El almacenamiento y descarga de producción flotante (FPSO) es un término que se refiere a un buque flotante cerca de un campo petrolífero en alta mar donde el petróleo se procesa y almacena hasta que se puede transferir a un buque tanque.
  • El equivalente de gas natural licuado flotante (FLNG) es el equivalente de gas natural.
  • La demanda de FPSO ha aumentado con el tiempo debido a la tasa decreciente de nuevos descubrimientos de petróleo en tierra y la tecnología mejorada que permite un acceso más fácil a las reservas de petróleo de aguas profundas.
  • Las FPSO tienen muchas ventajas sobre las plataformas petrolíferas costa afuera tradicionales, como costos más bajos y mejores términos de arrendamiento que permiten una mayor flexibilidad.
  • En áreas donde no hay infraestructura de ductos o donde los ductos son demasiado costosos, los FPSO tienen una gran demanda.

Comprender el almacenamiento y la descarga de producción flotante (FPSO)

La demanda de buques FPSO recién construidos y convertidos ha aumentado debido a la tasa decreciente de nuevos descubrimientos de petróleo en tierra a niveles históricamente bajos y también a la tecnología que permite la exploración eficiente de petróleo de aguas profundas en océanos profundos sin precedentes.

Los FPSO son muy útiles en regiones petroleras costa afuera recientemente establecidas donde no hay infraestructura de oleoductos, o en áreas remotas donde el costo de construir un oleoducto está prohibido. El uso de FPSO significa que un camión cisterna no necesita estar inactivo y una instalación de producción produce suficiente petróleo para llenarlo. Además, la ventaja de los FPSO sobre los oleoductos es que cuando un campo petrolífero se agota, la embarcación se puede mover a otra ubicación. Hoy en día, hay aproximadamente 225 de estos buques operando en todo el mundo.

Beneficios del almacenamiento y descarga de producción flotante (FPSO)

Los FPSO se están volviendo más populares en la industria petrolera debido a su menor costo en comparación con las plataformas petrolíferas tradicionales en alta mar. El gasto de capital para una FPSO de alto rendimiento especialmente diseñada para una gran área costa afuera en África es de aproximadamente $ 700 a $ 800 millones.

En comparación, el precio medio de una plataforma de perforación petrolífera en alta mar es de unos 650 millones de dólares. Esto no incluye los costos de terminación de pozos, los costos de mantenimiento de producción de las instalaciones en curso y los costos de desmantelamiento de la plataforma (costo de quitar la plataforma al final de su vida útil).

Las empresas petroleras se sienten atraídas por las FPSO debido a sus condiciones de uso. Las FPSO a menudo alquilan productores de petróleo. Esto tiene dos ventajas. En primer lugar, las empresas petroleras tienen más flexibilidad para gestionar los activos fijos de producción en función de las condiciones del mercado. Si es necesario, las empresas pueden adoptar o deshacerse de FPSO para satisfacer las cambiantes necesidades de producción. Esto es más difícil con los activos fijos que requieren tiempo para construir y financiar.

En segundo lugar, las empresas petroleras pueden gestionar mejor sus balances con arrendamientos. El arrendamiento permite a las empresas utilizar la infraestructura sin aumentar la deuda o el apalancamiento. Por el contrario, si una empresa necesitara autofinanciar una FPSO en lugar de arrendarla, esto se haría aumentando la deuda del balance, lo que podría afectar negativamente las métricas y los ratios financieros de una empresa.

Finalmente, los FPSO son adecuados para una amplia gama de profundidades de agua, condiciones ambientales y pueden diseñarse con la capacidad de permanecer en el sitio para operaciones continuas durante 20 años o más.Debido a esta mayor flexibilidad y versatilidad, las FPSO son el método preferido de producción en alta mar en la industria petrolera actual.