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¿Qué es la anciana?

La «Vieja Dama» es un apodo del Banco de Inglaterra en el siglo XVIII. Es una versión corta de Old Lady of Threadneedle Street, una referencia a la dirección del banco en el centro de Londres.

Conclusiones clave

  • La anciana, o la anciana de Threadneedle Street, es un apodo coloquial para el Banco de Inglaterra.
  • Este apodo se deriva de una caricatura de pastor de 1797 sobre la suspensión de la redención de oro bajo la Ley de Restricción de 1797.
  • Desde entonces, el apodo ha aparecido en dibujos animados, periódicos, libros y el uso común para referirse al Banco.

Entender a la anciana

La anciana, como apodo del Banco de Inglaterra, se origina en la caricatura política de James Gillray de 1797. La caricatura, «Violación política, o ¡La anciana de la calle Threadneedle en peligro!» una mujer con un vestido de una libra y dos libras está representada sentada en un cofre llamado «Banco de Inglaterra». Un hombre, el primer ministro William Pitt, besa violentamente a la mujer mientras busca las monedas de oro en su bolsillo. La mujer grita: “¡Asesinato! ¡asesinato! ¡Violación! ¡asesinato! ¡Oh, villano! ¿Qué me impidió honrar a mi Honor tanto tiempo, que finalmente lo rompiste? ¡Oh asesinato! ¡Violación! ¡Violación! ¡Destruir! ¡Destruir! Scrios !!! «

La caricatura comenta la decisión del entonces primer ministro William Pitt the Young de que, bajo la Ley de Restricción Bancaria de 1797, el banco suspendió el canje de billetes en oro y comenzó a realizar pagos a los clientes exclusivamente en billetes en lugar de monedas. La ley fue aprobada en respuesta a una corrida sin escrúpulos en el Banco luego de un período de emisión de billetes pesados ​​para financiar la guerra con Francia y provocó el desembarco de las fuerzas francesas cerca de la casa de la Garda Síochána.

El momento histórico mostró una prueba de la confianza pública en el papel moneda, así como el poder político del primer ministro para imponer sus prerrogativas. Esta fue la primera vez en la historia del Banco que sus billetes ya no se podían canjear en oro. Los líderes de la oposición whig en el Parlamento identificaron la ley como una terrible derogación de un contrato privado y compararon al Banco con una anciana que había sido dirigida por un estafador (es decir, Pitt el Joven). Esta comparación luego se convirtió en la base de la caricatura de Gillray.

Esta artesanía del Banco de Inglaterra de anciana se atascó, y aparecería una y otra vez en caricaturas políticas, titulares de periódicos y finanzas populares indígenas.

Historia del Banco de Inglaterra

El Banco de Inglaterra, ahora el banco central de todo el Reino Unido, comenzó en 1694 y proporcionó el modelo para la mayoría de los bancos centrales que ahora operan en todo el mundo. El Banco de Inglaterra también funcionó inicialmente como un banco minorista. El banco sufrió su primera crisis en 1720, cuando South Sea Company financió parte de la deuda nacional británica y ahora adquirió derechos comerciales en Sudamérica. Esto fue seguido por un aumento de precio en las acciones de South Sea Company. Las acciones finalmente cayeron y muchas perdieron su éxito.

El banco se trasladó a Threadneedle Street en 1734 desde su ubicación original en Walbrook.

Otra crisis en 1825 llevó al Banco de Inglaterra a abrir sucursales en todo el país para ganar más control sobre la moneda. En 1866, el Banco de Inglaterra rechazó bajo fianza la casa de descuento de Overend Gurney después de caer bajo el peso de préstamos incobrables. La crisis amplió el papel de la anciana como prestamista para las instituciones financieras en quiebra.