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¿Qué son los aceites de arena?

Las arenas bituminosas, o arenas bituminosas, son arenas y rocas que contienen betún crudo.una forma densa y viscosa de petróleo crudo. El betún es demasiado espeso para fluir por sí solo, por lo que son necesarios métodos de extracción. El betún se extrae y procesa mediante dos métodos: extracción y recuperación in situ.

Las arenas petrolíferas se encuentran principalmente en las regiones de Athabasca, Cold Lake y Peace of Peace del norte de Alberta y Saskatchewan, Canadá, y en áreas de Venezuela, Kazajstán y Rusia. Las arenas petrolíferas se comercializan como parte de las materias primas de petróleo crudo.

Conclusiones clave

  • Las arenas bituminosas o arenas bituminosas son arena y materiales rocosos que contienen betún crudo, un líquido espeso y viscoso.
  • El producto final de las arenas bituminosas es el petróleo ordinario. Sin embargo, el proceso de eliminación es mucho más caro y perjudicial para el medio ambiente en comparación con otros métodos, como las plataformas petrolíferas.
  • Las terceras reservas probadas de petróleo más grandes de Canadá se encuentran después de Venezuela y Arabia Saudita.

Entendiendo la arena petrolífera

El producto final de las arenas petrolíferas es muy similar, si no mejor, que el petróleo normal utilizado por las plataformas petrolíferas para la extracción. Los procesos intensivos de minería, extracción y mejora significan que el petróleo de arenas petrolíferas repetidas tiende a costar más que los métodos tradicionales y es destructivo para el medio ambiente. El proceso de extracción de betún de las arenas bituminosas genera emisiones significativas, destrucción de la tierra, impactos negativos en la vida silvestre, contaminación del suministro de agua local y muchos más.

A pesar del impacto negativo sobre el medio ambiente, las arenas bituminosas generan ingresos significativos para Canadá, que depende de las arenas bituminosas como una parte importante de su salud económica.

Se estima que Canadá ha creado 171 mil millones de barriles de reservas de petróleo, de los cuales 166,3 mil millones de barriles se encuentran en las arenas petrolíferas de Alberta. A fines de 2014, Canadá ocupaba el tercer lugar del mundo en reservas probadas después de Venezuela y Arabia Saudita.Esto significa que las arenas bituminosas son una parte importante de la economía canadiense en términos de inversión, empleo e ingresos.

Proceso de extracción de aceite de arena de aceite

Para la arena de extracción de petróleo de superficie, el primer paso es limpiar grandes áreas de árboles y matorrales. La tierra vegetal y la arcilla se eliminan para exponer las arenas bituminosas. Este método de minería de superficie utiliza grandes camiones y palas para extraer la arena, que puede tener un volumen del 1% al 20% del bitumen real. Una vez procesados ​​y mejorados, los resultados se envían a las refinerías para su refinación en gasolina, combustible para aviones y otros productos derivados del petróleo.

El método de extracción se considera muy dañino para el medio ambiente, ya que implica nivelar cientos de millas cuadradas de tierra, árboles y vida silvestre. Los operadores de arenas bituminosas deben desarrollar un plan para recuperar la tierra y obtener la aprobación del gobierno. Desde el inicio de las operaciones de arenas petrolíferas en Canadá en la década de 1960, solo el 8% del área minera total se ha recuperado o se está recuperando.

Otro método de extracción de arenas petrolíferas es in situ, también conocido como recuperación in situ (ISR) o minería de soluciones. Se utiliza principalmente para extraer betún en arenas petrolíferas enterradas demasiado profundo por debajo de la superficie de la tierra para su recuperación por camión y pala.

Se inyectó vapor y tecnología química in situ a gran profundidad para separar el betún viscoso de la arena y luego se bombeó a la superficie. Luego, el betún pasa por el mismo proceso de mejora que en el método de minería a cielo abierto.

Debido a que la extracción de arenas petrolíferas es muy costosa, el precio del petróleo es un factor crucial en la generación de ganancias para las empresas mineras. Si el precio del petróleo baja demasiado, es posible que la extracción de arenas petrolíferas no sea económicamente beneficiosa.

El método in situ es más caro que el método de minería a cielo abierto, pero menos dañino para el medio ambiente, y solo requiere unos pocos cientos de metros de tierra y una fuente de agua cercana para funcionar. Después de perforar agujeros, se bombea una solución minera al suelo. A veces se pueden utilizar explosiones o fracturas hidráulicas para abrir senderos.

El gobierno de Alberta estima que el 80% del petróleo en las arenas petrolíferas está enterrado demasiado profundo para la minería a cielo abierto; por lo tanto, es más probable que los métodos in situ involucren la extracción de petróleo de arenas bituminosas.La forma más común in situ se llama drenaje por gravedad asistido por vapor (SAGD).

Protección del medio ambiente y arenas petrolíferas

El impacto ambiental de la extracción de arenas petrolíferas de los campos petrolíferos de Alberta ha llevado a los ambientalistas a protestar contra el oleoducto que conecta el país con Estados Unidos.

Las organizaciones, como la Canadian Sands Oil Innovation Alliance (COSIA), se centran en reducir el impacto ambiental de la minería de arenas bituminosas. Proporcionan financiamiento para iniciativas de investigación relacionadas con la mitigación del impacto ambiental de la minería de arenas petrolíferas. La organización proporciona información detallada relacionada con la minería, los riesgos de incendios forestales, la vegetación, los informes de la industria, los informes de investigación y mucho más.