En este momento estás viendo Artículo especial

¿Qué es un artículo especial?

Para la contabilidad corporativa, un elemento especial es un gasto o una fuente de ingresos grandes y únicos que una empresa no espera que vuelva a ocurrir en los próximos años.

Los elementos especiales se informan en el estado de resultados y se separan de otras categorías de ingresos y gastos para que los inversores puedan comparar con mayor precisión el número de empresas durante los períodos contables. Ejemplos de bienes especiales incluyen gastos extraordinarios, cargos por reestructuración, ganancias por la eliminación de deuda y ganancias por operaciones discontinuadas.

Conclusiones clave

  • Un elemento especial es un recibo contable por un cargo o entrada grande, a menudo único, en los estados financieros de una empresa.
  • Las especialidades comunes incluyen cargos únicos por reestructuración o multas, o ingresos por ganar un tribunal de justicia.
  • Los analistas financieros y los contadores desconfían de los cargos únicos y otros bienes especiales, ya que las empresas pueden usarlos para aumentar o desinflar artificialmente las ganancias.

Comprensión de los elementos especiales

Existe una tendencia a asumir que se utilizan bienes especiales para manipular a los inversores. Sin embargo, los bienes especiales a menudo son legítimos y es común que las empresas experimenten eventos únicos que no se espera que tengan un efecto duradero en los ingresos.

Estos elementos pueden incluir multas, ganancias por eliminación de deudas y ganancias por operaciones discontinuadas. Sin embargo, si una empresa reporta elementos especiales en su estado de resultados año tras año, esto puede ser una señal de alerta para los inversores, ya que los elementos especiales recurrentes no solo dificultan la medición del desempeño de una empresa a lo largo del tiempo, sino que también muestran inestabilidad en el negocio.

Los artículos especiales no deben confundirse con un artículo excepcional. Se trata de grandes gastos incurridos que deben anotarse en el balance de una empresa, pero que se consideran parte de los gastos comerciales normales. Deben divulgarse por su tamaño o frecuencia.

Artículos especiales y posible fraude

De hecho, algunas tarifas por artículos especiales solo se aplican una vez. Sin embargo, muchas empresas registran incorrectamente los cargos en los que incurren en el curso de sus actividades comerciales normales como cargos únicos. Esta práctica puede hacer que la salud financiera de la empresa se vea mejor de lo que realmente es, y es una práctica que los inversores deben conocer.

Mucha gente considera que esta práctica es una tendencia peligrosa. Algunas empresas incluso utilizan los cargos de reestructuración como una herramienta para mejorar las ganancias y la rentabilidad futuras. Al adoptar grandes tarifas de reestructuración, las empresas reducen la depreciación en períodos futuros y, por lo tanto, aumentan las ganancias. Esto aumenta cuando la rentabilidad se mide sobre una base de rendimiento, ya que el valor en libros del capital y el patrimonio se reduce por los grandes cargos de reestructuración.

Los analistas financieros generalmente excluyen los cargos únicos cuando evalúan el potencial de ganancias en curso de una empresa.

Por lo tanto, muchos analistas consideran que los cargos únicos son cuestionables y los ajustes deben reflejar lo que ven. Si los cargos únicos son de hecho costos operativos, deben tratarse como tales y las ganancias deben medirse después de estos cargos. Si los cargos únicos son cargos únicos, las ganancias deben considerarse antes de estos cargos.

Ejemplo de un artículo especial

Por ejemplo, la empresa XYZ fabrica widgets. El gobierno del país donde opera la empresa XYZ ha decidido multar a los fabricantes de gadgets que no utilicen un determinado tipo de prensa que el gobierno prefiere. XYZ decide no tomar la nueva prensa de widgets y recibe una multa de $ 100,000,000.

Luego de pagar la multa, la empresa XYZ decide que esta multa es muy costosa y decide inmediatamente comprar la prensa ordenada por mandato del gobierno para que no se incurra en la multa en años futuros. Esta multa de $ 100,000,000 se incluiría en el estado de resultados como un elemento especial.