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¿Qué es una base de efectivo?

La base de efectivo se refiere a un método importante de contabilidad que reconoce los ingresos y gastos en el momento en que se recibe o paga el efectivo. Esto contrasta con la contabilidad de acumulación (o devengo), que reconoce los ingresos en el momento en que se obtienen y registra los gastos cuando se incurre en pasivos, independientemente de cuándo se reciba o se pague el efectivo.

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Contabilidad básica de efectivo

Explicación de la base de efectivo

Cuando las transacciones se registran en efectivo, afectan el intercambio de libros de contraprestación de una empresa; por lo tanto, la contabilidad de caja es menos precisa que la contabilidad de acumulación (o devengo) a corto plazo. La Ley de Reforma Tributaria de 1986 prohíbe el uso del método de contabilidad de caja para corporaciones C, refugios fiscales, ciertos tipos de fideicomisos y sociedades con socios de Corporaciones C.

Ejemplo de contabilidad básica de efectivo

Una empresa de construcción obtiene un gran contrato, pero solo recibirá una compensación cuando el proyecto esté terminado. Al utilizar la contabilidad basada en efectivo, la empresa solo puede reconocer los ingresos una vez finalizado el proyecto, que es cuando se recibe el efectivo. Durante el proyecto, sin embargo, registra los costos del proyecto a medida que se pagan. Si el período de tiempo del proyecto es más de un año, los estados de resultados de la empresa serán engañosos, ya que muestran que la empresa incurrirá en grandes pérdidas un año y grandes ganancias posteriores el año siguiente.

Beneficios de la contabilidad básica de efectivo

La contabilidad de caja es ventajosa porque es más simple y barata que la contabilidad de acumulación (o devengo). Es una práctica contable adecuada para algunos propietarios de pequeñas empresas y contratistas independientes que no tienen inventario. Muchas pequeñas empresas evitan contratar contadores y utilizar sistemas de contabilidad complejos cuando utilizan este método debido a su facilidad de uso. También brinda una imagen precisa de la cantidad de dinero disponible.

Desventajas de la contabilidad básica de efectivo

El método de la moneda no está exento de inconvenientes. Puede pintar una imagen inexacta de la salud y el crecimiento empresarial. Por ejemplo, una empresa puede experimentar una disminución en las ventas de un mes, pero si una gran cantidad de clientes paga sus facturas durante el mismo período, la contabilidad basada en efectivo puede ser engañosa al mostrar entradas de efectivo. Para los dueños de negocios, el análisis comparativo (para proyectar ganancias futuras e identificar tendencias) con contabilidad basada en efectivo puede ser difícil debido a situaciones como esta.

En contraste, con el método de acumulación, los pagos se registran a medida que se devengan, lo que le da a la empresa una mejor comprensión de las ventas y ganancias reales de la empresa. Además, la financiación puede dificultar la financiación debido a su alta probabilidad de inexactitud.

Elección entre contabilidad de base de efectivo y método de devengo

El Servicio de Impuestos Internos (IRS) permite que la mayoría de las pequeñas empresas elijan entre el método de contabilidad en efectivo y el método de acumulación, pero el IRS requiere que las empresas con más de $ 25 millones en ingresos brutos de ventas anuales durante los 3 años fiscales anteriores utilicen el método de acumulación. .Las empresas deben utilizar el mismo método para la declaración de impuestos que utilizan para sus propios registros contables. (Para obtener lecturas relacionadas, consulte «¿En qué se diferencia la contabilidad devengado de la contabilidad básica de efectivo?»)