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Ciencias económicas/ Microeconomics

Beeronomics: factores relacionados con su pinta

Cerveza. Lo has visto en eventos deportivos, fiestas y barbacoas en el patio trasero, pero ¿alguna vez te has preguntado qué hay en esa lata o botella? No los ingredientes, sino la economía. La industria cervecera es bastante compleja y se necesita más que una técnica de elaboración para llevar su cerveza favorita a su tienda o bar local.

La cerveza, como cualquier mercancía, sigue las reglas de la oferta y la demanda. Si uno de sus ingredientes, como el lúpulo, se encarece, el precio del producto final puede subir. Si los precios de los granos se disparan debido a la mayor demanda de etanol a base de granos para alimentar vehículos, los precios de la cerveza también pueden subir. Lo que hace que la cerveza sea única es la forma en que reacciona a las diferentes condiciones económicas y cómo su gobierno la controla.

¿Qué tipo de buena cerveza?

¿Es normal, lo que significa que la demanda aumenta a medida que aumentan los ingresos? ¿Es un bien inferior, lo que significa que la demanda disminuye a medida que lo hacen los ingresos (tal vez porque los bebedores de cerveza cambian al vino)? ¿Es un lujo, lo que significa que la demanda aumenta más de lo que aumentan los ingresos? Todo eso depende, aunque las investigaciones suelen apoyar la idea de que la cerveza es la norma. La industria de la cerveza no es homogénea: hay una amplia gama de tipos de cerveza disponibles a diferentes precios. Esto significa que cada segmento de todo el mercado de la cerveza puede responder de manera diferente a los ciclos económicos. Sin embargo, la elaboración de cerveza a menudo se considera una industria «a prueba de recesión». Por ejemplo, las acciones de las principales empresas productoras de cerveza aumentaron durante el estandarte de las puntocom a fines de la década de 1990.

Es posible que la mayoría no considere la espuma como un artículo de lujo, pero para lo básico en la tienda de comestibles, casi cae en la categoría «se puede vivir sin». Entonces, cuando el dinero es escaso, como ocurre durante una recesión, ¿qué sucede con el consumo de cerveza? Resulta que una recesión no necesariamente reduce la demanda; conducen a diferentes demandas. Los consumidores cambian de cervezas más caras a variedades más baratas, al igual que los consumidores cambian de productos de marca a la versión de la marca de la tienda. El consumo está ahí, pero es una alternativa más económica.

Las recesiones no solo alientan a los consumidores a cambiar de cervecerías más caras a otras más asequibles; pero la nueva demanda también proviene de una serie de fuentes poco probables: bebedores de vino y bebidas alcohólicas. Al considerar el mercado general de productos a base de alcohol, el vino y las bebidas espirituosas tienden a ser el lado más caro de la escala. Los consumidores que todavía buscan cierto nivel de lujo en su compra de alcohol consideran que algunas cervezas son una opción viable. Una forma en que los cerveceros han adoptado esta tendencia es ofreciendo cerveza con mayor contenido de alcohol y enfatizando la exclusividad de la cerveza artesanal. Este no es el caso en ninguna otra industria, donde los proveedores crean nuevas ofertas de productos para satisfacer la creciente demanda.

Suministro de cerveza

El suministro de cerveza ha experimentado una serie de cambios en los últimos años, con un aumento de la producción de las cervecerías tradicionales, así como la aparición de cervecerías « artesanales » (aquellas que utilizan ingredientes y métodos de elaboración más tradicionales) y microcervecerías (productores más grandes). bajo). Si bien las ofertas de estas dos nuevas cervecerías tienden a ser más caras que la cerveza tradicional, esto no se debe necesariamente al precio de prestigio. Como es la regla general en economía, si la demanda de una cerveza en particular excede lo que la cervecería puede producir, los precios serán más altos. Los cerveceros aprovechan más las economías de escala; pueden obtener materiales a granel, tienen un acceso más fácil a un transporte eficiente (cerveza disponible en más mercados) y pueden producir grandes cantidades de cerveza. Esta es una de las principales razones de los precios más bajos de la cerveza producida en masa en comparación con la producción de cervecería más pequeña.

¿Por qué están llegando al mercado más cervezas artesanales y microequipos? Una combinación de cambios regulatorios (el presidente Jimmy Carter firmó un proyecto de ley sobre la elaboración de cerveza nacional en 1979), la reconstrucción posterior a la Prohibición (muchas cerveceras se declararon en bancarrota durante la Prohibición estadounidense) y los gustos cambiantes de los consumidores han llevado a un aumento en las ofertas de cerveza. universo (al menos su rincón de EE. UU.). Si bien la artesanía tradicional, los micro-tornillos y la cerveza pueden apuntar a diferentes mercados, el efecto general de un aumento en el número de cerveceros es un aumento en la oferta y una mayor competencia.

Distribución y Regulación

La distribución de alcohol generalmente se realiza en un sistema de tres niveles, que ocurrió después de la Prohibición. Lo interesante de este sistema es que requiere que todo el alcohol (hay algunas excepciones) pase por un hombre mediocre. La razón principal para establecer el sistema de esta manera fue limitar la capacidad de los productores, como los cerveceros, de tener dos etapas principales de la industria: producción y venta al por menor. El temor era que si los grandes productores controlaran todo (como Alcohol Standard Oil), las opciones de los consumidores serían limitadas y todos saldrían peor. Si bien esto funcionó hasta cierto punto, la regulación creó algunos dolores de cabeza, e incluso un caso en la Corte Suprema (Granholm v Heald).

Las tres capas del sistema son las siguientes:

  • La capa superior está formada por los cerveceros que producen la cerveza.
  • La segunda capa es la distribución. Los productores a menudo otorgan derechos exclusivos a una empresa en particular para distribuir su producto a varios minoristas, y el panorama posterior a la Prohibición generalmente crea entidades poderosas para los distribuidores dentro de cada estado individual. Esto reduce la competencia y puede aumentar los precios, ya que menos distribuidores significan menos incentivos para reducir los precios. Algunos estados tienen regulaciones que definen aún más la relación entre la cervecería y un distribuidor, llegando incluso a vincular legalmente una cervecería a un distribuidor. Esto puede crear dolores de cabeza a los consumidores debido a disputas entre cerveceros y distribuidores de que ciertas cervezas no estarán disponibles en un área.
  • El tercer nivel es el comercio minorista. Este es el punto en el que el consumidor general puede comprar el producto, ya sea en una tienda de comestibles, un bar o un vendedor controlado por el estado. Como ocurre con muchas cosas, hay una excepción: brewpubs: restaurantes o pubs que producen cerveza en el lugar para la venta en el lugar.

Bebida única

La cerveza, junto con otros tipos de alcohol, tiene sentido en términos de regulación de bebidas. A diferencia de las bebidas carbonatadas, las bebidas de frutas y casi cualquier otra bebida que se pueda imaginar, los gobiernos locales, estatales y federales controlan de cerca el suministro de cerveza, ya que se considera un «beneficio». Los municipios regulan la venta de alcohol, a través de tiendas patrocinadas por el estado, impuestos u otros límites, para recaudar fondos o para controlar el acceso de los residentes al alcohol. Dejando de lado políticamente, esto puede tener un impacto significativo en la oferta de cerveza, lo que a su vez puede aumentar sus precios. La cantidad de proveedores, como tiendas de abarrotes o de conveniencia, reduce efectivamente la competencia, lo que puede aumentar el precio del artículo.

La línea de base

Ya sea que se relaje en casa o salga con amigos, la cerveza en la mano es más que un líquido en un vaso: es un producto complejo formado por la oferta y la demanda, la producción y la distribución, y requiere mucha regulación que es una ventaja adicional.