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¿Qué es un tercero beneficiario?

Un tercero beneficiario es una persona o empresa que se acoge a los términos de un contrato celebrado entre otras dos partes. Por ley, un tercero beneficiario puede tener ciertos derechos exigibles si el contrato no se cumple.

Comprensión del tercero beneficiario

Hay ciertos estándares que deben cumplirse para que un tercero beneficiario tenga derechos legales para hacer cumplir un contrato o compartir las ganancias. En particular, el beneficio para el tercero debe ser intencionado y no incidental.

Conclusiones clave

  • Un tercero beneficiario se beneficia de un contrato celebrado entre otras dos partes.
  • El beneficiario puede tener derecho a una indemnización por incumplimiento del contrato.
  • Los derechos del tercero beneficiario se refuerzan si el contrato contiene una cláusula de tercero beneficiario.

El ejemplo más claro de un tercero beneficiario se encuentra en los contratos de seguro de vida. Una persona celebra un contrato con una compañía de seguros que requiere el pago de beneficios por muerte a un tercero. Ese tercero no firma el contrato y puede que no tenga conocimiento de su existencia, pero tiene derecho a aprovecharlo.

Derechos de los terceros beneficiarios

La mayoría de los ejemplos son menos claros. Suponga que el propietario de un nuevo edificio de oficinas firma un contrato con una gran empresa para arrendar cuatro pisos de espacio. Luego, el propietario firma un contrato por separado con un pequeño empresario que quiere abrir una cafetería en la planta baja, prometiendo un flujo constante de clientes de la gran empresa. Entonces la gran empresa renovó la medida. Ahora el dueño de la cafetería se está perdiendo.

Los derechos de terceros son más exigibles si el beneficio fue intencional y el tercero lo sabía.

¿Puede el dueño de la cafetería reclamar una compensación por la pérdida de negocios de la gran empresa, en base a su incumplimiento de contrato con otra parte? Como beneficiario tercero, el dueño de la cafetería puede o no tener un caso.

La empresa podría argumentar que el propietario de la cafetería era solo un beneficiario contingente, no un beneficiario previsto. Es decir, la empresa no tenía previsto abrir oficinas en ese edificio con la intención de enriquecer al dueño de una cafetería.

Aclaración de los derechos de los terceros beneficiarios

Los derechos de terceros beneficiarios son más claros si esa persona o empresa se menciona específicamente en el contrato. En tales casos, se identifica una cláusula de tercero beneficiario que identifica a una persona o empresa que espera beneficiarse del acuerdo. Este derecho se ve reforzado por ley si un tercero beneficiario conoce el acuerdo y el beneficio propuesto.

Por ejemplo, supongamos que un padre firmó un contrato de arrendamiento e hizo un depósito de seguridad en un apartamento alquilado para que un hijo pudiera vivir allí mientras asistía a la universidad. El estudiante llega a casa y no se le niega el acceso al apartamento. Insultando lesión, el apartamento se alquila a otra persona. Tanto el estudiante como los padres tienen derecho a reclamar una compensación por el incumplimiento del propietario de los términos del contrato.