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¿Qué es un pozo vertical?

Un pozo vertical es una técnica para acceder a una reserva subterránea de petróleo o gas natural que implica perforar verticalmente en el suelo. Los pozos de perforación verticales son un método tradicional de extracción de petróleo, en comparación con su contraparte más moderna, la perforación direccional.

Conclusiones clave

  • Los pozos verticales cubren las reservas de petróleo y gas natural ubicadas justo debajo del sitio del pozo.
  • Son menos comunes en los últimos años debido al auge de las técnicas de perforación direccional.
  • Sin embargo, los pozos verticales todavía se utilizan en la industria de extracción de petróleo y siguen siendo los principales métodos utilizados por las plataformas de perforación en alta mar.

Cómo funcionan los pozos verticales

Los pozos verticales operan dirigiendo un pozo debajo de la superficie del pozo y hacia una reserva ubicada debajo. En el pasado, los pozos verticales eran el único método disponible porque las técnicas de perforación direccional no estaban disponibles.

La principal ventaja de un pozo vertical es su simplicidad, que puede generar ahorros de costos en términos de equipos y mano de obra, así como el tiempo requerido para reducir las reservas disponibles. En algunos casos, sin embargo, los pozos verticales pueden ser relativamente ineficientes. Por ejemplo, cuando la reserva subterránea se extiende horizontalmente sobre un área amplia, una empresa tendría que perforar varios pozos verticales para obtener un acceso efectivo al petróleo.

En estos casos, las técnicas de perforación direccional pueden ser mucho más rentables, incluida la instalación de un pozo vertical que perfora el yacimiento y luego la perforación horizontal o en ángulo para extender el pozo en las secciones adyacentes a la reserva. Con esto, el petróleo de toda la reserva subterránea podría extraerse de un solo pozo vertical.

Pozo vertical vs pozo horizontal

Al igual que el nombre, los pozos horizontales se perforan desde un lado. Los pozos verticales se perforan hacia abajo, pero se perfora un pozo horizontal a partir de un pozo vertical. Específicamente, un pozo es horizontal si se excava en un ángulo de al menos ochenta grados con respecto a un pozo vertical.

El número de pozos horizontales excedió a los pozos verticales por primera vez en 2017.Sin embargo, más de 88,000 pozos verticales todavía estaban activos a fines de 2018, aunque la producción real de esos pozos quedó muy por detrás de la producción de los pozos horizontales. Los bidones de esquisto de Estados Unidos constituían el 96% de la producción de crudo y el 97% de la producción de gas natural.

Ejemplo de pozo vertical

A medida que disminuyen las fuentes de petróleo normales y las reservas de fácil acceso, los pozos verticales individuales se vuelven menos comunes. Por supuesto, los pozos verticales juegan un papel esencial en el proceso de extracción de petróleo, porque todos los proyectos piloto de perforación deben comenzar con la perforación de pozos verticales.

Los ingenieros suelen utilizar pozos verticales para examinar fragmentos de roca a diferentes profundidades. Al analizar estas muestras, los ingenieros pueden averiguar dónde es probable que se encuentren las reservas de petróleo, informando así la dirección de la perforación.

En algunos casos, las muestras recolectadas a través de pozos verticales permitieron a las compañías petroleras extraer una multitud de reservas distintas utilizando técnicas de perforación guiada. La capacidad de extraer petróleo de manera eficiente de múltiples reservorios utilizando un solo pozo vertical puede generar ahorros de costos significativos durante la vida del proyecto, al tiempo que reduce la interrupción del nivel de la superficie debido a la relativa falta de equipo y personal involucrado.

Otra área donde los pozos verticales continúan desempeñando un papel importante es la extracción de petróleo en alta mar. En el mar, los pozos verticales siguen siendo el método más común, donde la perforación desde una plataforma costa afuera ya es bastante compleja. La perforación direccional costa afuera, si bien es técnicamente factible, sigue siendo demasiado costosa en la mayoría de los casos.