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¿Qué son los bienes complementarios?

Un bien o servicio complementario es un artículo que se utiliza junto con otro bien o servicio. El artículo complementario suele tener poco valor cuando se consume solo, pero cuando se combina con otro bien o servicio, aumenta el valor general de la oferta. Un producto puede considerarse complementario cuando comparte una relación beneficiosa con otra oferta de producto, por ejemplo, iPhone y las aplicaciones que se utilizan con él.

Conclusiones clave

  • Un artículo complementario es aquel que se utiliza junto con otro bien o servicio.
  • Un artículo de este tipo puede no tener mucho valor si no se completa.
  • Cuando aumenta el precio de un artículo en particular, la demanda de su complemento cae porque es poco probable que los consumidores utilicen el complemento solo.

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Entender los bienes complementarios

Debido a la naturaleza colectiva de la demanda de bienes complementarios, existe una interacción entre la necesidad del consumidor del segundo producto a medida que cambia el precio del primer producto. En economía, este vínculo se denomina elasticidad cruzada de demanda negativa. Entonces, a medida que aumenta el costo de un producto, la demanda del usuario por el producto llenado disminuye porque es poco probable que los consumidores usen el producto llenado solo. Además, a medida que la demanda de los consumidores se debilita, el precio de mercado del bien o servicio complementario puede caer.

Componentes y elasticidad

Hay bienes complementarios débiles y bienes complementarios fuertes. El complemento bajo tiene demandas de elasticidad cruzada bajas. Por ejemplo, si el precio del café aumenta, solo tendrá un efecto marginal en la reducción del consumo de nata. Para Apple, el aumento del precio de los iPhones reduciría las ventas de iPhones y la demanda de aplicaciones iOS.

Los bienes complementarios son diferentes de los bienes sustitutos, que son productos o servicios diferentes que satisfacen la misma necesidad del consumidor. El iPhone de Apple ha reemplazado a los teléfonos Samsung. Por tanto, estos dos productos pueden sustituirse entre sí. Entonces, en lugar de complementarse, son bienes sustitutos. Por esta razón, si aumenta el precio del iPhone, también aumentará la demanda de los consumidores por un sustituto.

Ejemplos de artículos complementarios

Por ejemplo, si el precio de los perros calientes aumenta, puede reducir la demanda de panecillos para perros calientes. Dado que el costo de los hot dogs tiene una relación inversa con la demanda de hot dogs, se consideran productos complementarios. Los consumidores pueden sustituir sus picnics por hamburguesas, y los productos débiles de mostaza y hervidor tendrán poco impacto en el aumento del precio del hot dog.

Además, los pares complementarios no tienen dos lados y, a menudo, tienen efectos unilaterales. Usando otro ejemplo, si el precio de los neumáticos de los automóviles disminuye, no necesariamente aumenta la demanda de automóviles. Sin embargo, si el precio de los automóviles disminuye, aumentará la demanda de neumáticos para automóviles a medida que se vendan más.

Ejemplo del mundo real

Los traders suelen utilizar ingredientes para aumentar las ventas. Los supermercados colocan productos alimenticios relacionados uno al lado del otro, como tortillas junto a frijoles repostados, para aumentar las ventas de cada uno. Los traders podrían vender un producto a un precio bajo pero cobrar más por los aditivos que complementan el primer artículo. Un ejemplo de esto son las hojas de afeitar y las navajas de afeitar. Las maquinillas de afeitar se venden generalmente a precios bajos, pero las hojas de afeitar se venden a precios mucho más altos.

Los bienes complementarios suelen ser más rentables para los productores que los sustitutos. Netflix (NFLX) podría considerarse un sustituto del cable tradicional. Sin embargo, con la posible separación de los canales de cable, los analistas financieros creen que Netflix podría pasar de un elemento sustituto a un elemento complementario.

La separación de canales se refiere a la capacidad de los consumidores de elegir y seleccionar los canales de cable por los que pagan, en lugar de tener que comprar un paquete de cable completo. Dada la creencia de que Netflix podría convertirse en un elemento complementario del cable tan pronto como las empresas de cable decidan separarse, los analistas predicen un mayor crecimiento de suscriptores para Netflix. La separación reduce el costo total del cable. Con ese dinero extra, se espera que más usuarios se suscriban a Netflix además de sus canales de cable elegidos.