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¿Qué es una billetera Bitcoin?

Una billetera Bitcoin es un tipo de billetera digital que se utiliza para enviar y recibir Bitcoins. Esto es como una billetera física. Sin embargo, en lugar de almacenar moneda física, la billetera almacena la información criptográfica utilizada para acceder a las direcciones de Bitcoin y realizar transacciones. Algunas carteras de Bitcoin también se pueden utilizar para otras criptomonedas.

Trae llave:

  • Una billetera Bitcoin es un dispositivo o programa para guardar y enviar Bitcoins.
  • La billetera de Bitcoin contiene las claves privadas necesarias para firmar transacciones de Bitcoin. Cualquiera que tenga conocimiento de la clave privada puede controlar las monedas asociadas con esa dirección.
  • La billetera Bitcoin más segura es una billetera de hardware. Las carteras web son las menos seguras.
  • Algunas carteras de Bitcoin se pueden utilizar para múltiples criptomonedas.

Entendiendo Bitcoin Wallet

Una billetera de Bitcoin es un dispositivo o programa que es capaz de interactuar con la cadena de bloques de Bitcoin. Si bien es común pensar en estas billeteras como «almacenar» Bitcoins, una billetera Bitcoin es un control criptográfico sobre el envío de blockchain.

Cada billetera de Bitcoin contiene un conjunto de números secretos o claves privadas que corresponden a la libreta de direcciones de la cadena de bloques del usuario. Estas claves se utilizan para firmar transacciones de Bitcoin, lo que le da al usuario control efectivo sobre los bitcoins en esa dirección. Si un atacante puede robar claves de billetera privada, puede mover los Bitcoins en esa dirección a su propia billetera.

Los tipos principales son billetera de escritorio, billetera móvil, billetera web y billetera de hardware.

Billetera de escritorio

Una billetera de escritorio se instala en una computadora de escritorio o portátil y le da al usuario un control total sobre la billetera. Algunas carteras de escritorio también incluyen funciones adicionales, como software de nodo o integración de intercambio.

Sin embargo, una billetera de escritorio se considera relativamente insegura, dado el potencial de que la computadora se vea comprometida. Algunas carteras de escritorio conocidas son Bitcoin Core, Armory, Hive OS X y Electrum.

Billetera móvil

Una billetera móvil realiza las mismas funciones que una billetera de escritorio, pero en un teléfono inteligente u otro dispositivo móvil. Muchas carteras móviles pueden facilitar pagos rápidos en tiendas físicas mediante comunicación de campo cercano (NFC) o escaneando un código QR.

Una billetera móvil suele ser compatible con iOS o Android. Ejemplos de billetera móvil son Bitcoin Wallet, Android Hive y Mycelium Bitcoin Wallet. Hay muchos casos de malware disfrazado de billetera Bitcoin, por lo que es recomendable hacer una investigación cuidadosa antes de decidir cuál usar.

Billetera Web

Una billetera web es un servicio en línea que puede enviar y almacenar criptomonedas por usted. La principal ventaja de las carteras web es que se puede acceder a ellas desde cualquier lugar, desde cualquier dispositivo, tan fácilmente como consultar su correo electrónico.

Sin embargo, la seguridad es una preocupación importante. Además de los riesgos de software malicioso y suplantación de identidad para robar las contraseñas de los usuarios, también existe un riesgo de contraparte significativo. Muchos usuarios de Bitcoin han iniciado sesión en un servicio de terceros, solo para descubrir que sus Bitcoins están obsoletos.

Coinbase, Blockchain y Gemini son algunos de los servicios más populares.

Las claves privadas se utilizan para controlar las direcciones de Bitcoin. Cualquiera que robe su clave privada puede robar sus monedas.

Cartera de hardware

Las carteras de hardware son, con mucho, el tipo más seguro de cartera de Bitcoin, ya que almacenan claves privadas en un dispositivo físico que no puede acceder a Internet. Estos dispositivos son como una unidad USB. Cuando el usuario quiere realizar transacciones con Bitcoin en su computadora, conecta la billetera de hardware, que puede firmar transacciones sin interferir con las claves privadas del usuario.

Una billetera de hardware es prácticamente inmune a los ataques de virus y el robo rara vez ha tenido éxito. Estos dispositivos suelen costar entre 100 y 200 dólares. Ledger y Trezor son fabricantes de carteras de hardware muy conocidos.

Consideraciones especiales para la seguridad de la billetera

La seguridad de la billetera es esencial, porque las criptomonedas son objetivos de alto valor para los piratas informáticos. Algunas salvaguardas incluyen cifrar la billetera con una contraseña segura, usar autenticación de dos factores para intercambios y almacenar grandes cantidades en un dispositivo fuera de línea.

La mayoría de las billeteras modernas se generan a partir de una semilla mnemotécnica de doce palabras, que se puede usar para restaurar la billetera si el dispositivo se pierde o se daña. Estas palabras deben guardarse cuidadosamente en un lugar seguro, ya que cualquiera que las encuentre podrá robar su criptomoneda.

Descargo de responsabilidad: Invertir en criptomonedas y otras ofertas iniciales de monedas («ICO») es muy arriesgado y especulativo, y la inversión en criptomonedas u otras ICO no es una recomendación de Investopedia o del autor de este artículo. Como la situación de cada persona es única, siempre se debe consultar a un profesional calificado antes de tomar cualquier decisión financiera. Investopedia no hace declaraciones ni garantías en cuanto a la precisión o actualidad de la información contenida en este documento.