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Biorremediación

¿Qué es la biorremediación?

La biotecnología es una rama de la biotecnología que emplea el uso de organismos vivos, como microbios y bacterias, para eliminar contaminantes, contaminantes y toxinas del suelo, el agua y otros entornos. La biomedicina se puede utilizar para limpiar aguas subterráneas contaminadas o problemas ambientales, como derrames de petróleo.

Conclusiones clave

  • La biotecnología es una rama de la biotecnología que emplea el uso de organismos vivos, como microbios y bacterias, para eliminar contaminantes, contaminantes y toxinas del suelo, el agua y otros entornos.
  • La biomedicina se usa para limpiar derrames de petróleo o aguas subterráneas contaminados.
  • La biomedicina puede llevarse a cabo «in situ» – en el sitio de contaminación – o «ex situ» – lejos del sitio.

Cómo funciona la biorremediación

La biomedicina depende del crecimiento de ciertos microbios que utilizan contaminantes como aceite, disolventes y pesticidas estimulantes para la alimentación y las fuentes de energía. Estos microbios convierten los contaminantes en pequeñas cantidades de agua, así como en gases inofensivos como el dióxido de carbono.

La biorremediación requiere una combinación de la temperatura, los nutrientes y los alimentos adecuados. La falta de estos elementos puede contribuir a la limpieza de contaminantes. Las condiciones desfavorables para la biomedicina se pueden mejorar agregando «fertilizantes» al medio ambiente, como melaza, aceite vegetal o aire puro. Estas reformas maximizan las condiciones para que los microbios prosperen, acelerando así la finalización del proceso de biorremediación.

La biomedicina se puede realizar «in situ», ubicada en el sitio de la contaminación en sí, o «ex situ», ubicada lejos del sitio. Es posible que se requiera biomedicina ex situ si el clima es demasiado frío para mantener la actividad microbiana o si el suelo es demasiado denso para distribuir los nutrientes de manera uniforme. La biomedicina ex situ puede requerir excavar y limpiar el suelo por encima del suelo, lo que puede agregar costos significativos al proceso.

El proceso biomédico puede tardar desde varios meses hasta varios años en completarse, dependiendo de variables como el tamaño del área contaminada, la concentración de contaminantes, la temperatura, la densidad del suelo y si existe alguna, en medicina in situ o ex situ.

Beneficios de la biorremediación

La biorremediación ofrece numerosas ventajas sobre otros métodos de limpieza. Al depender completamente de los procesos naturales, reduce el daño a los ecosistemas. La biomedicina a menudo se lleva a cabo bajo tierra, donde se pueden bombear fertilizantes y microbios para eliminar los contaminantes en las aguas subterráneas y el suelo. Por tanto, la biomedicina solo afecta a las comunidades cercanas pero a otras metodologías de depuración.

El proceso de la biodiversidad produce pocos resultados (principalmente porque los contaminantes y los contaminantes se convierten en agua y gases inocuos como el dióxido de carbono). Finalmente, la biomedicina es más barata que la mayoría de los métodos de limpieza porque no requiere equipo ni mano de obra considerables. A fines de 2018, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) había llevado las actividades biomédicas a un total de 1.507 sitios.

Ejemplo de biorremediación

En 1989, un petrolero Exxon Valdez encalló frente a la costa de Alaska; el petrolero derramó alrededor de 11 millones de galones de petróleo. Por esta misma época, la biorremediación estaba ganando terreno como una opción viable para la refinación de petróleo. La EPA y Exxon Mobil Corporation (XOM) han comenzado a probar varios compuestos. Las pruebas iniciales sobre la eficacia de la biomedicina fueron prometedoras.

Entre 1989 y 1990, se aplicaron más de 100,000 libras de fertilizante a más de 2000 aplicaciones en las áreas afectadas. A mediados de 1992, la limpieza se consideró completa y el fertilizante había degradado casi todos los compuestos del aceite.