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¿Qué es la biotecnología?

La biotecnología es un sector industrial impulsado por la ciencia que utiliza organismos vivos y biología molecular para producir productos y terapias relacionados con la atención médica o para ejecutar procesos (como la toma de huellas dactilares de ADN). La biotecnología es más conocida por su papel cada vez más importante en los campos de la medicina y la farmacia, y se aplica en otras áreas como la genómica, la producción de alimentos y la producción de biocombustibles.

Conclusiones clave

  • La biotecnología es la rama de las ciencias aplicadas que utiliza organismos vivos y sus derivados para producir productos y procesos.
  • Estos productos y procesos pueden aplicarse a muchos aspectos de la economía, desde la atención médica y la medicina hasta los biocombustibles y la seguridad ambiental.
  • Las empresas de biotecnología (biotecnología) obtienen sus productos de la extracción o manipulación de organismos vivos y constituyen un sector industrial importante en la economía.
  • Las acciones de biotecnología se consideran inversiones bastante arriesgadas, ya que a menudo no son rentables hasta que un fármaco o terapéutico tiene grandes cantidades de inversión en I + D, que pueden o no dar sus frutos.

Entendiendo la biotecnología

La biotecnología se trata de comprender cómo funcionan los organismos vivos a nivel molecular, por lo que combina varias disciplinas que incluyen biología, física, química, matemáticas, ciencia y tecnología. La biotecnología moderna continúa contribuyendo de manera significativa a extender la esperanza de vida humana y mejorar la calidad de vida de muchas maneras, incluida la provisión de productos y terapias para combatir enfermedades, generar mayores rendimientos de cultivos y utilizar biocombustibles para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. El término «biotecnología», a menudo denominado «biotecnología», fue acuñado por el ingeniero húngaro Karl Ereky.

Las empresas en el espacio de la biotecnología tienden a enfrentar obstáculos importantes para el éxito. Una razón fundamental para esto es que los costos de investigación y desarrollo de los nombres biotecnológicos son extremadamente altos. Si bien una empresa concentra su tiempo y dinero en estas áreas, generalmente hay pocos ingresos. Por lo tanto, no es raro que las empresas de biotecnología trabajen con empresas más grandes y establecidas para lograr sus objetivos de investigación y desarrollo. Antes de que se cumplan estos objetivos, una empresa de biotecnología es extremadamente vulnerable. Quizás por eso el espacio de la biotecnología ha estado dominado por un pequeño grupo de grandes empresas, en constante crecimiento con nuevos nombres, en los últimos años. Así, las empresas de biotecnología casi siempre no son rentables (algunos sugieren que la distinción entre una empresa “biotecnológica” y una “farmacéutica” radica en la rentabilidad) y que muchas de ellas no tienen ingresos reales.

La biotecnología se caracteriza por largos plazos de desarrollo; puede llevar hasta una década obtener un nuevo medicamento del tubo de ensayo al estante de la farmacia. Otra cosa, es muy probable que falle, porque entre el 85% y el 95% de los posibles medicamentos nuevos no obtienen la aprobación. Aún así, para aquellos que tienen éxito, las recompensas pueden ser grandiosas y no se escuchan “duplicados diarios”.

(Para leer los antecedentes, consulte Altibajos de la biotecnología.)

Historia de la biotecnología

La biotecnología ha sido una forma básica durante miles de años, y se remonta a una época en la que la gente aprendió por primera vez a producir pan, cerveza y vino mediante el proceso natural de fermentación. Durante siglos, los principios de la biotecnología se han limitado a la agricultura, como cosechar mejores cultivos y mejorar la productividad mediante el uso de las mejores semillas y la cría de ganado.

El campo de la biotecnología comenzó a desarrollarse rápidamente a partir del siglo XIX.ú siglo, el descubrimiento de microorganismos, el estudio de la genética de Gregor Mendel y el trabajo pionero sobre fermentación y procesos microbianos de gigantes en el campo como Pasteur y Lister. 20 tempranosú La biotecnología de este siglo llevó al descubrimiento de la penicilina por Alexander Fleming, que se produjo a gran escala en la década de 1940.

La biotecnología comenzó en la década de 1950, inspirada por una mejor comprensión de la posguerra de la función celular y la biología molecular. Cada década desde entonces, se ha logrado un gran progreso en biotecnología. Estos incluyen la disponibilidad de la estructura del ADN en 3D en los años 50; síntesis de insulina y desarrollo de vacunas para el sarampión, las paperas y la rubéola en los años 60; enormes avances en la investigación del ADN en los años 70; el desarrollo de los primeros medicamentos y vacunas derivados de la biotecnología para tratar enfermedades como el cáncer y la hepatitis B en los años 80; la identificación de múltiples genes y la introducción de nuevos tratamientos durante muchos años para controlar la esclerosis múltiple y la fibrosis quística en los años noventa; y la finalización de la secuencia del genoma humano en los años 90, lo que permitió a científicos de todo el mundo investigar nuevos tratamientos para enfermedades de origen genético como el cáncer, las enfermedades cardíacas y el Alzheimer.

Biotecnología hoy

El sector de la biotecnología ha crecido de manera constante desde la década de 1990. La industria ha filtrado grandes empresas al espacio médico como Gilead Sciences, Amgen, Biogen Idec y Celgene. Por otro lado, existen miles de pequeñas empresas de biotecnología dinámicas, muchas de las cuales se dedican a diversos aspectos de la industria médica, como el desarrollo de fármacos, la genómica o la proteómica, mientras que otras están involucradas en áreas como la biomedicina, los biocombustibles y los productos alimenticios.

También se han introducido productos importantes en medicamentos biofarmacéuticos. Algunos de los medicamentos biotecnológicos introducidos con más frecuencia incluyen:

  • Humira AbbVie se utiliza para tratar la artritis, la psoriasis y la enfermedad de Crohn, entre otras enfermedades.
  • Rituxan Roche se utiliza para retardar el crecimiento de tumores en algunos tipos de cáncer.
  • Enbrel Amgen / Pfizer se usa para tratar algunas enfermedades autoinmunes.

Las principales empresas de biotecnología con sede en EE. UU. En términos de capitalización de mercado a fines de 2018 fueron Amgen Inc., Gilead Sciences, Celgene Corp. y Biogen Inc.

En los últimos años, las empresas emergentes de biotecnología han crecido junto con las empresas de tecnología informática en Silicon Valley con el campo emergente de la bioinformática. La mayoría apunta a utilizar procesos biotecnológicos para crear medicamentos de vanguardia.