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¿Qué era Bitcoin Classic?

Bitcoin Classic fue un hard fork propuesto por Bitcoin Core que propuso aumentar el número máximo de bloques de transacciones. A pesar de los primeros logros, Bitcoin Classic no logró ser ampliamente aceptado por la comunidad bitcoin y finalmente no surgió. En cambio, Bitcoin Cash fue la primera bifurcación exitosa para abordar bloques más grandes en la práctica.

Conclusiones clave

  • Bitcoin Classic fue una solución propuesta a las preocupaciones sobre el tamaño de bloque limitado de Bitcoin.
  • La propuesta conduciría a una bifurcación difícil, pero nunca recibió suficiente apoyo de la comunidad para su lanzamiento.
  • El debate sobre el tamaño del bloque provocó un aumento del interés y el tamaño de las transacciones en Bitcoin a finales de la década de 2010. Se han implementado varias otras iniciativas, como Bitcoin Cash.

Entender Bitcoin Classic

El Bitcoin original fue desarrollado de forma anónima por Satoshi Nakamoto, quien publicó un artículo en 2008 titulado «Bitcoin: un sistema de dinero electrónico de igual a igual». El documento describió el uso de la red peer-to-peer como una solución al problema del doble gasto (usando bitcoin para más de una transacción), con datos de transacciones agregados al final de la cadena de bloques.

Dada la potencia computacional necesaria para atacar y decodificar una cadena de bloques, bitcoin puede mantener un alto nivel de seguridad. Esto ha restringido la necesidad de que las transacciones pasen a través de terceros centralizados, como las instituciones financieras.

En el corazón de bitcoin está su software de referencia. Satoshi Nakamoto lanzó el estándar de software para bitcoin en 2008, y se llama Bitcoin o Bitcoin Core. Desde su lanzamiento, se han planificado varias mejoras al software. Estas propuestas a menudo se enfocan en aumentar la cantidad de transacciones que el sistema puede manejar, ya sea acelerando los procesos o aumentando el tamaño de los bloques de bitcoins.

Los bloques son archivos en los que los datos de bitcoin se registran de forma permanente. Se crean cuando los mineros, personas que proporcionan la potencia informática necesaria para mantener registros de las transacciones de bitcoins, agregan nueva información de transacciones a través de un algoritmo hash. Cada vez que se completa un bloque, se entrega al siguiente bloque de la cadena de bloques, y los bloques en Bitcoin Core están limitados a un megabyte. A medida que aumentaba el número de transacciones, este límite de tamaño llevó al desarrollo de un cuello de botella que ralentizó las velocidades de procesamiento de las transacciones. Bitcoin Classic ha intentado abordar este problema de capacidad aumentando el tamaño de los bloques.

El debate sobre el tamaño del bloque

En 2016, Bitcoin Classic propuso aumentar el tamaño de la cadena de bloques de 1 megabyte a 2 megabytes. De hecho, esto duplicaría la cantidad de transacciones que podrían procesarse por segundo. El aumento propuesto fue menos agresivo de lo que sugirió Bitcoin XT, que en 2015 sugirió aumentar el tamaño del bloque a 8 megabytes.

Debido a que bitcoin no está controlado por una sola entidad, las decisiones sobre los cambios se toman por consenso. Cualquier cambio propuesto debe recibir un apoyo sustancial de la gran comunidad de bitcoins. Una de las principales razones de este enfoque es que cualquier organización que impulse un cambio que no haya sido acordado por otros grupos podría llevar a una «bifurcación», lo que significa que la red que ejecuta bitcoin se divide entre diferentes estándares.

Asegurarse de que una propuesta reciba el apoyo mayoritario reduce la posibilidad de que diferentes nodos de bitcoin y mineros utilicen estándares en conflicto. Cuando se adopta un nuevo estándar, los estándares de software anteriores quedarán obsoletos.

A pesar de un aumento en la cantidad de bloques sobrecargados y tarifas de transacción, la cantidad de nodos que usan Bitcoin Classic nunca ha alcanzado una masa crítica y desde entonces la plataforma se ha eliminado. A fines de 2016, Bitcoin Classic cambió su posición de aumentar el tamaño de los bloques a 2 megabytes para permitir que los nodos y los mineros establezcan sus propios tamaños de bloque, un enfoque similar adoptado por Bitcoin Unlimited; en noviembre de 2017 se cerró por completo.

Sin embargo, el problema de la escalabilidad de Bitcoin sigue presionando a los desarrolladores y usuarios, y muchas personas todavía ven el aumento de los volúmenes de blockchain como la mejor manera de acelerar los tiempos de transacción a medida que aumenta el número de transacciones. Otro hard fork de Bitcoin llamado Bitcoin Cash todavía opera según este principio; sin embargo, el número total de transacciones de Bitcoin Cash todavía es pequeño al de Bitcoin.