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Negocios/ Perfiles de empresas

Bre-X Minerals Ltd.

¿Qué era Bre-X Minerals Ltd.?

Bre-X Minerals Ltd., a menudo conocida como Bre-X, era una empresa minera de oro canadiense que defraudaba a los inversores falsificando muestras de oro y tergiversando sus reservas de oro disponibles.

Desde una valoración máxima de más de $ 6 mil millones de dólares canadienses (CAD), las acciones de Bre-X se derrumbaron y la compañía pronto se declaró en bancarrota. Entre las numerosas víctimas del escándalo Bre-X se encuentran los fondos de pensiones canadienses, como el Plan de pensiones de profesores de Ontario y el Fondo de pensiones del sector público de Québec, que han acumulado pérdidas superiores a los 150 millones de dólares canadienses.

Conclusiones clave

  • Bre-X Minerals fue una gran empresa minera canadiense que cometió uno de los fraudes financieros más grandes en la historia de la industria.
  • Debido a la naturaleza del fraude, las muestras de testigos se contaminaron deliberadamente con oro obtenido de otras fuentes.
  • El colapso de Bre-X ayudó a evitar reformas a las regulaciones de la industria minera canadiense.

Entender Bre-X Minerals Ltd.

Bre-X fue fundada en 1988 por David Walsh, un empresario canadiense con experiencia en los sectores financiero y energético. En 1993, a petición del socio comercial de Walsh, John Felderhof, la empresa inició la exploración de oro cerca del río Busang en Indonesia y se contrató al geólogo Michael de Guzman como gerente de exploración.

A través de una serie de comunicaciones, la compañía continuó anunciando varias revisiones emergentes importantes sobre el contenido estimado de oro de su sitio en Indonesia. Estas estimaciones subieron de 2 millones de onzas a un máximo de 70 millones de onzas en 1997. En consecuencia, los participantes del mercado respondieron ofreciendo valores de mercado de acciones Bre-X.

La estafa se desarrolló rápidamente en marzo de 1997, después de que De Guzmán se estrellara hasta morir de un helicóptero sobre una jungla indonesia, poco después de que un socio potencial del proyecto Busang, Freeport-McMoran (FCX), dijera que no había revelado sus mejores esfuerzos. Cantidades apropiadas pero insignificantes de oro en la propiedad. Bre-X dio la noticia y se alistó en las principales bolsas de valores en mayo de 1997. En el proceso, eliminó sin problemas miles de millones de dólares para sus inversores, incluidos los principales planes de pensiones canadienses y otros inversores institucionales.

El ascenso de Bre-X

Hoy, Bre-X tiene la sospechosa distinción de haber descubierto recientemente el caso más grande de fraude relacionado con la minería. Pero en su apogeo, la empresa fue un comediante de la comunidad inversora canadiense. Esto se reflejó en el aumento significativo del precio de las acciones de la empresa antes de caer, cuando pasó de menos de 1,00 dólares canadienses por acción a un máximo de casi 290 dólares por acción en mayo de 1996.

Escándalo tras escándalo Bre-X Minerals Ltd.

El fraude Bre-X se llevó a cabo mediante el simple acto de contaminar muestras de núcleos con polvo de oro extraído de joyas de oro y otros sitios mineros. Con la muy sospechosa muerte de Michael de Guzman en 1997, así como la posterior muerte por las propias causas naturales de David Walsh, John Felderhof siguió siendo el único personaje sobreviviente de la debacle de Bre-X. Aunque Felderhof fue acusado de tráfico ilegal de información privilegiada en 1999, fue absuelto de estos cargos en 2007.

Un impacto del escándalo Bre-X fue el fortalecimiento de la regulación de valores en Canadá. Los Estándares de Divulgación para Proyectos Minerales fueron implementados por el Instrumento Nacional (NI) 43-101 luego de la incorporación de Bre-X con el fin de mejorar la transparencia de los proyectos mineros. Dado que muchas empresas en Canadá se dedican a operaciones mineras, se consideró necesario establecer una autoridad reguladora sobre las prácticas geológicas de la industria.