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¿Qué es una asociación?

Una sociedad es un acuerdo formal entre dos o más partes para administrar y operar un negocio y compartir sus ganancias.

Existen diferentes tipos de acuerdos de asociación. En particular, en un negocio de sociedad, todos los socios comparten las responsabilidades y las ganancias por igual, mientras que en otros los socios tienen responsabilidad limitada. El llamado «socio silencioso» tampoco es una sola parte involucrada en las operaciones diarias de la empresa.

Conclusiones clave

  • Una sociedad es un acuerdo entre dos o más personas para supervisar las operaciones de una empresa y compartir sus ganancias y pasivos.
  • En una sociedad de sociedad general, cada miembro comparte ganancias y pasivos.
  • Profesionales como médicos y abogados suelen formar una sociedad de responsabilidad limitada.
  • Puede haber beneficios fiscales para una sociedad en comparación con una corporación.

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Cómo funciona la asociación

En un sentido amplio, una asociación puede ser cualquier esfuerzo realizado por múltiples partes en común. Las partes pueden ser gobiernos, empresas sin fines de lucro, empresas o particulares. Los objetivos de la asociación también varían mucho.

En el sentido estricto de una empresa con fines de lucro formada por dos o más personas, hay tres categorías principales de sociedad: sociedad general, sociedad limitada y sociedad de responsabilidad limitada.

En una sociedad general, todas las partes comparten la responsabilidad legal y financiera por igual. Los individuos son personalmente responsables de las deudas asumidas por la sociedad. Los beneficios también se comparten por igual. Sin duda, los detalles de la participación en los beneficios se establecerán por escrito en un acuerdo de asociación.

Al redactar un acuerdo de sociedad, se debe incluir una cláusula de expulsión, especificando los procedimientos en los que se debe expulsar a una de las partes.

Las sociedades de responsabilidad limitada son una estructura común para profesionales, como contables, abogados y arquitectos. Este acuerdo limita la responsabilidad personal de los socios de modo que, por ejemplo, si uno de los socios ha sido demandado por irregularidades, los activos de otros socios no están en riesgo. Algunas firmas de abogados y contables distinguen además entre socios de capital y socios de salario. Este último tiene más antigüedad que un asociado, pero no tiene garantía de propiedad. Por lo general, se pagan bonificaciones basadas en las ganancias de la empresa.

Las sociedades limitadas son un híbrido de sociedades generales y sociedades de responsabilidad limitada. Al menos un socio debe ser socio general, con total responsabilidad personal por las deudas de la sociedad. Es al menos otro socio silencioso cuya responsabilidad se limita a la cantidad invertida. Este socio silencioso no suele participar en la gestión o el funcionamiento cotidianos de la asociación.

Finalmente, la sociedad de responsabilidad limitada designada es un tipo nuevo y relativamente poco común. Esta es una sociedad limitada que brinda mayor protección frente a la responsabilidad a sus socios generales.

Consideraciones Especiales

Estos tipos básicos de asociaciones se pueden encontrar en jurisdicciones de derecho consuetudinario, como Estados Unidos, Gran Bretaña y las naciones de la Commonwealth. Sin embargo, las leyes que los gobiernan difieren en cada jurisdicción.

Estados Unidos no tiene un estatuto federal que defina los diferentes tipos de asociación. Sin embargo, todos los estados excepto Luisiana han adoptado una forma u otra de la Ley de Asociación Igualitaria; por lo que las leyes son similares de un estado a otro. La versión estándar de la ley define la sociedad como una entidad legal separada de sus socios, lo cual es una desviación del tratamiento legal anterior de las sociedades. Otras jurisdicciones de derecho consuetudinario, incluida Inglaterra, no consideran que las sociedades sean entidades legales independientes.

Impuestos y asociaciones

No existe un estatuto federal que defina las asociaciones, pero no obstante, el Código de Renta Interna (Capítulo 1, Subcapítulo K) Incluye reglas detalladas para su tratamiento fiscal federal.

Las sociedades no pagan impuestos sobre la renta. La responsabilidad fiscal pasa a los socios, que no se consideran empleados a efectos fiscales.

Los individuos en sociedades pueden recibir un tratamiento fiscal más favorable que si hubieran establecido una corporación. Es decir, se gravan las ganancias corporativas, al igual que los dividendos que se pagan a los propietarios o accionistas. Por el contrario, las ganancias de las sociedades no se gravan doble de esta manera.