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¿Qué es un campo petrolífero?

Un campo petrolífero es un terreno utilizado para extraer petróleo, como gas natural o petróleo crudo, del suelo. Si bien algunos se oponen al origen exacto del petróleo, la mayoría considera que el petróleo es un «combustible fósil» creado a partir de materia orgánica muerta que a menudo se encuentra en el antiguo lecho marino a miles de metros por debajo de la superficie de la tierra.

La identificación de campos petrolíferos viables es una parte importante de la industria petrolera aguas arriba.

Conclusiones clave

  • Un campo petrolífero es un terreno bajo el cual se pueden extraer combustibles fósiles de valor económico.
  • La mayor parte del petróleo del mundo se concentra en campos petroleros ubicados en el Medio Oriente, junto con otros grandes depósitos que se encuentran debajo de la superficie del océano.
  • La exploración de petróleo para descubrir nuevos sitios de perforación puede ser costosa y arriesgada, pero también rentable si se identifica una gran reserva.

Comprensión de los campos petrolíferos

El campo petrolífero es un depósito de combustibles fósiles que se encuentra en las profundidades de los estratos rocosos de la Tierra, donde quedan atrapados los hidrocarburos. Una capa de roca impermeable o sellada cubre el depósito manteniéndolo intacto durante miles de años. Los profesionales de la industria petrolera suelen utilizar el término «campo petrolero» con una suposición implícita de tamaño económico. Por ejemplo, se puede obtener un campo petrolero que contiene un millón de barriles de petróleo, igual al precio de mercado del petróleo multiplicado por su tamaño.

Actualmente, hay más de 65.000 campos petroleros en todo el mundo, y muchos de los más grandes se encuentran en el Medio Oriente, donde se han descubierto miles de campos petroleros. A pesar de la gran cantidad de campos, el 94% de las reservas identificadas se concentran en menos de 1500 campos petroleros importantes. La ubicación de los campos petroleros ha sido la base de anteriores conflictos geopolíticos y preocupaciones ambientales. El petróleo también se puede encontrar debajo del fondo del mar, donde las plataformas de aguas profundas exploran y extraen estas áreas.

Las dificultades de establecer un campo petrolero

Un campo petrolero puede ser un aspecto hercúleo de la logística, y puede ser una perspectiva peligrosa si un campo petrolero resulta ser más productivo de lo esperado. La exploración a menudo implica el establecimiento de la infraestructura básica necesaria para muchos años de extracción, producción y mantenimiento. Las compañías petroleras integradas a menudo tienen divisiones completas responsables de la construcción de la infraestructura y los servicios especializados necesarios para operar un campo petrolero rentable. Los campos petroleros están salpicados de una variedad de equipos de extracción que incluyen plataformas de perforación, plataformas marinas, gatos de bomba y muchos más. También puede haber pozos de exploración que exploren los bordes, oleoductos para transportar el petróleo a otros lugares e instalaciones de apoyo.

En los últimos años, las nuevas tecnologías en la exploración y producción de petróleo han aumentado significativamente los niveles de productividad de los campos petroleros. Estos incluyen perforación horizontal, perforación hidráulica, fracturación hidráulica o «fracking» y el uso del material apropiado. El apuntalante es una mezcla de agua y arena que se usa para mantener despejados los caminos rotos hacia el pozo.

Estas tecnologías, combinadas con avances como el monitoreo sísmico, han ayudado a aumentar las tasas de eficiencia de los campos petroleros y han contribuido a los recortes en el suministro de petróleo, lo que ha reducido los precios del petróleo. Las empresas que operan en campos petroleros se enfocan en el desarrollo tecnológico para reducir sus costos de producción en el entorno actual bajo la presión de los precios.

Ejemplo de campo petrolero

El campo Ghawar en Arabia Saudita, que comenzó a producir en 1951, es el campo petrolero inexplorado más grande hasta la fecha. Ha entregado más de 80 mil millones de barriles de «oro negro» hasta 2018.También hay campos de petróleo en alta mar, siendo el área de Safaniya la más grande del mundo. Ubicada en el Golfo Pérsico frente a la costa de Arabia Saudita, se estima que el área de Safaniya contiene más de 50 mil millones de barriles de petróleo.