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Economía/ Ciencias económicas

Capital fisico

¿Qué es el capital físico?

El capital físico es uno de los tres principales factores de producción que los economistas llaman. Consiste en bienes tangibles hechos por el hombre que ayudan en el proceso de creación de un producto o servicio. La maquinaria, los edificios, los suministros de oficina o almacén, los vehículos y los ordenadores de una empresa se consideran parte de su capital físico.

Conclusiones clave

  • En teoría económica, el capital físico es uno de los tres factores de producción.
  • El capital físico son bienes tangibles hechos por el hombre que una empresa compra o invierte y utiliza para producir bienes.
  • Los bienes de capital físico, como los equipos de fabricación, se incluyen en la categoría de capital fijo, lo que significa que son reutilizables y no se consumen durante el proceso de producción.

 

Explicando el capital físico

En la teoría económica neoclásica, los factores de producción son los insumos necesarios para producir bienes o servicios con el fin de obtener ganancias. Los economistas generalmente están de acuerdo en que hay tres factores principales de producción.

1. Tierras, recursos naturales y bienes raíces

Estos factores incluyen el terreno o la propiedad en la que se construyen las fábricas, las instalaciones de transporte y las tiendas. Los recursos naturales que provienen del suelo, como el maíz necesario para hacer totopos o el mineral de hierro que se usa para fabricar acero, también se encuentran en esta categoría.

2. Capital humano

Este factor incluye mano de obra y otros recursos que las personas pueden proporcionar (educación, experiencia o habilidades únicas) que contribuyen al proceso de producción.

3. Capital físico

A veces denominado simplemente «capital», este factor incluye bienes o productos artificiales que hacen posible el proceso de fabricación o permiten que funcione sin problemas. Algunos tipos de capital físico están directamente involucrados en la producción, como el equipo de soldadura que combina partes de un automóvil en la fábrica. Otros están involucrados indirectamente, como las computadoras y las impresoras en la sede ejecutiva.

 

Capital físico y de puesta en marcha

Las empresas nuevas o de nueva creación invierten en capital físico al principio de su ciclo de vida, a menudo antes de haber fabricado un artículo o asegurado su primer cliente. Por ejemplo, una empresa que fabrica hornos microondas tiene que hacer algunas inversiones antes de poder vender un solo dispositivo: la empresa tiene que construir una fábrica, comprar la maquinaria que necesita para fabricar y ensamblar los hornos y, finalmente, tiene que crear algunas dispositivos de muestra antes de que cualquier tienda lleve su producto.

La acumulación de capital físico con empresas establecidas y la inversión asociada requerida puede ser una barrera importante para la entrada de nuevas empresas, especialmente aquellas en industrias intensivas en manufactura.

La diversificación del capital físico es una medida del nivel de diversificación en una industria en particular. En consecuencia, desde el punto de vista del capital físico, es mucho más fácil iniciar un nuevo bufete de abogados que abrir una nueva planta de fabricación. En teoría, un abogado solo necesitaría una oficina, un escritorio, tal vez, un teléfono y una computadora. La cantidad relativamente pequeña de capital físico es la razón, que podría argumentar un economista, de que los bufetes de abogados superen en número a las siderúrgicas por un margen significativo.

 

Ejemplo de capital físico

Los expertos coinciden en que el capital físico es una consideración importante a la hora de valorar una empresa. Sin embargo, curiosamente, puede ser uno de los activos más difíciles de evaluar. Primero, puede haber desacuerdo sobre qué es exactamente el capital físico: los economistas a menudo no están de acuerdo con los parámetros precisos de los tres factores de producción.

Tomemos, por ejemplo, la sede corporativa de Coca-Cola Company en Atlanta. Algunos pueden considerar los edificios de oficinas de su campus como capital físico, ya que son estructuras hechas por el hombre. Otros pueden considerar que la plaza corporativa está en la categoría de terrenos / bienes raíces.

En segundo lugar, el capital físico a menudo es relativamente poco líquido porque generalmente está diseñado para cumplir un propósito particular. La máquina que pone tapas a las icónicas botellas de refresco de Coca-Cola no será muy útil para nadie fuera de otra compañía de bebidas, y tal vez ni siquiera entonces, ya que la máquina probablemente está diseñada para dimensionar y dar forma a la exclusiva cristalería de Coke.

La mayoría de los objetos de capital físico también son capital fijo, lo que significa que no se consumen ni destruyen durante la producción real de un bien o servicio, sino que son reutilizables. Entonces, un elemento de capital fijo tiene un valor a largo plazo, pero ese valor puede cambiar con el tiempo. Suele deteriorarse.

Una vez más, el equipo de fabricación es un gran ejemplo: a medida que la máquina envejece, vale mucho menos; es por eso que las inversiones de capital fijo generalmente se deprecian en los estados contables de la empresa durante un largo período (a menudo, muchos años).

Por otro lado, el valor del capital físico puede aumentar de valor si el activo en sí se actualiza o si la empresa tiene cambios que afectan su valor.