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¿Qué es un centro de costos?

Un centro de costos es un departamento o función dentro de una organización que no contribuye directamente a las ganancias, pero aún así le cuesta dinero a la organización operar. Los centros de costos solo contribuyen indirectamente a la rentabilidad de una empresa, a diferencia de un centro de ganancias, que contribuye a la rentabilidad directamente a través de sus acciones. Los gerentes de centros de costos, como los departamentos de recursos humanos y contabilidad, son responsables de mantener sus costos en línea o por debajo del presupuesto.

Conclusiones clave

  • Un centro de costos es una función dentro de una organización que no contribuye directamente a las ganancias, pero aún así cuesta dinero operar, como los departamentos de contabilidad, recursos humanos o TI.
  • El uso principal de un centro de costos es realizar un seguimiento de los costos reales para compararlos con el presupuesto.
  • El centro de costos contribuye indirectamente a las ganancias de una empresa a través de la excelencia operativa, el servicio al cliente y el valor mejorado del producto.
  • Un gerente de centro de costos solo es responsable de mantener los costos en línea con el presupuesto y no tiene responsabilidad por las decisiones de ingresos o inversiones.

Cómo funciona el centro de costos

El centro de costos contribuye indirectamente a las ganancias de una empresa al aumentar la eficiencia operativa, el servicio al cliente o el valor del producto. Los centros de costos ayudan a que la gestión de recursos se utilice de manera más inteligente al tener una mejor comprensión de cómo se utilizan. Si bien los centros de costos contribuyen indirectamente a los ingresos, no se pueden identificar los ingresos reales generados. Cualquier beneficio relacionado o actividades generadoras de ingresos de estos departamentos se descartan para fines de gestión interna.

La función principal de un centro de costos es realizar un seguimiento de los costos. Un gerente de centro de costos solo es responsable de mantener los costos en línea con el presupuesto y no tiene responsabilidad por las decisiones de ingresos o inversiones. La segregación de costos en los centros de costos permite un mejor control y análisis de los costos totales. Al contabilizar los recursos a un nivel más agradable como centro de costos, es posible obtener presupuestos, pronósticos y cálculos más precisos basados ​​en cambios futuros.

Importante

Los centros de costos no siempre son departamentos completos; puede ser cualquier función o unidad de negocio cuyos costos deban rastrearse por separado.

Los centros de costos proporcionan métricas que son más relevantes para los informes internos. La gestión de datos internos utiliza centros de costes para mejorar la eficiencia operativa y maximizar las ganancias. Los usuarios externos de los estados financieros, incluidos los reguladores, las autoridades fiscales, los inversores y los acreedores, hacen poco uso de los datos del centro de costos. Por lo tanto, los estados financieros externos generalmente se preparan con partidas que se muestran como un agregado de todos los centros de costos. Por esta razón, la contabilidad del centro de costo se incluye en la contabilidad de gestión, en lugar de la contabilidad financiera o fiscal.

Ejemplos de centros de costos

Los centros de costos incluyen el departamento de contabilidad de la empresa, el departamento de tecnología de la información (TI) y el personal de mantenimiento. Las entidades de fabricación suelen tener un centro de costos para el control de calidad. El centro de atención al cliente de una entidad solo genera costos como salarios y costos telefónicos, por lo que es un centro de costos.

Los centros de costos no tienen que ser tan grandes como los departamentos. De hecho, un departamento puede tener varios centros de costos. Un centro de costos puede ser cualquier grupo definido donde la administración se beneficia al dividir el costo del grupo. Por ejemplo, un centro de costos puede incluir todos los costos asociados con un proyecto específico de mejora de la calidad, concesión de subvenciones o trabajo. Una desventaja de este nivel de detalle son los elevados requisitos de seguimiento de la información que pueden superar los beneficios de la información obtenida.