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¿Qué es el ciclo de vida de un producto?

El término ciclo de vida del producto se refiere al período de tiempo que los consumidores llevan un producto al mercado hasta que se retira de los estantes. El ciclo de vida del producto se divide en cuatro etapas: introducción, crecimiento, madurez y declive. Los profesionales de la administración y el marketing utilizan este concepto como factor para decidir cuándo es apropiado aumentar la publicidad, reducir los precios, expandirse a nuevos mercados o rediseñar el empaque. La gestión del ciclo de vida del producto es el proceso de diseñar estrategias para respaldar y mantener un producto de forma continua.

Conclusiones clave

  • El ciclo de vida del producto es la cantidad de tiempo que un producto pasa desde que se introduce en el mercado hasta que se retira de los estantes.
  • Hay cuatro etapas en el ciclo de vida de un producto: introducción, crecimiento, madurez y declive.
  • El concepto del ciclo de vida del producto ayuda a informar la toma de decisiones comerciales, desde la fijación de precios y la promoción hasta la expansión o la reducción de costos.
  • Los productos más nuevos y más exitosos eliminan a los más antiguos del mercado.

Cómo funciona el ciclo de vida del producto

Los productos, como los humanos, tienen una vida útil. Un producto comienza con una idea y, dentro de un negocio moderno, es poco probable que avance más hasta que se investigue y desarrolle (I + D) y se descubra que es factible y potencialmente rentable. En ese momento, el producto se produce, comercializa y lanza.

Como se mencionó anteriormente, hay cuatro etapas generalmente aceptadas en el ciclo de vida de un producto: introducción, crecimiento, madurez y declive.

  • Introducción: Esta fase generalmente implica una inversión sustancial en publicidad y una campaña de marketing dirigida a informar a los consumidores sobre el producto y sus beneficios.
  • Crecimiento: si el producto tiene éxito, pasa a la etapa de crecimiento. Este se caracteriza por una demanda creciente, una mayor producción y una expansión de su disponibilidad.
  • Madurez: este es el paso más rentable y reduce los costos de producción y comercialización.
  • Declive: un producto adopta una mayor competencia a medida que otras empresas emulan su éxito, a veces con mejoras o precios más bajos. El producto puede perder participación de mercado y comenzar a declinar.

Cuando un producto se introduce con éxito en el mercado, la demanda aumenta y, por lo tanto, aumenta su popularidad. Estos nuevos productos terminan sacando del mercado los productos más antiguos y reemplazándolos de manera efectiva. Las empresas tienden a restringir sus esfuerzos de marketing a medida que crece un nuevo producto. Eso se debe a que bajará el costo de producción y comercialización del producto. Cuando la demanda del producto caduca, puede retirarse completamente del mercado.

Si bien es necesario explicar un producto nuevo, es necesario diferenciar un producto maduro.

El ciclo de vida de un producto influye en la forma en que se comercializa a los consumidores. Es necesario explicar un producto nuevo, mientras que un producto maduro debe diferenciarse de sus competidores.

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Ciclo de vida del producto

Consideraciones Especiales

Las empresas que manejan bien los cuatro pasos pueden aumentar la rentabilidad y maximizar sus resultados. Aquellos que no pueden experimentar un aumento en sus costos de comercialización y producción, que finalmente tendrán una vida útil limitada de sus productos.

En 1965, Theodore Levitt, profesor de marketing, escribió en Harvard Business Review que el innovador es el mayor perdedor porque muchos productos verdaderamente nuevos fallan en la primera etapa de su ciclo de vida: la etapa inicial. El fracaso se produce solo después de una inversión sustancial de dinero y tiempo en investigación, desarrollo y producción. Y ese hecho, escribió, impide que muchas empresas incluso prueben algo nuevo. En cambio, dijo, esperan a que alguien más tenga éxito y luego imprimen el éxito.

Ejemplos de ciclo de vida del producto

Muchas marcas que han sido iconos estadounidenses están reducidas y muertas. Quizás una mejor gestión ha salvado el ciclo de vida de algunos productos, o quizás acaba de llegar su momento. Algunos ejemplos:

  • Oldsmobile comenzó a producir automóviles en 1897, pero la marca murió en 2004. Su imagen de un muscle car devorador de gasolina perdió su atractivo, decidió General Motors.
  • Woolworth’s tenía una tienda en casi todos los pueblos y ciudades pequeñas de Estados Unidos hasta que cerró sus tiendas en 1997. Era la era de Walmart y otras grandes tiendas.
  • La cadena de librerías Border cerró en 2011. No pudo sobrevivir a la era de Internet.

Para citar una industria establecida que aún está prosperando, los productos relacionados distribuyen programas de televisión en todas las etapas del ciclo de vida del producto. A partir de 2019, los televisores de pantalla plana se encuentran en una etapa madura, la programación a pedido está en una etapa de crecimiento, los DVD se están deteriorando y la transmisión de video es obsoleta.

Muchos de los productos más exitosos del mundo se suspenden en la etapa de madurez durante el mayor tiempo posible y se modifican y rediseñan para diferenciarlos. Los ejemplos incluyen computadoras Apple y iPhones, las camionetas más vendidas de Ford y el café Starbucks, todos los cuales experimentan pequeños cambios junto con esfuerzos de marketing, diseñados para hacerlos sentir únicos y especiales a los ojos de los consumidores.