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¿Qué es la cliometría?

La cliometría es un método para aplicar modelos económicos formales y análisis econométrico a tendencias y eventos históricos. La cliometría ha revolucionado el estudio de la historia económica y contrasta con los métodos anteriores de la historia económica, que tienden a apoyarse en métodos cualitativos, interpretativos y narrativos. La cliometría comenzó a desarrollarse en las décadas de 1950 y 1960 y la Sociedad de Cliometría se fundó en 1983. En 1993, Douglass North y Robert Fogel compartieron el Premio Nobel de Economía por su trabajo pionero en cliometría.

La cliometría también se denomina econométrica y nueva historia económica.

Conclusiones clave

  • La cliometría implica el uso de la economía matemática y la econometría para estudiar la historia económica.
  • La cliometría se desarrolló a mediados del siglo XX y revolucionó el estudio de la historia económica, anteriormente precedida por métodos más cualitativos.
  • La cliometría representa cuatro pilares: modelado matemático de la teoría económica, econometría, grandes conjuntos de conjuntos de datos económicos históricos y tecnología informática para manejar la gran cantidad de cálculos necesarios.

Entendiendo la Cliometría

La cliometría es un campo de estudio económico que intenta utilizar datos históricos para modelar principios económicos. La cliometría utiliza la teoría económica y la econometría para obtener información sobre el pasado con modelos y estadísticas. Los datos utilizados en el análisis de grandes grupos incluyen datos a nivel macro sobre la población y las tendencias de comportamiento, como los datos del censo. La cliometría está relacionada con la cliodinámica, que es la aplicación general de modelos matemáticos y estadísticos modernos a conjuntos de datos históricos en campos distintos a la economía.

Los diarios académicos que se ocupan de la cliometría son los Económico Reseña histórica, Cliometrica, y Una exploración de la historia económica. Ejemplos del contenido del artículo incluyen la productividad laboral del siglo XIX en los Estados Unidos y el Reino Unido, el racionamiento del crédito y el hacinamiento durante la Revolución Industrial y la relación entre la población y los salarios reales en la historia de Italia.

Los enfoques anteriores de la historia económica han tendido a apoyarse en los métodos cualitativos y narrativos familiares a los historiadores ya interpretar los aspectos económicos de una investigación histórica como incidentales a circunstancias históricas particulares o únicas de un período o lugar determinado. Sin embargo, durante la primera mitad del siglo XX, la práctica de la economía se transformó en gran medida mediante el desarrollo y la adopción generalizada de modelos matemáticos neoclásicos, el análisis estadístico econométrico, la recopilación y el uso de grandes conjuntos de datos económicos como cuentas nacionales y la tecnología informática para lograr la aplicación práctica de estas herramientas. La cliometría es solo una extensión lógica de este cambio al ámbito de la historia económica basada en estos cuatro pilares.

Modelado neoclásico

Los modelos económicos desarrollados durante el siglo XX tienden a buscar describir leyes universales de comportamiento económico basadas en ciertos supuestos sobre personas razonables de las que se esperaría que actuaran frente a las condiciones de escasez y las opciones limitadas que se encuentran bajo su control. A menos que la racionalidad humana sea un desarrollo reciente, argumentaron los primeros climatólogos, las teorías económicas basadas en ella deberían aplicarse no solo a los eventos económicos actuales, sino a los fenómenos económicos de hace 100 o 1000 años.

Ciencias económicas

Para probar hipótesis económicas, los economistas adaptan modelos económicos formales para incorporar datos económicos mensurables e investigar si las relaciones estadísticas observables entre estos conjuntos de datos concuerdan con las implicaciones de los modelos teóricos. En cuanto a la historia de la economía, argumentan los cliometristas, esto significa que las explicaciones competitivas de eventos históricos como la Revolución Industrial ya no son necesarias para explicar cómo un historiador u otro elige interpretar el registro histórico, sino que pueden ser probadas y comparadas rigurosamente. para eliminar las teorías históricas erróneas.

Información histórica

Los cliometristas enfatizan el uso de grandes conjuntos de datos de información histórica sobre precios, cantidades de bienes, ingresos y otras variables económicas relevantes. Ya se disponía de enormes colecciones de estos conjuntos de datos en forma de registros de mercancías e informes financieros publicados que databan de años, años o, en algunos casos, siglos, pero los historiadores económicos anteriores las ignoraron en gran medida o no las utilizaron, pero de forma selectiva para respaldar sus historias. Al menos en parte, esto se debió a que no se disponía de las herramientas matemáticas y físicas adecuadas para manejar y utilizar sabiamente grandes conjuntos de datos cuantitativos.

Tecnologia computacional

Para la cliometría, la última pieza del rompecabezas fue la tecnología informática moderna. Las computadoras pueden procesar una gran cantidad de operaciones matemáticas en grandes conjuntos de datos. Sin ellos, sería imposible probar las estadísticas y las relaciones necesarias para probar las hipótesis derivadas de la teoría económica de la historia económica.