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Algunas empresas incorporan ajustes salariales en sus estructuras de compensación para compensar los efectos de la inflación en sus empleados. Los ajustes por costo de vida (COV) también pueden referirse a los ajustes anuales realizados al Seguro Social y al Ingreso de Seguridad Suplementario, que están en línea con el aumento porcentual en el Índice de Precios al Consumidor para los Ingresos Salariales Urbanos y Administrativos (CPI). -W) para un período específico.

Los trabajadores afiliados a sindicatos pueden tener un ajuste por costo de vida, a veces llamado subsidio por costo de vida, como parte de su contrato. Un ejemplo es el COLA requerido por los trabajadores del Servicio Postal de EE. UU. Sin embargo, para la mayoría de los empleados, los ajustes por costo de vida se realizan a discreción de su empleador.

Conclusiones clave

  • El ajuste por costo de vida (COLA) es un aumento en los beneficios o salarios para combatir la inflación.
  • La inflación para el COLA del Seguro Social se calcula cada año usando el Índice de Precios al Consumidor para las Ganancias de Trabajadores Urbanos y Administrativos (CPI-W).
  • El costo de vida variará de una ciudad a otra y de un estado a otro, y los centros urbanos a menudo requieren un costo de vida más alto.

Cómo se calculan los ajustes del costo de vida del salario

El costo de vida se refiere a la cantidad de dinero necesaria para mantener un nivel de vida, teniendo en cuenta cosas básicas como vivienda, comida, ropa, servicios públicos, impuestos y atención médica. Los aumentos (o disminuciones) en el precio de estas necesidades afectan el costo de mantener su estilo de vida y esto, a su vez, determina qué tan bien sus ingresos lo sostendrán a usted y a sus dependientes.

El cálculo de los ajustes por costo de vida puede variar de un empleador a otro. No existe una métrica oficial sobre el costo de vida, pero algunos empleadores pueden usar el aumento del año anterior en el Índice de precios al consumidor (IPC).

La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) mide la inflación de precios con el IPC, que mide los cambios de tiempo en una canasta fija de bienes y servicios de consumo. La metodología detrás del IPC ha cambiado con el tiempo y existe cierto debate sobre si. un indicador confiable de los niveles reales de inflación. Si bien los empleadores pueden usar el CPI para calcular los COLA, el sitio web oficial de BLS señala que el CPI no es un índice de costo de vida. El Community and Economic Research Council también proporciona un índice de costo de vida respetable.

En general, los empleadores utilizan COLA para atraer y retener empleados valiosos. Una empresa que no ofrece ajustes salariales para compensar la inflación puede estar en desventaja competitiva para las empresas que ofrecen este tipo de beneficios a los empleados.

Existe otro tipo de ajuste por costo de vida que no está directamente relacionado con la tasa de inflación, pero que los empleadores pueden ofrecer para hacer que los empleados estén más dispuestos a aceptar transferencias de trabajo.

Ajustes del costo de vida por reubicación

A veces, un empleado puede mudarse a una nueva ciudad mientras mantiene el mismo trabajo y recibe un aumento de salario para compensar el mayor costo de vida en el nuevo lugar. Un ejemplo es un empleado que recibe un aumento de salario porque es trasladado de Chicago a la ciudad de Nueva York, donde los bienes y servicios de consumo son más caros.

Si está considerando mudarse a otra ciudad para aceptar un nuevo trabajo, los índices del costo de vida se pueden utilizar como un indicador de la idoneidad de una oferta salarial en relación con sus ingresos actuales y su nivel de vida. La vivienda, la comida y los impuestos varían entre estados e incluso regiones. Las ciudades, regiones y estados con costos de vida más bajos generalmente significan que sus ingresos serán más prolongados. Por lo general, si viven en áreas con un costo de vida más alto, los trabajadores tienen menos ingresos disponibles, o dinero en sus cuentas bancarias, después de pagar lo básico y necesitan un ingreso más alto para vivir como lo harían en una región. costoso.

El término COLA se usa a veces para describir los “ajustes” de salarios o asignaciones para los trabajadores, incluido el personal militar, que son reubicados temporalmente en otra ciudad, región o país. Si bien la idea es compensar a los trabajadores por un cambio en su interés como resultado de mudarse a una ubicación diferente, el pago ajustado o la bonificación se puede describir con mayor precisión como una asignación por día para usar a un costo temporal y específico, como un aumento costo.altura. pago de alquiler. El pago adicional no continúa cuando finaliza la asignación temporal, pero se mantendría un COLA real por un salario permanente.

COLA e ingresos por jubilación

Con el tiempo, el aumento de la inflación y los precios de los bienes y servicios pueden erosionar gravemente los ingresos por inversiones y los beneficios de pensión para los pensionistas que viven con ingresos fijos. Si un ingreso mensual razonable permanece igual y los costos básicos (comida, vivienda, atención médica, impuestos) aumentan, los pensionistas que han disfrutado de una cómoda jubilación anticipada pueden ganar centavos con el paso del tiempo. Esto sucede porque la inflación ha devorado su poder adquisitivo.

Ciertos tipos de ingresos de jubilación fijos aumentan el costo de vida debido al COLA. Los ingresos derivados de las pensiones basadas en el COLA, las pensiones indexadas al COLA y los beneficios gubernamentales para los jubilados, como el Seguro Social, conservarán su poder adquisitivo a medida que aumente la inflación, siempre que su fórmula COLA sea lo suficientemente generosa.

Límite anual de beneficios de pensión

El IRS actualiza periódicamente el beneficio máximo que los participantes pueden recibir de un plan de pensión cada año. El beneficio anual para un plan de beneficios definidos o pensión debe ser menor a $ 230,000 en 2020 y 2021. Además, el beneficio anual debe ser menor al 100% de la compensación promedio del participante para los tres años calendario más altos entre sí.

El beneficio máximo para 2020 y 2021 incluye un ajuste o aumento en el costo de vida de $ 5,000 a partir de 2019, mientras que el beneficio máximo fue de $ 225,000 por año.

La línea de fondo

La expresión «costo de vida» se refiere a una medida del costo de mantener un nivel de vida particular. Los índices de costo de vida se pueden utilizar para comparar salarios en diferentes áreas. Se puede usar un cálculo de ajuste por costo de vida para aumentar ciertos tipos de ingresos, como contratos, pensiones o beneficios gubernamentales, de modo que puedan mantenerse al día con los costos de vida básicos, como lo muestran el IPC o los índices de costo de vida. Generalmente, su empleador determinará los ajustes por costo de vida a su salario.