En este momento estás viendo Cómo Amgen produce miles de millones en una pequeña droga

Por muy desagradable que sea la quimioterapia, las infecciones pueden empeorarla. Al igual que el “viejo dicho”, si puede reducir el riesgo de sepsis de un paciente con cáncer, el mundo llegará a su puerta. Amgen Inc. (AMGN), una compañía biofarmacéutica multinacional estadounidense, ha logrado precisamente ese objetivo y ha expandido cientos de miles de vidas en el proceso.

Fundada en 1980 como Genética Molecular Aplicada, la especialidad actual de Amgen es la terapia humana. Históricamente, algunos de los medicamentos más exitosos en Amgen (Neupogen, Prolia, Vectibix, entre otros) se han utilizado para tratar los recuentos bajos de glóbulos blancos, la osteoporosis y el cáncer colorrectal, respectivamente.

Conclusiones clave

  • Amgen emplea a cientos de científicos, lo que lo convierte en uno de los empleadores más grandes del condado de Ventura, California.
  • Aunque la línea de productos de la empresa es extremadamente pequeña (alrededor de 18 productos), Amgen es una de las empresas biotecnológicas independientes más grandes del mundo.
  • Los medicamentos más vendidos de la compañía entre 2017 y 2019 fueron Enbrel, Neulasta, Prolia, XGEVA, Aranesp, KYPROLIS, EPOGEN y Sensipar / Mimpara.

Amgen emplea a cientos de científicos, lo que lo convierte en uno de los empleadores más grandes del condado de Ventura, California. La compañía tiene su sede en Thousand Oaks, California. Aunque la línea de productos de la empresa es extremadamente pequeña (alrededor de 18 productos), Amgen es una de las empresas biotecnológicas independientes más grandes del mundo. La compañía también ha realizado cinco adquisiciones corporativas importantes.

Productos Amgen más vendidos

En 2017, la compañía generó ingresos de aproximadamente $ 2 mil millones. Los medicamentos más vendidos de la compañía entre 2017 y 2019 fueron Enbrel, Neulasta, Prolia, XGEVA, Aranesp, KYPROLIS, EPOGEN y Sensipar / Mimpara.

Enbrel (etanercept) es uno de los productos más vendidos de Amgen. Se utiliza para combatir la artritis aguda y enfermedades inflamatorias similares. Sintetizado por primera vez en la década de 1990, se vendió a una empresa que más tarde compró Amgen (Immunex). Enbrel está patentado hasta el 2028. El costo de Enbrel es de $ 1,389.24 por dosis semanal de 50 miligramos. Hasta la fecha, los intentos de replicar los tipos de medicamentos solo han logrado reducir ese precio en unos pocos cientos de dólares. Amgen vendió a Enbrel $ 5 mil millones en el año fiscal 2019.

Otro de los medicamentos más vendidos en Amgen se llama Neulasta. Neulasta (pegfilgrastim) se usa para tratar la neutropenia; actúa como estimulante de los glóbulos blancos. El costo de Neulasta es de $ 6.231 por dosis. Amgen vendió Neulasta por valor de 2.800 millones de dólares en el año fiscal 2019. Juntos, Enbrel y Neulasta representan una gran parte de las ventas totales de Amgen.

Las ofertas de la segunda serie de Amgen, EPOGEN, XGEVA y Prolia, son una parte importante de las ventas de la empresa. EPOGEN (eritropoyetina) se usa para tratar la anemia, XGEVA (denosumab) se usa para prevenir eventos relacionados con el esqueleto y Prolia (denosumab) se usa para tratar la osteoporosis. El costo de 10 mililitros de Epogen es de aproximadamente $ 356. El costo de 1,7 mililitros de XGEVA es de aproximadamente $ 2.465. Prolia cuesta $ 1.278,79 por tratamiento.

Aranesp, KYPROLIS y Sensipar / Mimpara son otros productos que generan una gran cantidad de ventas para Amgen. Aranesp (darbepoetin alfa) se usa como tratamiento para la anemia, KYPROLIS (carfilzomib) es un medicamento contra el cáncer y Sensipar / Mimpara se usa para tratar un complejo que es común en pacientes con insuficiencia renal. Los cuatro mililitros de Aranesp cuestan alrededor de $ 818. El costo de proporcionar un polvo para la inyección de KYPROLIS es de $ 433. El costo de suministrar 30 tabletas de Sensipar / Mimpara es de $ 852.

En el año fiscal 2019, Amgen reportó $ 758 millones en ventas de Aranesp; $ 654 millones en ventas de KYPROLIS; y $ 252 millones en ventas de Sensipar / Mimpara.

La pequeña línea de productos genera enormes beneficios

Si bien estos precios son, de hecho, demasiado complejos para la mayoría de las personas que podrán recibir estos tratamientos, el seguro médico cubrirá parte del costo. Sin un plan de seguro médico adecuado y completo, el precio de estos tratamientos sería demasiado caro. Sin embargo, para aquellos que pueden pagar estos medicamentos, literalmente pueden salvar vidas (y probablemente valen la pena el alto costo).

La línea de base

Amgen y su equipo de desarrollo han ofrecido alivio a muchos pacientes que sufren. Al desplegar sus recursos para aliviar el dolor físico, la empresa encontró su mercado y generó enormes ganancias. Para el año fiscal 2019, la compañía reportó ingresos totales de $ 23,9 mil millones. Sin embargo, la empresa se enfrenta a una mayor competencia de productos genéricos y tratamientos bio-similares. Esto se reflejó en una disminución en los ingresos totales del 1% en el cuarto trimestre de 2019 (en comparación con el cuarto trimestre de 2018).