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Los martillos hidráulicos – «fracking» – son a veces un método controvertido para extraer gas natural. Ha ganado la atención del público debido a sus efectos sobre la calidad del agua local e incluso a las perturbaciones sísmicas. Pero independientemente de lo que piense sobre el fracking, ha logrado una cosa: evitar que el precio del gas natural aumente más de lo que ya lo ha hecho.

A diferencia del petróleo, el gas natural es un mercado local. Es decir, lo que se produce en EE. UU., O más precisamente, en EE. UU. Y Canadá, tiene un efecto directo sobre el precio. Eso es porque el gas natural es difícil, bueno, transportar gas sin un gasoducto. Se puede liquidar, pero eso cuesta dinero. Es mucho más económico construir una tubería para el cliente.

Fracking Back Way

El fracking consiste en bombear fluido a un pozo para romper la roca que contiene petróleo o gas para liberar los hidrocarburos atrapados en su interior. Ha estado sucediendo en la extracción de gas natural desde 1949: el pionero fue una iteración temprana de Halliburton Co. (HAL) – y la técnica en sí misma va mucho más allá de la técnica en la industria petrolera.

Sin embargo, no fue hasta la década de 1970 que la fracturación hidráulica a gran escala se volvió rentable y, lo que es más importante, se llevó a cabo en áreas donde la roca no era lo suficientemente porosa para que la perforación tradicional funcionara. La tecnología complementaria fue una vez una tecnología complementaria. Junto con la perforación horizontal, abrió campos completamente nuevos para la exploración de gas. Las formaciones de esquisto, por ejemplo, normalmente no liberarían suficiente gas o petróleo para que valga la pena. Fracking cambió eso. Durante los últimos cuarenta años, a medida que se han explotado los pozos convencionales, la fisión es la forma en que se produce la mayor parte del gas en los Estados Unidos.

Extracción de gas sólido

La Administración de Información de Energía, parte del Departamento de Energía de EE. UU., No rastrea el método de extracción para pozos individuales, pero el tipo de gas es un buen indicador de la importancia de la fisión. El «gas sólido» y el «gas de esquisto», los tipos que casi siempre se dividían para la extracción, eran esencialmente insignificantes en 1990.El gas de esquisto no fue un factor ese año, ya que representó 0,71 billones de pies cúbicos de la producción total de 17,81 billones. El gas hermético fue de 1,81 billones de pies cúbicos. Combinado eso fue alrededor del 14%. Para 2013, el esquisto y el gas fijo eran 5.23 y 9.35 billones de pies cúbicos, respectivamente, o el 60% de los 24.19 billones de pies cúbicos de gas natural producidos en los EE. UU.Esto representa un aumento del 36% en la producción durante dos décadas, en gran parte impulsado por la división.

Philip Budzik, un analista de investigación de la EIA y uno de los contribuyentes al «Energy Outlook 2014» de la agencia, un informe anual que inicia el uso y la producción de energía, dijo que la división se debió a los bajos precios del gas natural, aunque subieron y alcanzó su punto máximo en 2008.

    EIA

Ahora extraíble … y gratis

“Mire Shadow of Marcellus, y en 2008 estaba produciendo tal vez 500 millones de pies cúbicos por día, y ahora está produciendo algo así como 16 mil millones de pies cúbicos por día”, dijo.«El hecho es que cuando estábamos haciendo proyecciones en 2000 pensamos que los precios serían mucho más altos de lo que eran. Lo que sucedió fueron billones de pies cúbicos de gas que no pensamos que fueran extraíbles».

Shadow of Marcellus cubre un área amplia que se extiende desde Nueva York al revés, a través de Pensilvania en el sureste de Ohio y hasta Virginia Occidental. La EIA dijo que el esquisto de Marcellus estaba produciendo 15 mil millones de pies cúbicos por día hasta julio en agosto, lo que representa el 40% de la producción de gas de esquisto en el país.

Esto marca la diferencia en los precios mayoristas del gas natural. Antes de una mayor exploración de Marcellus Shadow, muchos gases naturales se enviaban al noreste desde la costa del Golfo.

El diferencial de precios lo dice todo

El precio, conocido como «Henry Hub», recibió su nombre de un punto de distribución en Louisiana, actualmente propiedad de Sabine Pipe Line LLC, una división de EnLink Midstream.Una forma de medir el efecto de Marcellus Shadow es observar la diferencia de precio entre Henry Hub y puntos de distribución más cercanos como Dominion Energy, Inc. (D), Dominion South o TCO Appalachia, propiedad de Columbia Gas Transmission Corp .

Según los datos de la EIA, el precio al contado del gas natural entregado a través del punto de comercialización de gas natural Dominion South (ubicado en Pensilvania) era hasta un 40% más barato que el precio de Henry Hub. En 2007, el gas era hasta un 20% más caro. Una gran razón por la que el noreste de EE. UU. Puede ser uno de los lugares más baratos para comprarlo es que el Marcellus está produciendo gas natural a nivel local.

Las lutitas de Marcellus no son la única formación de este tipo. Otros, como el Bakken en Dakota del Norte, Eagle Ford y Permian Texas, han mostrado aumentos netos en la producción de gas durante los últimos años, muchos de los cuales son impulsados ​​por perforaciones «no convencionales», es decir, la división.

Los precios generalmente reflejaron un aumento de la producción. Un vistazo al precio anual del gas natural a lo largo del tiempo alcanzó un máximo de $ 9.26 por mil pies cúbicos en 2008.Para los usuarios residenciales, el pico se produce al mismo tiempo, alcanzando los $ 13,89.

A medida que aumentaba la producción, los precios caían fuera del acantilado

Fue inmediatamente después, alrededor de 2008-2009, cuando las áreas de gas de esquisto de Bakken, Eagle Ford, Marcellus y Permian comenzaron a aumentar drásticamente el número de pozos excavados. El precio máximo en la cabecera del pozo se redujo a $ 2.66 a fines de 2012, mientras que el precio promedio de 2013 para los usuarios residenciales fue de $ 10.33.

No hace falta decir que los precios actuales son mucho más altos que hace dos décadas: a fines de la década de 1960, el gas residencial rondaba los 1,04 dólares en dólares corrientes. Pero la demanda también ha aumentado a medida que EE. UU. Ha tratado de reducir la dependencia del petróleo extranjero y las empresas eléctricas han cambiado de carbón al gas natural. Los autobuses naturales propulsados ​​por gas también se están volviendo más populares. Por tanto, la presión sobre el suministro no está disminuyendo.

La línea de base

El gas natural es más barato de lo que sería sin el fracking, aunque el precio ha aumentado. Con la producción aún creciendo, podría permanecer así por un tiempo a menos que Estados Unidos comience a exportar en grandes cantidades.