En este momento estás viendo Cómo el salario mínimo afecta el desempleo

Desde que el salario mínimo federal se fijó en 1938 en 25 centavos la hora, los políticos han debatido si es bueno o malo para el empleo total. Hoy en día, ese debate a menudo se centra en propuestas para aumentar el salario mínimo, que actualmente es de $ 7.25 la hora a nivel federal.

Conclusiones clave

  • El salario mínimo ha sido un tema político desde sus inicios en la década de 1930.
  • Los grupos de oposición han dicho que aumentarán el desempleo y aumentarán el gasto de los consumidores, lo que podría llevar a un mayor gasto de los consumidores, lo que generaría más desempleo.
  • Además del salario mínimo federal, muchas ciudades, condados, estados y empleadores han establecido su propio salario mínimo.

Ventajas y desventajas de salarios mínimos más altos

En un lado del debate está el argumento de que, si a los trabajadores se les paga más, los empleadores emplearán menos de ellos: un salario mínimo más alto, aunque es bueno para algunos trabajadores, tendría un efecto negativo en el pleno empleo y menos trabajos para moverse. , especialmente para los poco calificados. Los salarios más altos también consumirían las ganancias, perjudicando a los empleadores y, en el caso de las empresas públicas, a sus accionistas.

Por otro lado, el argumento es que cualquier aumento en los salarios no solo pondría más dinero en los bolsillos de los trabajadores, sino que también aumentaría el gasto de los consumidores y beneficiaría a muchos de esos empleadores. Además, los empleadores podrían retener a los empleados por más tiempo y el costo de contratar y capacitar a nuevos empleados.

Además, los defensores de un salario mínimo más alto argumentan que el salario mínimo debe aumentar significativamente mientras se mantiene a los trabajadores y sus familias fuera de la pobreza y se evitan los conocidos problemas personales y sociales de la pobreza.

¿Cuánto es el salario mínimo hoy?

El salario mínimo federal de $ 7.25 la hora no ha cambiado desde julio de 2009.Eso equivale a $ 290 por una semana de 40 horas y $ 14,500 por un año de 50 semanas.

Como salario anual, eso es solo $ 1,620 por encima del nivel de pobreza federal de $ 12,880 por año para hogares de una persona en todos los estados, excepto Alaska y Hawai, donde el nivel de pobreza es más alto. Para una familia de dos, el nivel de pobreza es de $ 17.420.Entonces, por ejemplo, una madre soltera con un hijo que trabaja a tiempo completo por el salario mínimo federal gana $ 2,920 menos que el ingreso del nivel de pobreza.

Para las personas que ganan el salario mínimo por un período corto pero pasan a un trabajo mejor remunerado (el ejemplo clásico son los adolescentes en trabajos de comida rápida que viven con sus padres), esto puede no ser un gran problema: salario mínimo bajo. Sin embargo, es un problema importante para las personas con pocas perspectivas de trabajo mejor remunerado.

Los estados, ciudades y condados establecen su propio salario mínimo

Afortunadamente para muchos trabajadores, 29 estados más el Distrito de Columbia exigen un salario mínimo superior al mínimo federal. A partir del 1 de enero de 2021, estaban entre $ 8,65 por hora en Florida y $ 15 en Washington, DC Otros estados igualan el nivel federal de $ 7,25, no tienen ningún salario mínimo o establecen su nivel por debajo de la base de la federación. – $ 5.15 para Georgia y Wyoming.En los estados sin salario mínimo o con salarios más bajos, el salario mínimo federal se aplica a la mayoría de los trabajadores.

Varias ciudades y condados, 53 en total, al 13 de noviembre de 2020, según el Centro Laboral de UC Berkeley, han establecido su propio salario mínimo.Por ejemplo, el salario mínimo actual de Chicago es de $ 14 para empleadores con 21 o más trabajadores, en comparación con $ 11 para el estado de Illinois.

En muchos de estos estados, ciudades y condados, se prevé que el salario mínimo aumente automáticamente en los próximos años. Por ejemplo, los residentes de Florida votaron en noviembre de 2020 para aumentar el salario mínimo estatal (a partir de $ 10 por hora el 30 de septiembre de 2021) hasta que alcance los $ 15 por hora en septiembre de 2026.

Algunos empleadores también están estableciendo un salario mínimo

Aparte de lo que están haciendo los legisladores, algunos grandes empleadores se han encargado de establecer un salario mínimo para toda la empresa en los últimos años. Estos incluyen los principales minoristas como Amazon ($ 15 por hora), Costco ($ 16) y Walmart ($ 11 o más, según la ubicación y la posición).

Por supuesto, el pago por hora es solo una parte de la ecuación. Las horas de trabajo son otro factor. Si un empleador aumenta los salarios de sus trabajadores pero reduce sus horas, como sugieren algunos empleadores, es posible que los trabajadores no vean mucho o ningún beneficio el día de pago.

¿Qué significaría un salario mínimo nacional de $ 15?

El Congreso también tomó iniciativas para aumentar el salario mínimo federal. El aumento salarial de 2019, por ejemplo, aumentaría el nivel en una serie de pasos hasta alcanzar los $ 15 en 2025. En los años siguientes, se indexaría para mantenerse al día con el crecimiento salarial medio.El proyecto de ley fue aprobado en la Cámara en julio de 2019 pero no fue aprobado por el Senado.

¿Qué impacto tendría un aumento de este tipo en el empleo en general? La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) no partidista examinó este tema en un informe publicado en julio de 2019 titulado «Los efectos sobre el aumento del salario mínimo federal en el empleo y el ingreso familiar». Predijo lo que sucedería si el salario mínimo se aumentara en incrementos anuales de 2020 a 2025, momento en el que llegaría a $ 10, $ 12 o $ 15.

  • Mínimo $ 10—Según las proyecciones de la CBO, el salario mínimo de $ 10 aumentaría los ingresos de hasta 3,5 millones de trabajadores y «no tendría ningún efecto en el empleo». Tampoco tendría un impacto significativo en el número de personas en situación de pobreza.
  • Mínimo $ 12—El salario mínimo de $ 12 beneficiará a hasta 11 millones de trabajadores y reducirá 300.000 puestos de trabajo en el empleo total. El número de personas cuyos ingresos anuales cayeran por debajo de la línea de pobreza en 2025 se reduciría en 400.000.
  • Mínimo $ 15—Eventualmente, hasta 27 millones de trabajadores se beneficiarían del salario mínimo de $ 15 pero costaría alrededor de 1.3 millones de empleos. Al mismo tiempo, el mismo número de personas (1,3 millones) elevaría sus ingresos anuales por encima del umbral de pobreza.

Los datos de la Oficina de Presupuesto del Congreso sugieren que aumentar el salario mínimo federal de $ 7.25 a $ 10 tendría un efecto insignificante en el empleo general, con compensaciones de salario mínimo más altas.

Por lo tanto, a juicio de la CBO, aumentar el salario mínimo hasta cierto punto no genera más desempleo, pero más allá de ese punto, los salarios más altos pueden significar menos puestos de trabajo. La parte trivial, por supuesto, es determinar dónde está ese punto.

Quizás como era de esperar, los think tanks de todo el espectro político han extraído sus propias conclusiones del informe de la CBO, aunque también son controvertidos sobre algunas de sus estimaciones. El Conservative Institute for Enterprise, por ejemplo, argumenta que la CBO «exagera los efectos de la reducción de la pobreza» con un salario mínimo de $ 15, y el progresista Economic Policy Institute dice que el informe está «exagerado por los costos» en términos de pérdida de empleos.

La línea de base

El aumento del salario mínimo tiene efectos positivos, como sacar a las personas de la pobreza y aumentar los ingresos de las personas y las familias. Sin embargo, aumentar el salario mínimo, dependiendo del aumento salarial, podría conducir a un aumento del desempleo, porque los empleadores buscarían la automatización en lugar de contratar trabajadores. El objetivo principal es determinar el aumento correcto del salario mínimo que beneficiará a sectores más grandes de la población y mantendrá el desempleo estático.