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Biogen Inc. (BIIB) está a la vanguardia de la industria de la biotecnología, uno de los sectores más importantes y menos comprendidos del mundo. La línea completa de productos de la compañía, de $ 73 mil millones, consiste en un puñado de medicamentos muy costosos y muy efectivos que contrarrestan algunas de las peores complicaciones que pueden sufrir las personas, como la esclerosis múltiple, la leucemia y la hemofilia. A diferencia de muchos productos de la compañía farmacéutica, los medicamentos de Biogen no son los que se comercializan masivamente y se anuncian en la televisión en horario estelar. En cambio, Biogen se centra en clientes más pequeños y motivados. Si necesita ayuda con la ansiedad o su incapacidad para bajar el tenedor, Biogen no puede ayudar; si tiene EM o un puñado de otras condiciones destructivas, puede.

La línea de medicamentos de Biogen es lo que hace que las declaraciones de ingresos de la empresa se vean tan bien y, con nuevos productos en proceso, el futuro es brillante. Los ingresos ascendieron a 12.300 millones de dólares en 2017, un 7% más que en 2016. Biogen tiene planes de explorar medicamentos que combatan el Alzheimer, el lupus y los accidentes cerebrovasculares.

El 5 de julio de 2018, Biogen y Eisai, una empresa farmacéutica japonesa, Anunciado que su fármaco experimental, el Alzheimer, completó con éxito la fase intermedia del ensayo clínico. La dosis más alta del fármaco, llamada BAN2401, retrasó temporalmente la progresión de la enfermedad después de 18 meses de tratamiento.

Biogen informó Ingresos del segundo trimestre de 2018 de $ 3.4 mil millones, un aumento del 9% con respecto al segundo trimestre de 2017.

Tratamiento de la EM

Según la propia literatura de Biogen, el 38% de las personas con esclerosis múltiple en todo el mundo usan los medicamentos de la compañía, lo que hace que la compañía ascienda a $ 8,9 mil millones. Eso es genial, ya que la compañía solo fabrica 12 medicamentos (nueve a menos que solo suministre medicamentos para la psoriasis en Alemania). Seis de los productos farmacéuticos fabricados por Biogen (Tecfidera, Avonex, Plegridy, Fampyra, Tysabri y Zinbryta) tratan la EM.

Tecfidera cuesta $ 128 por dosis diaria y es el medicamento oral para la EM más vendido en los Estados Unidos. El fármaco oral para la EM es un desarrollo reciente y desde que Tecfidera salió al mercado en 2013, lo han tomado varios pacientes (cuántos), principalmente en los EE. UU. Y Alemania. Esto contribuyó a que Tecfidera fuera un contribuyente multimillonario a los ingresos de Biogen.

Sin embargo, Tecfidera es solo uno de los medicamentos de MS Biogen, cada uno de los cuales tiene un precio que equivale a enormes costos de investigación y desarrollo, escasez y servicios públicos. Las personas con EM toman Avonex una vez a la semana a un costo de $ 6,935 por dosis. Biogen intentó recientemente cambiar algunos de sus usuarios de Avonex a Plegridy, que tiene un costo similar pero se toma con mucha frecuencia. Ampyra, formulado para facilitar la caminata a las personas con EM, cuesta $ 40 por tableta y se toma dos veces al día. Tysabri es una lista de MS Biogen, un tratamiento de infusión mensual administrado por un profesional que cuesta más de $ 6,800 por dosis.

Biogen afirma que Tysabri se ha administrado más de dos millones de veces y, por lo tanto, es una parte importante de los ingresos de la empresa, con un total de 1.900 millones de dólares (dos tercios de eso proviene de los Estados Unidos). En total, los medicamentos para la EM de la empresa representan más del 80% de las ventas de Biogen.

Los ingresos de MS Q2 2018 fueron de $ 2.3 mil millones, y el número de pacientes tratados con medicamentos de MS Biogen en todo el mundo se mantuvo relativamente estable en comparación con el año pasado.

Productos que no son de EM

Estados Unidos es uno de los países más afectados por el cáncer del mundo, en gran parte porque es una nación rica y desarrollada cuya población vive lo suficiente para contraer cáncer. Los cinco países con más cáncer son Dinamarca, Francia, Australia, Bélgica y Noruega. Biogen ofrece un medicamento para combatir la leucemia llamado Gazyva para uso doméstico. Un año de tratamiento con Gazyva cuesta $ 82,600; Gazyva y su fármaco hermano Rituxan contribuyeron con $ 377 millones a los ingresos totales de los productos Biogen en el segundo trimestre de 2018. Rituxan, que se usa para tratar el linfoma y la artritis reumatoide, cuesta hasta $ 750 por uso.

Biogen no logra esto por sí solo, eso sí. Rituxan y Gazyva, por ejemplo, se venden en sociedad con la empresa conjunta farmacéutica Genentech, y Swedish Orphan Biovitrum ayuda a desarrollar y comercializar los tratamientos para la hemofilia de Biogen.

La línea de base

Las recientes declaraciones de ingresos de Biogen son impresionantes, y la cartera de medicamentos de la empresa debería mantener a la empresa en una senda de crecimiento constante durante al menos la próxima década. Si bien la empresa se concentra en el campo farmacéutico para tratar la esclerosis múltiple, Biogen se está diversificando apoyando los medicamentos existentes para tratar el cáncer, la artritis reumatoide y la hemofilia y desarrollando nuevos medicamentos para tratar enfermedades como el Alzheimer y el lupus, así como los accidentes cerebrovasculares.