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Rusia tiene más del doble del tamaño de los 48 estados de EE. UU. Que tienen una población calificada y mucha más riqueza natural de la que esperaría encontrar en un área tan vasta como 6.6 millones de millas cuadradas. ¿No debería la envidia del mundo estar sobre una nación así, su indudable superpotencia? Pero el producto interno bruto (PIB) de Rusia solo ocupa el puesto 11 en el mundo, según cifras del Fondo Monetario Internacional (FMI).

Si bien Estados Unidos es la economía más grande del mundo con un PIB nominal de 21,44 billones de dólares en 2019, el PIB nominal de Rusia es de 1,64 billones de dólares. En términos de PIB, Rusia sigue a países mucho más pequeños, como el Reino Unido, Italia y Francia. Esto es mucho más bajo de lo que sugerirían los insumos del país, como los niveles de alfabetización y el acceso al capital. Entonces, ¿cómo gana Rusia su dinero y por qué no hace más?

Conclusiones clave

  • En términos de producto interno bruto (PIB), Rusia rastrea países mucho más pequeños con un PIB nominal de $ 1,64 billones en 2019.
  • La economía rusa depende de la exportación de petróleo y gas natural, ambos controlados por el gobierno ruso.
  • Esta falta de diversificación económica pone a Rusia en desventaja cuando la demanda de sus productos energéticos disminuye, lo que hace que la economía rusa se contraiga.

Disolución de la Unión Soviética

Desde la disolución de la Unión Soviética en 1991, la economía rusa ha superado a la de la mayoría de las otras 14 pequeñas repúblicas de la ex URSS. Los estados bálticos de Letonia, Estonia y Lituania, amistosos con Occidente, están ahora firmemente arraigados como miembros de pleno derecho de la Unión Europea y están prosperando económicamente. Mientras tanto, la economía rusa, basada principalmente en la extracción de recursos de la Tierra, no se ha traducido en una riqueza general significativa para sus 144 millones de ciudadanos.

Rusia abandonó oficialmente el comunismo hace dos décadas. Pero la realidad es más importante que las etiquetas. Si bien la Rusia postsoviética parece tener una economía de mercado, sus líderes consideraron que su sector energético dominante era demasiado crucial para dejarlo en manos de compradores y vendedores independientes. El petróleo, el gas natural, la electricidad y muchos más están controlados de facto por el gobierno federal.

Por ejemplo, el gobierno ruso ha deslizado más de la mitad de Gazprom (LSE: OGZD), el extractor de gas natural más grande del mundo. La empresa que cotiza en bolsa es la sucesora del Ministerio de Industria del Gas Soviética. Cada sexto pie cúbico de gas natural en este planeta se procesa por cortesía de Gazprom, cuyo presidente se reúne con el ex primer ministro ruso Viktor Zubkov.

La energía está regulada por el gobierno ruso.

Cualquiera que sea la fuente de energía, está controlada por el gobierno ruso, lo que genera ganancias inutilizables para la clase oligárquica de la nación. Por ejemplo, Inter RAO, la principal empresa de electricidad del país, tiene un consorcio de empresas estatales. La idea de que la extracción y el ajuste de energía están abiertos a la empresa privada es un concepto extranjero en Rusia, que se acepta voluntariamente en los Estados Unidos.

La producción de petróleo rusa compite con su producción de gas natural. A partir de 2019, el país es el tercer productor de petróleo más grande del mundo, detrás de Estados Unidos y Arabia Saudita. En 2018, la nación representó el 11% del total de la producción mundial de petróleo y un promedio de 11,4 millones de barriles por día, por varias empresas.

La mayoría de estos incluyen Rosneft (LSE: ROSN), Lukoil (LSE: LKOD) y Surgutneftegas (LSE: SGGD). Si bien los tres cotizan en la Bolsa de Valores de Londres (LSE), Rosneft pertenece en un 70% al gobierno ruso, y la estructura de propiedad de Surgutneftegas es casi increíble para los forasteros. Para interpretar la lógica a veces controvertida detrás de cómo operan la industria energética rusa y sus actores clave, es necesario examinar a sus propietarios finales, el gobierno ruso.

Política y economía rusas

Rusia Unida es el partido más grande en la política rusa, fundado por el presidente Vladimir Putin y conserva la mayoría de los escaños en las legislaturas nacionales y estatales. Oficialmente, Rusia Unida busca superar el «atraso económico», según un documento oficial del partido, a veces denominado «A Rusia». El documento describe esta reacción violenta como una «adicción a la supervivencia en la exportación de materias primas» y «la certeza de que el estado debe resolver todos los problemas», las dos ambiciones enumeradas parecen contradecir la actividad de la vida real.

Con una clase política que juró recuperar el antiguo estatus de la nación (por no decir nada de su antiguo territorio), no es de extrañar que el gobierno ruso aproveche las oportunidades para invadir a sus vecinos más débiles que alguna vez fueron parte de la Unión Soviética. En 2008, fue Georgia. En 2014, fue un premio mayor: Ucrania.

Estas invasiones tuvieron un alto precio económico para Rusia. Tras la invasión de Ucrania en 2014, Estados Unidos y otros países impusieron sanciones económicas contra Rusia. Las mayores tensiones geopolíticas han reducido la demanda de inversiones rusas por parte de los inversores. Estos factores, junto con la alta inflación y una fuerte caída de los precios del petróleo a finales de 2014, colocaron a la economía rusa en un contrato del 3,7% a finales de 2015.

La línea de base

La economía de una nación grande no puede adaptarse directamente cuando la economía es tan homogénea que dos tercios de sus exportaciones son petróleo o sus destilados. Para Rusia, esto se volvió aún más claro a principios de 2020 durante la pandemia de COVID-19. Las cuarentenas y la guerra de precios del petróleo de Arabia Saudita llevaron a otra disminución en la demanda de sus exportaciones de petróleo y gas en el país. Con el deterioro de las condiciones económicas, la fabricación rusa también se vio afectada, y el sector informó en abril de 2020 su mayor caída en más de una década.

Dado que lo que realmente es un negocio de exportación es una nota que opera en línea con los movimientos de precios globales, la paradoja es que Rusia tiene pocas oportunidades para que la población opere sin la influencia del gobierno en las empresas. Todo esto en una nación que tiene más potencial en bruto de lo que cabría esperar.