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En pocas palabras, los gastos generales son todos y cada uno de los costos que no están directamente relacionados con la generación de ganancias para una empresa. Eso no quiere decir que los gastos generales no sean importantes ni necesarios. Es solo que, por iniciativa propia, los gastos generales no generan ingresos. Algunas tareas u operaciones estándar que se consideran generales incluyen:

  • Controles internos y contables
  • Honorarios legales
  • Recursos humanos
  • Seguro
  • Licencias
  • Cumplimiento normativo
  • Impuestos
  • Renta
  • Servicios de limpieza

La fabricación implica una gran cantidad de categorías de gastos generales, como los costos incurridos en la instalación y el mantenimiento de equipos, la inspección de productos, la limpieza de fábricas o el mantenimiento de registros. Otros ejemplos típicos de gastos generales en la contabilidad de costos incluyen mano de obra indirecta, materiales indirectos, servicios públicos y depreciación.

¿Qué es la contabilidad de costes?

Las empresas utilizan la contabilidad de costos para identificar los costos de fabricación. Por ejemplo, un fabricante de zapatos usa la contabilidad de costos para rastrear los insumos materiales de sus zapatos, las horas de trabajo de sus trabajadores de producción y todos los demás factores que considera un presupuesto de producción tradicional. La contabilidad de costos es diferente de la contabilidad financiera, que las empresas utilizan para resaltar el desempeño general y los activos y pasivos estatales. La contabilidad financiera tiene pautas estrictas y está regulada por el IRS y el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera (FASB). La contabilidad de costos es específica de la empresa y no está controlada por el gobierno.

Tratamiento de gastos generales en la contabilidad de costes

Para cualquier artículo manufacturado en particular, como un zapato, todos los costos relacionados son costos directos o gastos generales. Los costos generales deben asignarse al objeto de costo. Para comenzar este proceso, los contables de la empresa primero deben identificar los gastos generales asociados con la producción del objeto. Continuemos con nuestro ejemplo de calzado.

Si el zapato se produce utilizando una máquina u otro equipo de capital, se le asigna una porción muy pequeña de los costos asociados con el equipo. Esto incluye mano de obra indirecta, o aquellos que instalan, reparan y limpian el equipo (excepto aquellos que usan el equipo para fabricar el calzado; estos se considerarían mano de obra directa). También incluye electricidad para la fábrica y cualquier otro insumo de energía para los equipos mencionados. También se considera la depreciación de la fábrica y su equipo.

En la contabilidad de costes, siempre existe una «base de asignación» que vincula los gastos generales con el objeto de coste. Dado que los costos generales son difíciles de aplicar a cada objeto de costo, como un zapato, las empresas suelen utilizar un número promedio agregado de objetos. Por lo tanto, el fabricante de zapatos podría distribuir los costos generales entre 10,000 zapatos en lugar de calcular cada uno por separado.

Suponiendo que los salarios acumulados por el trabajo indirecto, la depreciación acumulada, las cuentas por pagar y los servicios públicos son de $ 500 000, durante un cierto período de tiempo. Los gastos generales de fábrica deben asignarse a todo el trabajo en curso y los productos terminados durante el período. Existe cierta subjetividad en la elección de la base de asignación para los gastos generales de la fábrica, pero los gerentes de relaciones deben apuntar a tener causa y efecto si quieren producir la contabilidad más útil para sus operaciones y la comprensión más precisa de su rentabilidad.