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A muchos estadounidenses les resulta difícil ahorrar para la jubilación. La financiación de los programas de pensiones de los empleados, tanto públicos como privados, también puede ser un desafío. Si bien muchos enfrentan realidades incómodas, los representantes electos y senadores en el Congreso de los Estados Unidos aún reciben lucrativos beneficios de pensión de por vida. El pago de jubilación para el Congreso no suele ser un tema importante para el Congreso durante el año electoral, pero podría ser una prueba de una desconexión entre los legisladores y la corriente principal de Estados Unidos.

Visión general

El patrimonio neto medio de un miembro del Congreso superó el millón de dólares en 2013, donde se mantuvo hasta 2018. Esto se compara con el valor neto medio de un hogar de 94.670 dólares según los datos del censo de 2016.Como informó el Center for Responsible Politics, «la riqueza combinada de más de 18 familias estadounidenses supondría el valor equivalente a una familia de abogados federales». A partir de 2019, menos del 10% de los hogares estadounidenses podrían clasificarse como millonarios, en comparación con más del 50% de los miembros del Congreso.

Los miembros del Congreso son elegibles para sus propios planes de pensión únicos bajo el Sistema de Jubilación de Empleados Federales (FERS), aunque hay otros beneficios de jubilación disponibles, tanto del Seguro Social como del Sistema de Jubilación del Servicio Civil (CSRS).Actualmente, los miembros del Congreso son elegibles para una pensión dependiendo de la edad de jubilación, el tiempo de servicio y el salario del miembro.El valor de la pensión puede llegar hasta el 80% del salario final del afiliado.Desde 2009, la paga del Congreso ha sido de $ 174,000 al año, equivalente al 80%, y un beneficio de pensión de por vida de $ 139,200.Todos los beneficios son financiados por el contribuyente.

Además, los miembros del Congreso disfrutan del mismo Plan Stream Savings (TSP) que todos los demás empleados federales, que es similar a un plan 401 (k).Se utilizan más fondos para los contribuyentes para igualar las contribuciones del Congreso hasta en un 5% por año, así como una donación adicional del 1%, independientemente de cuánto contribuya la conferencia o conferencia, si corresponde.Debido a que los miembros del Congreso ganan mucho más que un ciudadano estadounidense promedio, sus beneficios iniciales del Seguro Social son poco menos de $ 26,000 por año en comparación con $ 17,652 para el trabajador jubilado promedio en 2019.

Pocos empleados privados tienen la opción de contribuir a un plan de pensiones de beneficios definidos patrocinado por el empleador. La mayoría tiene la opción de contribuir a un plan 401 (k) o 403 (b), mientras que otros pueden contribuir a un plan de propiedad de acciones para empleados (ESOP) o alguna otra opción de jubilación. El beneficio medio de las pensiones y anualidades privadas es de unos 10.000 dólares al año.

Para aquellos que recibían el Seguro Social y una pensión privada, el ingreso medio estaba entre $ 30,000 y $ 35,000 por año.Para otros activos de jubilación, una investigación de la Reserva Federal en 2013 encontró que el saldo medio de la cuenta de jubilación era de $ 59.000 y el saldo medio era de $ 201.300.

Cómo han cambiado los beneficios con el tiempo

La participación en los planes de pensiones de prestaciones definidas del sector privado alcanzó su punto máximo a principios de los años ochenta. Más del 80% de los empleados estadounidenses que trabajaron para grandes empresas del sector privado contribuyeron a un plan de pensiones. Esa tasa cayó por debajo del 20% en 2011, según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.Entre 2001 y 2004, casi una quinta parte de Fortune 1000 o al menos cerró sus planes de jubilación de beneficios definidos para congelarlos.

En 2017, los planes de contribución definida son más significativos con un 48% empresas del sector privado ofrecerlos frente al 8% que ofrece planes de beneficios definidos.En el sector privado, el 70% de los trabajadores reporta tener acceso a beneficios de jubilación y el 54% reporta participación.

Gradualmente, los trabajadores estadounidenses se ven obligados a depender de los planes 401 (k), las cuentas individuales de jubilación (IRA) y el Seguro Social para jubilarse. Entre estos, solo el Seguro Social proporciona un pago mínimo garantizado en el momento de la jubilación, e incluso esos beneficios parecen inciertos, dados los enormes pasivos no financiados del gobierno de los EE. UU.

Pensiones anteriores

El Congreso no siempre ha recibido una pensión dorada. Antes de 1942, los miembros del Congreso no recibían un plan de jubilación financiado por los contribuyentes y la mayoría de ellos pasaba la mayor parte del tiempo fuera de Washington DC. Sin embargo, este primer sistema se destruyó rápidamente tras un desembolso público. Una pensión de posguerra se introdujo después de la Segunda Guerra Mundial y fue reemplazada por FERS en la década de 1980. El actual sistema de pensiones del Congreso no ha cambiado mucho desde 2003, después de lo cual todos los representantes y senadores entrantes ya no pudieron rechazar el FERS.

El Congreso no ha votado para aumentar sus beneficios de jubilación en absoluto desde la Gran Recesión. Sin embargo, debido a las dificultades de la mayoría de los planes de jubilación individuales y los programas de pensiones corporativos, el paquete de jubilación del Congreso aumentó en relación con el plan de jubilación estadounidense promedio.

Durante y después de la crisis financiera

Desafortunadamente, la prometida era 401 (k) no cumplió su promesa después de que las recesiones de 2000-2001 y 2007-2009 pusieron fin a las ganancias no realizadas, aunque se recuperó parte de la riqueza de jubilación perdida. De 2009 a rápido. Para 2011, el saldo promedio de la cuenta de jubilación había aumentado en un 7%.

Estos logros se concentraron notablemente entre los estadounidenses más ricos; Alrededor del 45% de los trabajadores vieron una disminución en el valor de sus activos de jubilación entre 2009 y 2011, a pesar de que el S&P 500 creció alrededor del 54% durante ese período.

Esto coincide con las tasas de participación de los planes de jubilación de contribución definida. Casi nueve de cada 10 hogares en el 20% superior de las personas que generan ingresos contribuyen a las cuentas de ahorro para la jubilación. Para el 20% inferior, esa proporción se reduce a menos de uno en 10.

Por supuesto, todos los miembros del Congreso tienen algunos planes de jubilación y sus beneficios definidos no se ven afectados negativamente por la recesión del mercado de valores. El Congreso también tiene la posición única de determinar sus propios beneficios sin preocuparse por obtener ganancias: una empresa privada puede tener que congelar su plan de pensiones o comprar si tiene problemas con el balance, pero el Congreso de los EE. UU. Solo necesita un dólar de impuestos apropiado.

Incluso las pensiones de los gobiernos estatales y locales a menudo están limitadas por reformas de equilibrio presupuestario o la tolerancia de los contribuyentes locales. Es diferente para los empleados federales bajo FERS, porque el gobierno de los EE. UU. Puede formular y vender nuevos bonos a la Reserva Federal siempre que necesite una inyección de efectivo. Este tipo de déficit de efectivo anual a través de la inflación es un impuesto de facto, aunque los votantes rara vez hacen esa asociación. Después de todo, su carga fiscal nominal no aumenta.

Se tomaron varias resoluciones, particularmente de algunos republicanos del Senado, para recortar las contribuciones a las pensiones más altas y cambiar los beneficios de atención médica para los empleados federales a partir de 2008. En 2015, y en base a las recomendaciones de la Comisión Nacional de Responsabilidad Fiscal y Reforma, el Senado. El presidente del comité Mike Enzi (R-WY) propuso un recorte de $ 170 mil millones durante 10 años como parte de un plan más amplio de reducción del déficit. Este plan y las medidas posteriores han recibido poco apoyo.