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Finanzas Corporativas y Contabilidad/ Contabilidad

¿Cómo se debe registrar e informar un cambio en los principios contables?

Cambio en el principio contable El término utilizado cuando una empresa elige entre diferentes principios contables generalmente aceptados o cuando cambia la forma en que se aplica un principio. Se pueden realizar cambios dentro de los marcos contables a los principios de contabilidad generalmente aceptados (GAAP) o a las normas internacionales de información financiera (NIIF). Las empresas estadounidenses utilizan GAAP.

Para los inversores, los analistas de seguridad u otros usuarios de los estados financieros, leer y comprender los cambios en los principios contables puede resultar confuso. Necesitan ajustes para comparar, manzanas con manzanas, los números previos al cambio y posteriores al cambio, para que puedan obtener una visión adecuada. Los ajustes se parecen mucho a las correcciones de errores, que a menudo tienen interpretaciones negativas.

Cambiar un principio contable no es lo mismo que cambiar una estimación contable o una entidad informadora. Los principios contables influyen en los métodos utilizados, pero una estimación se refiere a un nuevo cálculo específico. Un ejemplo de un cambio en los principios contables ocurre cuando una empresa cambia su sistema de valoración de inventarios, quizás pasando de LIFO a FIFO.

Conclusiones clave

  • Cambiar los principios contables se refiere a que una empresa cambie su método de compilar y reportar sus finanzas.
  • Específicamente, la empresa elegirá entre una variedad de principios contables generalmente aceptados o moverá el proceso mediante el cual se aplica un principio.
  • Cuando se realiza un cambio, se debe aplicar retroactivamente a todas las declaraciones anteriores, como si el método todavía estuviera en uso, si no fuera práctico hacerlo.
  • Si un activo o pasivo cambia significativamente si se adopta el nuevo principio, el cambio se debe informar al saldo inicial de las ganancias acumuladas.

Registro y notificación de cambios en los principios contables

Siempre que una empresa cambie de principios, la empresa debe aplicar el cambio de forma retroactiva a todos los periodos de informes anteriores, como si el nuevo principio todavía estuviera en vigor, si no es posible hacerlo. Se llama «repetición». Tenga en cuenta que estos requisitos solo afectan los efectos directos, no los efectos indirectos.

Si la adopción de un nuevo principio contable da como resultado un cambio material en un activo o pasivo, el ajuste debe informarse para el saldo inicial de las ganancias acumuladas. Además, la naturaleza de cualquier cambio en los principios contables debe revelarse en las notas a pie de página de los estados financieros, junto con la justificación utilizada para justificar el cambio. El FASB emite declaraciones sobre cambios contables y correcciones de errores que especifican cómo se reflejan los cambios en los estados financieros.