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¿Qué es el comportamiento organizacional?

El comportamiento organizacional es el estudio académico de cómo las personas interactúan dentro de los grupos. Los principios del estudio del comportamiento organizacional se aplican principalmente en los esfuerzos por hacer que las empresas operen de manera más eficiente.

Conclusiones clave

  • El comportamiento organizacional es el estudio académico de cómo las personas interactúan dentro de los grupos y sus principios se aplican principalmente en los esfuerzos por hacer que las empresas operen de manera más eficiente.
  • El estudio del comportamiento organizacional abarca áreas de investigación dedicadas a mejorar el desempeño laboral, aumentar la satisfacción laboral, promover la innovación y fomentar el liderazgo y es una base de los recursos humanos corporativos.
  • El efecto Hawthorne, que describe cómo el comportamiento de los sujetos de prueba puede cambiar cuando saben que están siendo observados, es el estudio más conocido del comportamiento organizacional.

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Comportamiento organizacional

Comprensión del comportamiento organizacional (OB)

El estudio del comportamiento organizacional incluye áreas de investigación dedicadas a mejorar el desempeño laboral, aumentar la satisfacción laboral, promover la innovación y fomentar el liderazgo. Cada uno tiene sus propias acciones recomendadas, como reorganizar grupos, modificar las estructuras de compensación o cambiar los métodos de evaluación del desempeño.

El estudio del comportamiento organizacional tiene sus raíces a fines de la década de 1920, cuando Western Electric Company lanzó ahora una serie de famosos estudios sobre el comportamiento de los trabajadores en su planta Hawthorne Works en Cicero, Illinois.Luego, los investigadores se propusieron determinar si actualizar su entorno con una mejor iluminación y otras mejoras de diseño podría hacer que los trabajadores fueran más productivos. Para su sorpresa, los investigadores encontraron que el medio ambiente era menos importante que los factores sociales. Más importante, por ejemplo, las personas se unieron a sus compañeros de trabajo y se sintieron respetadas por sus jefes.

Estos resultados iniciales inspiraron una extensa serie de estudios entre 1924 y 1933.Incluyeron los efectos sobre la productividad de las pausas laborales, el aislamiento y la iluminación, entre muchos otros factores. El estudio más famoso del comportamiento organizacional es el efecto Hawthorne, que describe cómo el comportamiento de los sujetos de prueba puede cambiar cuando saben que están siendo observados. A los investigadores se les enseña a considerar si (y en qué medida) el efecto Hawthorne puede filtrar sus hallazgos sobre el comportamiento humano.

La Asociación Estadounidense de Psicología no reconoció completamente el comportamiento organizacional como un área de estudio académico hasta la década de 1970.Sin embargo, se cree que la investigación de Hawthorne valida el comportamiento organizacional como un campo de estudio legítimo y es la base de la profesión de recursos humanos (RR.HH.) tal como la conocemos ahora.

Metas del estudio de comportamiento organizacional

Los líderes del estudio de Hawthorne tenían algunas nociones radicales. Pensaron que podían utilizar las técnicas de observación científica para aumentar la cantidad y la calidad del trabajo de un empleado y no veían a los trabajadores como recursos intercambiables. Los trabajadores, en su opinión, eran únicos en su psicología y aptitud potencial dentro de una empresa.

En los años siguientes, el concepto de comportamiento organizacional se expandió. A partir de la Segunda Guerra Mundial, los investigadores empezaron a centrarse en las ciencias de la logística y la gestión. Los estudios llevados a cabo por la Carnegie School en las décadas de 1950 y 1960 confirmaron estos enfoques racionales para la toma de decisiones.

Hoy, estos y otros estudios se han convertido en teorías modernas de la estructura empresarial y la toma de decisiones. Los nuevos límites del comportamiento organizacional son los componentes culturales de las organizaciones, como la influencia de los roles de raza, clase y género en la construcción y productividad del grupo. Estos estudios tienen en cuenta las formas en que la identidad y los antecedentes informan la toma de decisiones.

Los programas académicos que se centran en el comportamiento organizacional se encuentran en las escuelas de negocios y en las escuelas de trabajo social y psicología. Estos programas se basan en los campos de la antropología, la etnografía y los estudios de liderazgo, y utilizan modelos cuantitativos, cualitativos y computacionales como métodos para explorar y probar ideas.

Dependiendo del programa, se pueden estudiar temas específicos dentro del comportamiento organizacional o áreas más amplias dentro de él. Los temas específicos cubiertos incluyen cognición, toma de decisiones, aprendizaje, motivación, negociación, impresiones, proceso grupal, estereotipos y poder e influencia. Las áreas de estudio más amplias incluyen los sistemas sociales, la dinámica del cambio, los mercados, las relaciones entre las organizaciones y sus entornos, el impacto de los movimientos sociales en los mercados y el poder de las redes sociales.

Ejemplos de comportamiento organizacional

Los ejecutivos y profesionales de relaciones humanas utilizan los resultados de la investigación sobre el comportamiento organizacional para comprender mejor la cultura empresarial, cómo esa cultura ayuda o previene la productividad y retención de los empleados, y cómo evaluar las habilidades y la personalidad de los candidatos durante el proceso de contratación.

Las teorías del comportamiento organizacional informan la evaluación y gestión del mundo de grupos de personas. Hay varios componentes:

  • La personalidad juega un papel importante en la forma en que una persona interactúa con los grupos y produce trabajo. Comprender la personalidad de un candidato, a través de pruebas o conversaciones, ayuda a determinar si encaja bien en una organización.
  • El liderazgo, cómo se ve y de dónde proviene, es un rico tema de debate y estudio en el campo del comportamiento organizacional. El liderazgo puede ser amplio, focalizado, centralizado o descentralizado, orientado a la toma de decisiones, intrínseco a la personalidad de una persona o simplemente el resultado de una posición de autoridad.
  • El poder, la autoridad y la política operan de manera interdependiente en el lugar de trabajo. Comprender las formas adecuadas de demostrar y utilizar estos elementos, según lo acordado con las reglas del lugar de trabajo y las pautas éticas, son componentes clave para comprender el negocio integrado.

Preguntas frecuentes

¿Por qué es importante el comportamiento organizacional?

El comportamiento organizacional describe cómo las personas interactúan entre sí dentro de una organización, como negocio. Estas interacciones, a su vez, influyen en cómo se comporta la propia organización y qué tan bien se desempeña. Para las empresas, el comportamiento organizacional se utiliza para optimizar la eficiencia, mejorar la productividad y fomentar la innovación con el fin de darles a las empresas una ventaja competitiva.

¿Cuáles son los cuatro aspectos del comportamiento organizacional?

Las cuatro dimensiones de la organización son las personas, la estructura, la tecnología y el entorno externo. Al comprender cómo estos elementos interactúan entre sí, se pueden realizar mejoras. Si bien una serie de factores son más fáciles de controlar por parte de la organización, como su estructura o las personas empleadas, debe poder responder a factores externos y cambios en el entorno económico.

¿Cuáles son los tres niveles de comportamiento organizacional?

El primero es el nivel individual, que abarca la psicología organizacional y la comprensión del comportamiento y los incentivos humanos. El segundo nivel son los grupos. Esto incluye psicología social y conocimientos sociológicos sobre la interacción humana y la dinámica de grupo. El nivel superior es el nivel organizativo. Aquí, la teoría organizacional y la sociología entran en juego para realizar análisis a nivel de sistemas y estudiar cómo las empresas interactúan entre sí en el mercado.

¿Cuáles son algunos de los problemas comunes que OB hace para resolver?

Los gerentes y consultores pueden utilizar el comportamiento organizacional para mejorar el desempeño organizacional y para abordar ciertos problemas clave que surgen comúnmente. Estos pueden incluir una falta de dirección o visión estratégica para una empresa, dificultad para incorporar a los empleados en esa visión, resolver conflictos en el lugar de trabajo o crear un entorno de trabajo más utilizable, problemas con la capacitación de los empleados, mala comunicación o retroalimentación, etc.