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Una carta de concesión de ayuda financiera explica la cantidad total de ayuda financiera que una escuela le brindará para compensar sus costos. Recibirás estas cartas poco después de recibir las cartas de aceptación de la universidad. Aquí hay una descripción general rápida de las cartas de concesión de ayuda financiera y cómo leerlas.

Conclusiones clave

  • La Solicitud Gratuita de Asistencia Federal para Estudiantes (FAFSA) es el formulario en línea que debe enviar para recibir cualquier asistencia financiera federal.
  • Las cartas de concesión de asistencia financiera especifican la cantidad de asistencia financiera que le ofrece una escuela.
  • Hay cuatro tipos principales de asistencia financiera: subvenciones, becas, programas de trabajo y estudio y préstamos.

¿Qué es la asistencia financiera?

El costo promedio de matrícula y cuotas entre las universidades clasificadas para el año escolar 2020-2021 fue de $ 41,411 en universidades privadas, $ 11,171 para estudiantes estatales en universidades públicas y $ 26,809 para estudiantes de otros estados en escuelas estatales. Para muchas familias, estos costos son un problema irresistible sin asistencia estudiantil, préstamos estudiantiles o ambos.

La asistencia financiera es dinero que te ayuda a pagar la universidad o la escuela vocacional. Puede venir en forma de subvenciones, becas, programas de trabajo y estudio y préstamos.

FAFSA

Si estás empezando a pensar en la universidad, probablemente te hayas encontrado con el acrónimo FAFSA. Significa Solicitud gratuita de asistencia federal para estudiantes, un formulario que debe completar para recibir cualquier asistencia financiera federal. Muchos estados y universidades también usan la FAFSA para averiguar si puede obtener ayuda financiera y, de ser así, cuánto.

Cómo solicitar asistencia financiera

Para ser considerado para asistencia financiera federal, debe enviar una FAFSA completa. Tenga en cuenta que la mayoría de los estados, facultades y universidades utilizan la FAFSA para otorgar otras formas de asistencia financiera. Eso significa que es posible que necesite una FAFSA no solo para la ayuda federal, sino también para la ayuda financiera patrocinada por el estado y la universidad.

Hay tres formas de completar y enviar la FAFSA:

  1. Utilice la aplicación en línea del Departamento de Educación de EE. UU.
  2. Utilice la aplicación myStudentAid (disponible en iTunes y Google Play)
  3. Imprima y envíe la FAFSA a la dirección que figura en el formulario

Además de completar el formulario, debe proporcionar sus firmas y las de un padre (si corresponde). Puede hacerlo de forma electrónica, imprimiendo y enviando una página de firma, o firmando el formulario en papel si envía su solicitud.

Cuando complete la FAFSA, responderá preguntas sobre las finanzas de su hogar, incluida la información de las declaraciones de impuestos. Como su nombre lo indica, la FAFSA es gratuita.

Esto es bueno porque debe presentar una nueva FAFSA por cada año académico que esté en la escuela. Por ejemplo, si planea asistir a cuatro años en la universidad, deberá completar cuatro FAFSA, una para cada año.

Será más fácil enviar una FAFSA a partir de julio de 2023 para el año académico 2023-2024. El formulario se redujo de 108 preguntas a unas tres docenas.

¿Cuándo vence la FAFSA?

Para el año escolar 2021-2022, puede presentar una FAFSA hasta el 30 de junio de 2022. Debe presentar su solicitud antes de la medianoche de la medianoche de la fecha de cierre. Tenga en cuenta que algunos programas de becas universitarias y estatales tienen su propia fecha límite de FAFSA, que puede ser a partir del 1 de febrero de 2021.

Algunos estados y universidades otorgan sus fondos de asistencia financiera por orden de llegada hasta que se hayan otorgado todos los fondos. Para evitar cualquier oportunidad, es una buena idea enviar su FAFSA lo antes posible después del 1 de octubre de cada año en el que tenga la intención de solicitar asistencia financiera.

Según Edvisors.com, los estudiantes que presentan la FAFSA temprano reciben, en promedio, el doble de fondos de subvenciones que los estudiantes que la presentan más tarde.

¿Cómo funciona la asistencia financiera?

Después de enviar su FAFSA, y dependiendo de si califica para recibir ayuda según la información que proporcione, recibirá una carta de concesión de ayuda financiera de cada escuela en la que se inscriba. Cada carta explica las opciones de asistencia financiera federal y no colateral que le ofrece la escuela.

No tiene la obligación de aceptar la ayuda ofrecida en su paquete de premios. Puede comparar sus ofertas de diferentes escuelas antes de tomar una decisión.

Ya sea que acepte una oferta o la rechace, debe responder a la escuela para informarle de su decisión. Asegúrese de verificar la fecha límite de cada escuela, para responder a tiempo.

¿Qué es una carta de concesión de asistencia financiera?

Si ha solicitado una FAFSA y ha sido aprobado para asistencia financiera, cada escuela que lo haya aceptado le enviará una carta de concesión de asistencia financiera. Si bien no existe un formato estándar para estas cartas, cada una explica la cantidad de ayuda financiera que la escuela le ofrece. Recibirá la carta electrónicamente o por correo postal (o ambos).

En general, cada carta de concesión de asistencia financiera explica:

  • Costo de asistencia (COA). Su COA es una estimación de cuánto pagará por un año escolar, incluida la matrícula y las tarifas, alojamiento y comida, libros y suministros, y transporte.
  • Tu contribución familiar potencial (EFC). El EFC es un número que usa la escuela para averiguar cuánta ayuda financiera puede recibir. En general, cuanto menor sea el EFC, más financiación podrá obtener. Tenga en cuenta que esta no es la cantidad de dinero que debe pagar su familia.
  • Detalles (y montos en dólares). Estos se aplican a todas las subvenciones, becas, programas de trabajo y estudio y préstamos que le ofrece la escuela.

La contribución familiar prospectiva (EFC) ha sido renombrada como Índice de asistencia estudiantil (SAI) para aclarar su significado a partir de julio de 2023. No indica cuánto tiene que pagar el estudiante a la universidad. La escuela lo usa para calcular la cantidad de asistencia estudiantil elegible.

Tipos de asistencia financiera

Sus cartas de concesión de ayuda económica pueden contener diferentes tipos de ofertas de ayuda económica. Si bien cada escuela puede tener su propia designación, existen cuatro tipos generales de asistencia:

  • Subsidios. No tiene que reembolsar las subvenciones. La mayoría de las subvenciones se basan en la necesidad, lo que significa que generalmente se otorgan en función de la situación financiera de su familia.
  • Becas. Al igual que las subvenciones, no es necesario que reembolse las becas. La mayoría de las becas se basan en el mérito, lo que significa que se basan en sus talentos e intereses (por ejemplo, académico, atlético, artístico).
  • Trabajos de estudio de trabajo. Los programas de trabajo y estudio te ayudan a ganar dinero para pagar la universidad. Trabajará a tiempo parcial dentro o fuera del campus mientras esté registrado como estudiante. Ganará al menos un salario mínimo, pero podría ganar más, según el trabajo y sus calificaciones.
  • Préstamos. Un préstamo es dinero que se toma prestado y se paga con intereses. Los préstamos pueden provenir del gobierno federal o de fuentes privadas, como bancos, cooperativas de crédito y organizaciones estatales. Los préstamos federales para estudiantes suelen ser más baratos que los préstamos privados para estudiantes.

Sin duda, las subvenciones y las becas son la mejor forma de asistencia disponible porque no tienes que devolverlas. Al comparar sus opciones, asegúrese de prestar atención al tipo de asistencia que ofrece cada escuela, no solo al monto, y si estará atento a los préstamos para estudiantes.

¿Cuándo recibiré mi carta de concesión de asistencia financiera?

Las escuelas generalmente envían cartas de concesión de ayuda financiera cerca de ellas cuando envían sus cartas de aceptación. Si tiene preguntas sobre el horario, comuníquese con la oficina de ayuda financiera de la escuela.

Cómo comparar las subvenciones de asistencia financiera

Para muchos estudiantes, las cartas de concesión de ayuda financiera ayudan a reducir las opciones universitarias. Para saber qué escuela es la más asequible, puede comparar los costos con algunos números presionados. Para hacer esto, siga estos pasos para cada paquete de premios que reciba:

  1. Calcule el COA total. Esto puede estar incluido en su carta de concesión de ayuda financiera. De lo contrario, matrícula y cuotas completas, alojamiento y comida, y costos estimados de libros, suministros, transporte y gastos personales.
  2. Reste la cantidad total de dinero que recibe de forma gratuita. Esto incluye cualquier subvención federal Pell, subvenciones estatales e institucionales, becas y beneficios de educación militar.
  3. Reste la cantidad total de dinero que gana a través de los programas de trabajo y estudio.
  4. Reste el dinero que planea pedir prestado de diferentes préstamos.
  5. Lo que queda es lo que tienes que pensar para asistir a esa escuela. Puede usar ahorros, otras becas, obsequios de amigos y familiares y préstamos privados para llenar el vacío.

Luego compare los resultados de todas las escuelas que está considerando. Siempre que sea posible, aproveche primero los programas gratuitos de trabajo, estudio y asistencia, y obtenga préstamos solo si es necesario.

Si necesita un préstamo para cubrir los costos, tenga en cuenta que los préstamos federales para estudiantes son generalmente más flexibles y más baratos que los préstamos privados. Recuerde que un paquete de asistencia financiera más grande que consiste principalmente en préstamos no es necesariamente mejor que una concesión general más pequeña que ofrece más becas y subvenciones.

Carta de apelación para asistencia financiera

Si no ha recibido la cantidad de asistencia que esperaba de una escuela, puede enviarles una carta de apelación de asistencia financiera, también conocida como Juicio Profesional.Los casos en los que una carta de apelación puede ser apropiada incluyen:

  • Las finanzas de su familia han cambiado desde que envió su FAFSA.
  • Cometió un error en su FAFSA que podría afectar su premio.
  • Recibiste una oferta mejor de otra escuela que quiere igualar esta escuela.

Si decide apelar, es mejor hacerlo lo antes posible, antes de que se agoten los fondos de asistencia financiera de la escuela. Empiece por ponerse en contacto con la escuela para preguntar sobre el proceso de apelación de la concesión de ayuda. No importa cuál sea el proceso, siga las instrucciones, sea específico y siempre sea amable.

La línea de fondo

Si solicita ayuda financiera, comenzará a recibir cartas de concesión de ayuda financiera poco después de que comiencen a aparecer sus cartas de aceptación. La cantidad de asistencia financiera que ofrecen las escuelas puede desempeñar un papel importante en el lugar donde pasa sus años universitarios.

Aún así, es importante considerar otros factores, como la ubicación de cada escuela, la vida del campus, los programas académicos y la tasa de graduación. Pasarás cuatro años o más de tu vida universitaria, así que tómate tu tiempo ahora para elegir la escuela que funcione mejor para ti.