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Ciencias económicas/ Microeconomics

Comprensión de las economías de alcance frente a las economías de escala

Economías de alcance frente a economías de escala: una descripción general

Las economías de alcance y las economías de escala son dos conceptos que explican por qué los costos suelen ser más bajos para las empresas más grandes. Las economías de alcance se centran en el costo total promedio de producción de varios bienes. Por el contrario, las economías de escala se centran en la ventaja de costos que surge cuando hay un mayor nivel de producción para un solo producto básico.

Conclusiones clave

  • Una empresa que se beneficia de las economías de alcance tiene costos promedio más bajos porque los costos se distribuyen entre una variedad de productos.
  • Una empresa que se beneficia de las economías de escala tiene un costo promedio más bajo porque los costos disminuyen a medida que aumenta la producción.
  • En muchos casos, la economía de alcance es una generalización de las economías de escala más que un concepto contradictorio.

Una empresa que se beneficia de las economías de alcance tiene costos promedio más bajos porque los costos se distribuyen entre una variedad de productos. Por ejemplo, es mucho más fácil para una cadena de restaurantes ofrecer nuevos platos que comenzar una nueva cadena de restaurantes que ofrezca los mismos alimentos nuevos. La publicidad puede promover varios platos a la vez, y los nuevos alimentos se pueden preparar y servir utilizando el mismo equipo y personal. Las economías de alcance funcionan mejor cuando la producción o el consumo son complementarios.

Por otro lado, una empresa que se beneficia de economías de escala tiene un costo promedio más bajo porque los costos disminuyen a medida que aumenta el volumen producido. Por ejemplo, una empresa puede fabricar 100 millones de chips de computadora a un costo por unidad mucho menor que 1 millón de chips. La empresa tiene que gastar una cierta cantidad de dinero en investigación y desarrollo (I + D) para cada chip, así como dinero en la instalación de cada fábrica. Cuando se hace esto, se necesita menos dinero para producir chips adicionales. Las economías de escala funcionan mejor cuando los costos fijos son altos.

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Economías de alcance

Economías de alcance

La teoría de la economía de alcance establece que el costo de producción total promedio de una empresa disminuye cuando se produce una variedad de bienes. Las economías de alcance dan a una empresa una ventaja de costos cuando persigue una gama complementaria de productos mientras se enfoca en sus competencias centrales. La economía de alcance es un concepto que no se comprende fácilmente, especialmente porque parece ir en contra de las ideas de especialidad y economías de escala a primera vista. Una forma sencilla de pensar en una economía de alcance es imaginar que es más barato que dos productos compartan los mismos insumos de recursos (si es posible) que que cada uno tenga un insumo separado.

El transporte ferroviario proporciona una manera fácil de demostrar economías de alcance. Un solo tren puede transportar pasajeros y carga de manera más económica que los trenes separados, uno para pasajeros y otro para carga. En este caso, la coproducción reduce los costos totales de insumos. En terminología económica, esto significa que el beneficio marginal neto aumenta un factor de entrada después de la diversificación de productos.

Las economías de alcance ayudan a explicar por qué las empresas más exitosas ofrecen amplias líneas de productos y servicios relacionados.

Por ejemplo, la empresa ABC es el principal productor de computadoras de escritorio de la industria. La Compañía ABC busca expandir su línea de productos y remodelar su edificio de fabricación para producir una variedad de dispositivos electrónicos, como computadoras portátiles, tabletas y teléfonos. Dado que el costo operativo del edificio de fabricación se distribuye entre diferentes productos, el costo total promedio de producción disminuye. Los costos de producir cada dispositivo electrónico en otro edificio serían utilizar más de un edificio de fabricación para fabricar varios productos.

Se pueden ver ejemplos de la vida real de economías de alcance en fusiones y adquisiciones (M&A), usos recientemente descubiertos de subproductos de recursos y donde dos productores acuerdan compartir los mismos factores de producción.

Economías de escala

Las economías de escala son la ventaja de costos de una empresa con una mayor producción de un bien o servicio. Existe una relación negativa entre el volumen de producción de bienes y servicios y los costos fijos por unidad de una empresa.

Por ejemplo, es probable que una empresa ABC, un proveedor de procesadores de computadora, considere comprar procesadores grandes. El productor de procesadores de computadora, DEF, cotizó un precio de $ 10,000 por 100 procesadores. Sin embargo, si una empresa ABC compra un procesador PC 500, el productor cotiza un precio de 37.500 dólares. Si la empresa ABC decide comprar 100 procesadores del DEF de la empresa, el costo ABC es de $ 100 por unidad. Sin embargo, si ABC compra un procesador 500, su costo por unidad es de $ 75.

En el ejemplo anterior, el productor transfiere la ventaja de costos para producir una mayor cantidad de procesadores de computadora en una empresa ABC. Esta ventaja de costo surge porque los procesadores tienen el mismo costo fijo, ya sea que produzcan 100 o 500 procesadores.

Normalmente, cuando se cubren los costos fijos, el costo marginal de producción de cada procesador de computadora adicional disminuye. A costos marginales más bajos, las unidades adicionales representan márgenes de ganancia crecientes. Brinda a las empresas la capacidad de bajar los precios si es necesario y mejorar la competitividad de sus productos. Los minoristas de tipo almacén, como Costco y Sam’s Club, empaquetan y venden productos a granel a granel debido a las economías de escala realizadas.

Si bien una economía de escala puede ser beneficiosa para una empresa, tiene algunas limitaciones. Los costos marginales raros rara vez disminuyen para siempre. En algún momento, las operaciones pueden volverse demasiado grandes para tener economías de escala significativas. Esto obliga a las empresas a innovar, mejorar su capital de trabajo o mantenerse en el nivel óptimo de producción actual.

Consideraciones Especiales

En muchos casos, la economía de alcance es una generalización de las economías de escala más que un concepto contradictorio. Estrictamente, las economías de escala permiten que una empresa reduzca los costos de producción dividiendo los gastos generales fijos y otros costos fijos por más unidades de un solo producto. La economía de alcance permite a una empresa reducir costos al compartir costos fijos entre varios bienes diferentes.