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Sustainable Investing/ Socially Responsible Investing (SRI)

Comprensión de los conceptos básicos de la banca de mitigación

Un sistema de créditos y daños diseñado para asegurar que las pérdidas ecológicas, particularmente la pérdida de humedales y arroyos resultantes de diversas obras de desarrollo, sean compensadas con la conservación y restauración de humedales, hábitats naturales y arroyos en otras áreas. sin pérdida neta para el medio ambiente. Métodos de mitigación para reducir la gravedad de un objeto. En este caso, la banca de mitigación está reduciendo el daño causado al medio ambiente.

Según la Asociación Empresarial para la Reforma Ecológica (ERBA), “los bancos de mitigación son empresas altamente reguladas que históricamente han demostrado proporcionar la compensación de impactos ambientales más confiable y de alta calidad … e inversión privada en una ‘infraestructura verde’ para ayudar a compensar los impactos del crecimiento económico «.

Conclusiones clave

  • La banca de mitigación es una forma de compensar la pérdida ecológica de los proyectos de desarrollo al compensar la conservación y restauración de diferentes áreas.
  • Los bancos de mitigación generalmente cubren humedales y arroyos y los bancos de conservación cubren hábitats de especies en peligro de extinción.
  • A medida que una industria en crecimiento crea un impacto inevitable en el medio ambiente, la banca de mitigación tiene como objetivo proteger la naturaleza, reducir los impactos adversos y responsabilizar a los desarrolladores.

Un banco de mitigación es un sitio desarrollado para este propósito, pero la persona o entidad que realiza ese trabajo de renovación se denomina banquero de mitigación. Así como un banco comercial tiene efectivo como activo que puede prestar a los clientes, un banco de mitigación tiene créditos de mitigación que eventualmente puede vender a aquellos que quieran compensar los débitos de mitigación. Estos compradores de créditos atenuantes suelen ser personas o entidades que realizan proyectos comerciales.

Hay dos tipos de bancos de mitigación:

  • Bancos de mitigación de humedales o arroyos ofrecer créditos de mitigación para compensar las pérdidas ecológicas que ocurren en humedales y arroyos. Estos están regulados y aprobados por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. (USACE) y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (USEPA).
  • Bancos de conservación ofrecer créditos de mitigación para compensar las pérdidas de especies en peligro y / o sus hábitats. Estos están regulados y aprobados por el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. (USFWS) y el Servicio Nacional de Pesca Marítima (NMFS).

¿Cómo funciona la banca de mitigación?

El banquero de mitigación, habiendo comprado un sitio dañado ambientalmente que desea regenerar, trabaja con agencias reguladoras como el MBRT (Equipo de Revisión de Banca de Mitigación) y el CBRT (Equipo de Revisión de Banca de Conservación) que aprueban los planes para construir, mantener y monitorear el banco. .

Estas agencias también aprueban la cantidad de créditos de mitigación que el banco puede obtener y vender para un proyecto de renovación en particular. Cualquiera que tenga la intención de emprender el desarrollo comercial en o cerca de humedales o arroyos puede comprar estos créditos de mitigación que tendrán un impacto negativo en el ecosistema de esa región. El banquero de mitigación es responsable no solo del desarrollo, sino del futuro mantenimiento y conservación del banco de mitigación.

La EPA de los EE. UU. (Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.) Ha definido cuatro componentes distintos de un banco de mitigación:

  • Ubicación del banco la superficie física rehabilitada, establecida, mejorada o preservada.
  • El instrumento bancario el acuerdo formal entre los propietarios de los bancos y los reguladores que establece la responsabilidad, los estándares de desempeño, los requisitos de gestión y seguimiento y los términos de la aprobación del crédito bancario.
  • Equipo de revisión interinstitucional (IRT) El equipo interinstitucional proporciona la revisión regulatoria, la aprobación y la supervisión del banco.
  • El area de servicio el área geográfica en la que se pueden compensar los impactos permitidos por un banco en particular.
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Imagen de Julie Bang © Investopedia 2020

Historia

La Ley de Agua Limpia (CWA) fue aprobada en 1972. La Sección 404 y otras dos disposiciones de la CWA hicieron obligatorio evitar y minimizar el impacto en los cuerpos de agua designados y proporcionar mitigación compensatoria por impactos inevitables. A continuación se muestra un desglose cronológico:

  • En 1977, se aprobó una ley que obliga a las agencias federales a tomar medidas para evitar el impacto en los humedales.
  • En 1988, surgió una política nacional de ‘Sin pérdida neta’ de valores y funciones de los humedales con los conceptos de ‘Reemplazo similar en especie’ y ‘Reemplazo funcional en lugar de espacial’.
  • En 1993, el concepto de banco de mitigación comenzó a tomar forma cuando la administración Clinton recomendó el uso de bancos de mitigación en los programas federales de humedales.
  • Los principios rectores emitidos por la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (USEPA) y el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE) sobre el papel de los bancos de mitigación en el programa CWA 404 en 1995 se ampliaron a las directrices para el establecimiento y uso de bancos de mitigación. (Para conocer las formas en que las agencias gubernamentales dan forma al mercado y sus transacciones en otros sectores de la economía, consulte Cómo influyen los gobiernos en los mercados.)
  • En 1998, TEA-21 (la Ley de Equidad en el Transporte del Siglo XXI) se convirtió en ley, especificando que la banca despectiva era preferible para los proyectos de transporte.
  • En 2008, después de cuatro años de planificación, se implementó una norma federal para establecer normas para los bancos de excepción, programas de tarifas sustitutivas y derogaciones individuales (también conocidas como derogaciones responsables del comité). Estos estándares son consistentes con los estándares de la CWA 404.

Beneficios bancarios de mitigación

Protección y conservación del medio ambiente

Facilidades bancarias de mitigación para proteger la naturaleza y su diversidad. El impacto inevitable de la industrialización y la urbanización en los hábitats naturales, arroyos y humedales es inevitable. Los bancos de mitigación permiten compensar este impacto al menos en parte.

Mas eficiencia

Un banco de mitigación es más efectivo porque asegura que un gran terreno consolidado sea recuperado o preservado para compensar el impacto adverso de los desarrolladores en muchos sitios pequeños. Debido a las economías de escala y la experiencia tecnológica de un banco de mitigación, es más eficiente no solo en términos de costo, sino también en términos de la calidad de la superficie restaurada.

Menos tiempo de debilidad y fácil regulación

Es más fácil para los desarrolladores comprar créditos de un banco aprobado que obtener aprobaciones regulatorias que, de otro modo, podrían llevar meses. Debido a que los bancos de mitigación ya han devuelto las unidades de mitigación en el proceso de obtención de créditos, hay poco tiempo entre el impacto ambiental de un área de servicio y su restauración en el sitio de un banco.

Transferencia de responsabilidad

El sistema bancario de mitigación transfiere efectivamente la responsabilidad por la pérdida ecológica del desarrollador (también conocido como comité) al banquero de mitigación. Una vez que el comité adquiere los créditos requeridos de acuerdo con las regulaciones, es responsabilidad del banquero de mitigación desarrollar, mantener y monitorear el sitio a largo plazo.

Estado actual

Actualmente hay varios bancos de mitigación aprobados en los Estados Unidos. Según el Sistema de información bancaria y seguimiento de tarifas en lugar (RIBITS), desarrollado por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. (USACE), en mayo de 2020 había más de 1,900 bancos aprobados.

Desafíos y preocupaciones

El mayor desafío para el éxito de la banca de mitigación es la dificultad que enfrentan las agencias reguladoras para evaluar adecuadamente las pérdidas ecológicas en términos económicos o monetarios. Los créditos que se ofrecen a los bancos de mitigación deben tener un precio adecuado y ser evaluados por los reguladores, pero si bien estas agencias utilizan una serie de técnicas de evaluación ambiental, capturar el impacto económico de tal daño a los recursos naturales no es una tarea fácil.

También es cuestionable si los hábitats naturales y los humedales que se han desarrollado durante siglos pueden modificarse artificialmente en unos pocos años. En algunos casos, se encontró que la calidad de estos humedales desarrollados artificialmente en términos de diversidad floral y fauna era deficiente, en comparación con sus contrapartes naturales.

También se cree que los bancos de mitigación, en lugar de la mitigación individual en la que los desarrolladores crean sus propios sitios de mitigación en las cercanías de la superficie destruida, generalmente se ubican lejos de los sitios afectados y, por lo tanto, no pueden replicar completamente el sitio afectado.

La línea de base

La banca de mitigación es un sistema mediante el cual la responsabilidad por daños ecológicos se transfiere del comité al banquero de mitigación a través de un sistema de créditos y débitos bajo pautas regulatorias. Un banquero de mitigación desarrolla, rehabilita, preserva y administra la superficie de un sitio bancario y gana créditos de mitigación, que luego se venden a un comité o desarrollador por una tarifa.

A pesar de algunas de sus limitaciones, como la falta de técnicas sólidas de evaluación ambiental y la mala calidad de la diversidad natural, todavía tiene muchas ventajas. Con el aumento de la inversión privada en el desarrollo de bancos de mitigación y la investigación de ecosistemas, así como la relajación de los controles regulatorios, el futuro de la banca de mitigación es realmente brillante para los inversores y para la naturaleza.