En este momento estás viendo Comprensión del concepto de utilidades en macroeconomía

La utilidad en microeconomía es a veces un tema suelto y controvertido. Las utilidades generalmente se refieren a la cantidad de placer o satisfacción (o malestar derivado) de la actividad económica de una persona. Un ejemplo de esto es un consumidor que compra una hamburguesa para aliviar el hambre y disfrutar de una comida sabrosa, proporcionándole cierta utilidad.

Todos los economistas estarían de acuerdo en que el consumidor obtiene una utilidad al comerse la hamburguesa. La mayoría de los economistas estarían de acuerdo en que las personas son agentes que maximizan los servicios públicos; las personas eligen entre una acción u otra en función de la utilidad esperada de cada acción. La parte controvertida viene en la aplicación y medición de utilidades.

Conclusiones clave

  • La utilidad en microeconomía es un término que describe la satisfacción incremental obtenida al consumir un bien o servicio.
  • Las utilidades cardíacas intentan asignar un valor numérico a una utilidad de acción económica, mientras que una utilidad ordenada solo proporciona un orden de clasificación.
  • Las utilidades marginales son un concepto importante para comprender cómo más de una unidad cambia más la satisfacción general.
  • La utilidad es un concepto útil, pero es controvertido porque las personas no son realmente maximizadores de utilidad racionales.

Base de la utilidad

El desarrollo de la teoría de la utilidad comienza con una deducción lógica. Las transacciones voluntarias solo ocurren porque las partes comerciales esperan un beneficio (ex ante); la transacción no habría ocurrido de otra manera. En economía, «beneficio» significa obtener más servicios públicos.

Los economistas también dicen que la gente clasifica sus actividades en función de la utilidad. Un trabajador elige ir a trabajar en lugar de saltearlo porque espera que su utilidad a largo plazo sea mayor como resultado. Un consumidor que elige comer una manzana en lugar de una naranja necesita darle un valor más alto a la manzana, así que espere más utilidad de ella.

Las empresas de servicios públicos se apoderaron de la economía durante la revolución periférica, que buscó formar y matematizar la economía basada en cambios incrementales. Debido a que los economistas de la corriente principal de hoy han adoptado una visión racional activa, en la que sus modelos asumen que los individuos están completamente impulsados ​​por la optimización de la utilidad en función del interés propio, el concepto de utilidad es prominente en microeconomía.

Utilidad cardinal y ordinal

La clasificación de utilidad se llama utilidad de artillería. No es un tema controvertido; sin embargo, la mayoría de los modelos microeconómicos utilizan utilidades cardíacas, que se refieren a niveles de utilidad medibles y directamente comparables.

Las utilidades cardíacas se miden en unidades llamadas «utilidades» para cambiar empíricamente la lógica. La utilidad de la ordenanza podría decir, el consumidor, ex ante, prefiere la manzana a la naranja. Las utilidades cardinales podrían decir que la manzana ofrece 80 utilidades y la naranja solo proporciona 40 teléfonos. Los economistas a veces utilizan la denominada curva de indiferencia denominada utilidades cardíacas para dos o más elementos en forma gráfica.

Utilidades marginales

Las utilidades marginales miran la satisfacción adicional que una persona obtiene (o pierde) al consumir una unidad adicional de un bien o servicio. Por ejemplo, comerse una hamburguesa cuando tiene hambre le proporciona mucha utilidad. Comer una segunda hamburguesa es quizás un poco menos satisfactorio. Una tercera utilidad de hamburguesa puede bajar incluso si ya está lo suficientemente lleno.

La ley de las utilidades marginales reducidas describe este efecto, cuando la adición de una unidad más de un objeto generalmente resulta en cada vez menos ganancias de utilidad para el consumidor.

Utilidad de utilidad

La teoría de la utilidad ha sido muy útil para comprender la actividad económica de las personas, los hogares y las empresas, pero solo a grandes rasgos. De hecho, la gente puede comerse una tercera hamburguesa por razones que socavan el supuesto activo racional de los modelos económicos estándar. Por ejemplo, una hamburguesa sobrante puede considerarse un alimento desperdiciado y, para evitar el desperdicio, se come. Esta evaluación más ética o cualitativa de la «utilidad» es difícil de captar en modelos o fórmulas matemáticos.

La economía del comportamiento ha revelado repetidamente cómo los actores económicos se desvían de las expectativas razonables en la vida cotidiana y no dejan de maximizar la conveniencia. Además, el trabajo empírico muestra que las personas tienen elecciones inconsistentes. Si bien uno puede preferir las manzanas a las naranjas esta semana, las naranjas la próxima semana pueden ser muy malas.

Como resultado de estos y otros factores, algunos han cuestionado la utilidad de la utilidad en la práctica.

La línea de base

Si bien ningún economista cree realmente que los servicios públicos se puedan medir de esta manera, algunos consideran que los servicios públicos son una herramienta útil en microeconomía. Las utilidades cardinales colocan a las personas en curvas de utilidad y pueden rastrear disminuciones en la utilidad marginal a lo largo del tiempo. La microeconomía también realiza comparaciones interpersonales con utilidades cardinales.

Otros economistas argumentan que no se puede derivar un análisis significativo a partir de números imaginarios y que las utilidades cardíacas, y las utilidades, son lógicamente deficientes.