En este momento estás viendo Condiciones económicas que contribuyeron a la causa de la Segunda Guerra Mundial

Al analizar el alcance de la muerte y la devastación causadas por la Primera Guerra Mundial, los líderes de algunas de las grandes potencias del mundo celebraron una conferencia en París, con la esperanza de asegurarse de que tal destrucción no volviera a ocurrir. Desafortunadamente, la combinación de un tratado de paz mal diseñado y la crisis económica más severa ha visto al mundo moderno ver un declive en las relaciones internacionales que conduciría a una guerra aún más estrecha que su predecesora.

Conclusiones clave

  • Si bien la Segunda Guerra Mundial fue ciertamente un evento geopolítico, se sugirió que algunas de sus causas fundamentales eran económicas.
  • Las reparaciones en Alemania después de la Primera Guerra Mundial empobrecieron a la empresa y provocaron dificultades económicas entre su población.
  • La Gran Depresión de la década de 1930 y el colapso del comercio internacional exacerbaron la situación económica en Europa, lo que permitió a Hitler tomar el poder debido a un resurgimiento.

Simulación de paz

La lamentable ironía de la Conferencia de Paz de París generada por el Tratado de Versalles fue que, a pesar de las mejores intenciones de sus autores de garantizar un mundo de paz, el tratado contenía una semilla que no sería plantada en el suelo de la crisis económica, no sea ​​sembrado paz, pero para guerra. Esa semilla fue el artículo 231, y su etiqueta «la cláusula de culpabilidad de la guerra» fue la única culpa de la guerra de Alemania y su necesidad de hacer pagos de compensación como castigo. Con pagos de compensación tan extensos, Alemania se vio obligada a rendirse a los territorios coloniales y al desarme militar, y los alemanes naturalmente lamentaron el tratado.

Ya en 1923, la recién formada República de Weimar comenzó a retrasar los pagos de la compensación de guerra, lo que provocó una respuesta de represalia de Francia y Bélgica. Ambos países enviarían tropas para ocupar eficientemente el centro industrial de la región del valle del río Ruhr y apropiarse de la producción de carbón y metales que allí se desarrollaba. Debido a que gran parte de la manufactura alemana dependía del carbón y los metales, la pérdida de estas industrias creó un shock económico negativo que condujo a una contracción importante. Esta contracción, junto con la continua impresión de dinero por parte del gobierno para pagar las deudas internas de la guerra, ha creado un hipervínculo en espiral.

Si bien finalmente se lograría la estabilización económica y de precios, en parte con la ayuda del plan estadounidense Dawes en 1924, la hiperinflación eliminó gran parte de los ahorros de vida de la clase media. Las consecuencias políticas serían catastróficas ya que muchas personas se volvieron escépticas del gobierno de Weimar, un gobierno fundado en principios democráticos liberales. Esta falta de confianza, así como la falta de respeto por el Tratado de Versalles, ha demostrado la creciente popularidad de los partidos políticos radicales de izquierda y derecha.

Decadencia del comercio internacional

El inicio de la Gran Depresión sentaría las bases de cualquier esfuerzo por crear un mundo más abierto, cooperativo y pacífico después de la guerra. El colapso del mercado de valores estadounidense de 1929 no solo cesó los préstamos otorgados a Alemania en el marco del Plan Dawes, sino también préstamos retirados por completo. La escalada del dinero y el crédito finalmente condujo al colapso del banco más grande de Austria en 1931, el Kreditanstalt, que inició una ola de quiebras bancarias en Europa Central, incluida la disolución total del sistema bancario alemán.

El deterioro de las condiciones económicas en Alemania ayudó a que el partido nazi pasara de ser un pequeño grupo marginal a convertirse en el partido político más grande del país. La propaganda nazi que culpó al Tratado de Versalles por gran parte de las dificultades económicas de Alemania contribuyó al aumento de Hitler en el número de votantes, al que el canciller alemán lo llamaría en 1933.

Más precisamente, la Gran Depresión tendría el efecto de alentar a las naciones individuales a adoptar más políticas comerciales de empobrecimiento del vecino para proteger a las industrias nacionales de la competencia extranjera. Si bien estas políticas comerciales pueden ser beneficiosas a nivel individual, si todos los países recurren al proteccionismo, se reduce el comercio internacional y los beneficios económicos que aporta. De hecho, la falta de libre comercio será una carga importante para los países que no tienen acceso a materias primas importantes.

Del imperialismo a la guerra mundial

Mientras que los británicos, franceses, soviéticos y estadounidenses tenían grandes imperios coloniales para acceder a materias primas muy necesarias, países como Alemania, Italia y Japón no lo tenían. El declive del comercio internacional llevó a la creación de más bloques comerciales regionales y las naciones del ‘sí’ crearon bloques parecidos a colonias, similar al sistema británico de Prioridad Imperial.

Si bien las naciones «no deberían» tratar de formar sus propios bloques comerciales regionales, encontraron necesario utilizar la fuerza militar para atribuir propósitos a los recursos tan necesarios. Tal fuerza militar requería una reforma extensa y, por lo tanto, en el caso de Alemania, significó una violación directa del Tratado de Versalles. Pero la reforma ha reforzado la necesidad de más materias primas y, en consecuencia, la necesidad de expansión territorial.

Todos eran indicios de la necesidad de expandir territorios debido a controversias imperiales como la invasión japonesa de Manchuria a principios de la década de 1930, la invasión italiana de Etiopía en 1935 y la anexión alemana de la mayor parte de Austria y partes de Austria. Checoslovaquia en 1938. Pero estas conquistas pronto se apoderarían de dos de las grandes potencias europeas, y después de la invasión alemana de Polonia, tanto Gran Bretaña como Francia declarar la guerra a Alemania el 3 de septiembre de 1939, comenzando así la Segunda Guerra Mundial.

La línea de fondo

A pesar de las nobles aspiraciones de paz, el resultado de la Conferencia de Paz de París hizo más para intensificar la hostilidad al nombrar a Alemania como el único iniciador de la Primera Guerra Mundial. La Gran Depresión y el proteccionismo económico que creó serían un catalizador para que la hostilidad se manifestara en el surgimiento del Partido Nazi y las crecientes ambiciones imperiales entre las naciones del mundo. Era solo cuestión de tiempo antes de que terminara la Segunda Guerra Mundial debido a pequeñas controversias imperiales.