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La cuestión de cuándo ganarán masa los coches autónomos no es una cuestión, sino cuándo. Google (GOOG), DARPA, los fabricantes de automóviles y las universidades de todo el mundo están trabajando arduamente para que esto suceda. La perspectiva del uso generalizado de vehículos autónomos tiene muchos beneficios: menos accidentes de tráfico y el costo económico debido a daños materiales, lesiones o muerte. Los costos de energía también se ahorrarán a medida que estos vehículos autónomos maximicen la eficiencia de conducción y reduzcan la congestión del tráfico. El beneficio económico neto tiene el potencial de ser enorme.

Pero eso no significa que habrá algunas consecuencias imprevistas de la revolución de los automóviles sin conductor.

Conclusiones clave

  • Los autos sin conductor están realmente en aumento, con ingenieros de compañías tecnológicas y automotrices compitiendo para producir un vehículo autónomo seguro y asequible.
  • Si bien los automóviles sin conductor se han promocionado como innovaciones que reducirán los accidentes de tráfico, el tiempo de tránsito y la dificultad de conducir, siempre hay consecuencias negativas no deseadas para todo lo bueno.
  • Aquí consideramos algunos de los posibles impactos negativos de los vehículos autónomos, desde conductores desempleados hasta pasajeros enfermos.

Consecuencia no intencionada n. ° 1: desempleo

Si los automóviles, camiones y autobuses comienzan a conducir por sí mismos, las personas que se ganan la vida conduciendo estos vehículos de repente se encontrarán sin trabajo. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., En 2018 más de 1,9 millones de personas fueron empleadas como conductores de camiones con remolque.Los taxistas y los conductores de reparto representan 370,400 puestos de trabajo, y más de 680,000 estadounidenses están empleados como conductores de autobuses. En conjunto, esto representa una pérdida potencial de más de 2,9 millones de puestos de trabajo, la mayor cantidad de puestos de trabajo perdidos durante 2008 debido a la Gran Recesión.Introduzca conductores de reparto y camiones ligeros (1,5 millones) y el número total de puestos de trabajo potenciales aumentará a 4,5 millones.Ahora representa todo el personal de supervisión, gestión y apoyo de estos puestos de conducción y ese número podría duplicarse.

Muchos de estos trabajadores se clasifican como trabajadores poco cualificados y su principal habilidad es la capacidad para conducir. Será difícil para estos trabajadores desempleados encontrar un nuevo trabajo rápidamente y el costo de su reciclaje puede ser alto. Un resultado interesante es que pocas personas sabrán conducir un automóvil después de algunas generaciones. (Para obtener más información, consulte también: 20 industrias amenazadas por la tecnología de interferencia.)

Consecuencia no intencionada n. ° 2: piratas informáticos que toman vehículos

Recientemente, los expertos en seguridad que querían explotar las fallas en los autos modernos piratearon con éxito y pudieron tomar el control del Tesla Model S y del Jeep Cherokee.Un automóvil sin conductor estaría completamente controlado por hardware y software de computadora. Un atacante malintencionado podría encontrar y explotar agujeros de seguridad en cualquier cantidad de sistemas complejos para apoderarse de un automóvil o incluso hacer que caiga a propósito. El FBI llegó a advertir que los autos sin conductor podrían convertirse en armas, percusión o infantería.

Además, es probable que los automóviles sin conductor del futuro estén conectados en red para comunicarse entre sí y enviar y recibir datos sobre otros vehículos en la carretera. Los ataques a una red de este tipo podrían detener a todos estos autos robóticos en la carretera.

Por supuesto, los fabricantes de automóviles sin conductor están contratando personas para tratar de identificar y corregir cualquier brecha de seguridad que puedan encontrar ahora, pero los piratas informáticos emprendedores seguramente encontrarán formas nuevas y nuevas de eludir las medidas de seguridad existentes. (Para obtener más información, consulte: Cómo se conectan los coches a Internet.)

Impacto no deseado n. ° 3: la industria automotriz

Otra posible consecuencia de un mundo sin automóviles sin conductor es que las personas dependerán cada vez más de llamar a un automóvil sin conductor de una flota compartida como Uber, y una disminución en la propiedad de automóviles privados. ¿Por qué tener una máquina cara que es propensa a averiarse cuando solo puede convocar a un automóvil sin conductor para que lo lleve a donde quiera cuando lo solicite? En muchas partes del mundo desarrollado, hay más automóviles que personas.Si la propiedad de un automóvil privado se convirtiera en una cosa del pasado, destruiría la industria automotriz, mostrando que muchos empleos se perderían directa e indirectamente, así como miles de millones de dólares en producción económica.

Los fabricantes de automóviles tradicionales de movimiento lento como General Motors (GM) y Ford (F) generalmente se han adaptado al cambio y pueden tener problemas financieros nuevamente si esto sucede como algunos han predicho. (Para obtener más información, consulte: Los automóviles autónomos podrían cambiar la industria automotriz.)

Consecuencia no deseada n. ° 4: la industria de seguros de automóviles

Las aseguradoras de automóviles ya existen en un mercado altamente competitivo con márgenes muy reducidos. El precio está asegurado en función de las posibilidades de algún riesgo, como un accidente o un incidente de conducción en estado de ebriedad. Los automóviles sin conductor prometen presentar tanto riesgos importantes como accidentes relacionados con los peatones. El resultado de esto es que el costo del seguro disminuirá a medida que la tecnología elimine los riesgos de la conducción humana. Puede haber posibles quiebras entre las aseguradoras de automóviles a medida que su modelo de negocio tradicional se vuelve obsoleto.

Esté atento a algunas de las aseguradoras de automóviles que más cotizan en bolsa en las bolsas de valores de EE. UU.: Allstate (ALL), Progressive (PGR), Travelers (TRV) y GEICO para ver cómo los resultados de esta industria podrían afectar en el futuro. (Para lecturas relacionadas, consulte: Una guía para principiantes sobre seguros de automóviles.)

Consecuencia no intencionada n. ° 5: enfermedad del automóvil

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan sugiere que entre el 6 y el 12% de todos los pasajeros estadounidenses en un automóvil sin conductor sufrirán mareos, lo que provocará náuseas e incluso vómitos.El mareo por movimiento suele ser más grave si las personas participan en actividades como la lectura, que es exactamente lo que es ideal para los pasajeros aburridos en automóviles sin conductor.

La línea de base

La llegada de los coches sin conductor está entrando y revolucionando la forma en que las personas se mueven. Si bien es probable que haya un beneficio neto para la sociedad, también habrá consecuencias imprevistas que considerar. Estos efectos negativos van desde la pérdida grave, la pérdida potencial de millones de trabajos de conducción, así como el colapso de la industria automotriz tradicional, hasta la tontería (más personas estarán hurgando). El impulso en el desarrollo de vehículos autónomos parece que solo va a generar fuerza. Como resultado, es importante estar preparado para estos y para cualquier otra consecuencia negativa no intencionada que pueda surgir como resultado de esta tecnología disruptiva. (Para lecturas relacionadas, consulte: Cómo los coches autónomos de Google lo cambiarán todo.)