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¿Qué es el consumo cooperativo?

El consumo cooperativo es el uso compartido de un bien o servicio por un grupo. Debido a que una persona paga el costo total de un artículo con un consumo normal y mantiene un acceso exclusivo al mismo, con el consumo cooperativo muchas personas tienen acceso a un artículo y pagan su costo. Un ejemplo común es el viaje compartido, en el que muchas personas tienen acceso al transporte y lo pagan, no solo el propietario del automóvil.

Cómo funciona el consumo cooperativo

El consumo cooperativo es una forma de compartir. Las asociaciones de alquiler de igual a igual, por ejemplo, se han utilizado durante miles de años y brindan un activo a un grupo de personas sin necesidad de que todos lo compren por sí mismos. Permite a los consumidores obtener los recursos que necesitan y también les permite proporcionar recursos que otros necesitan y no están utilizando por completo.

Conclusiones clave

  • El consumo cooperativo se diferencia del consumo normal en que un grupo, más que individuos, comparte recursos, bienes o servicios.
  • Las aplicaciones de trueque, Airbnb y viajes compartidos son ejemplos de consumo colaborativo.
  • El consumo cooperativo funciona porque el costo es compartido por un grupo más grande, por lo que el precio de compra se recupera mediante arrendamiento o intercambio.
  • Los críticos argumentan que el consumo cooperativo es a veces injusto cuando las empresas no están obligadas a cumplir con las mismas regulaciones que las empresas ordinarias.

El consumo cooperativo se considera parte de la economía compartida porque significa que los individuos alquilan sus activos no utilizados. Es más probable que se utilice este enfoque cuando el precio de un activo en particular, como un automóvil, es alto y una persona no siempre usa el activo. Al alquilar un activo cuando no está en uso, su propietario lo convierte en una especie de mercancía. Esto crea una situación en la que los objetos físicos se tratan como servicios.

Por ejemplo, Airbnb ha creado una plataforma en línea que permite a los propietarios de casas, apartamentos y otros locales arrendar o alquilar su espacio a terceros. Esto podría ser para residencias donde el propietario vive solo a tiempo parcial o durante períodos de intención a largo plazo de estar fuera de casa. Es posible que los inquilinos individuales no puedan pagar una residencia de este tipo, pero al compartir los costos entre varios inquilinos que ocupan el espacio en momentos separados, la residencia se vuelve asequible.

Consideraciones especiales: legalidad

Los críticos del consumo colaborativo argumentan que la naturaleza informal de tales acuerdos permite a las personas eludir las regulaciones locales que deben seguir las empresas que ofrecen servicios similares. Es posible que estas empresas tengan que pagar licencias u otras tarifas reglamentarias para operar legalmente. Estas tarifas hacen que sus servicios sean más costosos que las tarifas proporcionadas por las personas que no pagan esas tarifas.

Los hoteles tradicionales han desafiado la legalidad de los alquileres de Airbnb, por ejemplo, porque dichos propietarios no suelen tener que cumplir con los requisitos reglamentarios para administrar un hotel o pagar los costos operativos asociados. Este brote ha llevado a intentos de regular o tomar medidas enérgicas en las operaciones de alquiler como Airbnb.

Han surgido desafíos legales comparables para los servicios de viajes compartidos como Uber y Lyft. Los operadores de compañías de taxis y servicios de limusinas argumentan que ofrecer servicios de viajes compartidos es una forma ilegal de competencia. Las operaciones de Uber han sido bloqueadas o restringidas, por ejemplo, en algunas ciudades donde las autoridades locales han buscado exigir que la empresa cumpla con las mismas regulaciones que cumplen los servicios de taxis y limusinas.